Una nueva investigación explica cómo el cambio climático puede desencadenar futuras pandemias

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No debería sorprendernos que el cambio climático afecte todo, incluso las cosas que normalmente no asociamos con él. Una catástrofe ecológica se cierne sobre una catástrofe mundial de salud pública cuyos efectos fueron inmediatamente tangibles. Ahora, una nueva investigación, publicada el jueves en Naturaleza, muestra un vínculo inextricable entre la mecánica del cambio climático, la propagación de enfermedades y la ecología.

Para resumir, es posible que ya no necesitemos esperar de manera confiable otro siglo antes de la próxima pandemia mundial si no actuamos sobre el cambio climático.

El ciclo funciona así: a medida que el planeta se calienta, grandes grupos de animales migran grandes distancias en busca de pastos más frescos. En el proceso, pueden terminar acercándose más a los seres humanos, lo que a su vez podría desencadenar “saltos” virales que pueden conducir a pandemias. El estudio describe «… proyecciones de cambios de rango geográfico para 3,139 especies de mamíferos bajo escenarios de cambio climático y uso de la tierra para el año 2070».

Anteriormente, la preocupación se limitaba a los mercados justos y la importación y exportación de animales, entre ellos los enfermos, que propagaban enfermedades a lugares remotos. “… los mercados ya no son especiales; en un clima cambiante, ese tipo de proceso será la realidad en la naturaleza en casi todas partes”, dicho el autor principal del estudio, Colin Carlson, del Centro de Ciencias y Seguridad de la Salud Global del Centro Médico de la Universidad de Georgetown.

El presente estudio es el primer análisis exhaustivo de cómo el cambio climático puede «reestructurar el viroma global de los mamíferos», Science Daily informes. Según los investigadores, los virus tendrán mayores oportunidades de surgir en nuevas áreas a través del movimiento de animales, lo que hará que muchas más personas sean vulnerables a enfermedades como el ébola y otros coronavirus.


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El diablo está en un detalle particular conocido como «salto del anfitrión». Esencialmente, los patógenos virales que infectan a una especie determinada «saltan» a otra especie que está estrechamente relacionada, formando un eslabón de cadena evolutivo de propagación de enfermedades. Pero algunos patógenos comienzan en una especie y terminan en otra diferente, taxonómicamente hablando. Ahora, los científicos están dando la voz de alarma sobre una situación potencial en la que los patógenos, debido a la proximidad, pueden «saltar» a los huéspedes para llegar a los humanos más rápido. Bajo el cambio climático, la cantidad y variedad de patógenos también puede volverse más difícil de rastrear.

“Al menos 10.000 especies de virus tienen la capacidad de infectar a los humanos, pero en la actualidad, la gran mayoría circula silenciosamente en los mamíferos salvajes. Sin embargo, el cambio climático y de uso de la tierra producirá nuevas oportunidades para el intercambio de virus entre especies de vida silvestre previamente aisladas geográficamente”, señala el papel.


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“Este mecanismo agrega otra capa a cómo el cambio climático amenazará la salud humana y animal”, dijo el coautor principal del estudio, Gregory Albery, del Departamento de Biología de la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Georgetown.

Los científicos están particularmente preocupados por el movimiento de los murciélagos y señalan que el sudeste asiático es más vulnerable a los efectos de los «saltos de huéspedes». Se sabe que los murciélagos son una «fuente clave» de virus humanos, pero un estudio en Naturaleza también argumenta que la vigilancia de enfermedades debería extenderse más allá de esta especie y enfocarse en “regiones de alta biodiversidad”. Pero con la biodiversidad cambiando y evolucionando bajo la presión del calor, esto podría significar cambiar nuestra estrategia para predecir y prevenir futuras epidemias y pandemias. “Predecimos que las especies se agregarán en nuevas combinaciones en elevaciones altas, en puntos críticos de biodiversidad y en áreas de alta densidad de población humana en Asia y África, lo que impulsará la nueva transmisión entre especies de sus virus unas 4000 veces”, sugiere el documento. .

«Es un ejemplo realmente impresionante de lo bien que podemos, en realidad, predecir el futuro si lo intentamos», señalaron además los investigadores.

Por ahora, recomiendan combinar la vigilancia de enfermedades animales con estudios de cambio ambiental en tiempo real. “Tratar de detectar estos saltos de host en tiempo real es la única forma en que podremos evitar que este proceso provoque más contagios y más pandemias”, agregó Carlson.

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