Una nueva medida acerca al Sol 2000 años luz más cerca del centro de la Vía Láctea

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¿Dónde estamos? Cósmicamente, estamos en nuestra galaxia de origen, generalmente conocida como la Vía Láctea. El centro de nuestra galaxia está marcado por un agujero negro supermasivo, que el Sol orbita a una distancia de unos 30.000 años luz. La distancia oficial, establecida por la Unión Astronómica Internacional en 1985, es de 27.700 años luz. Pero un nuevo estudio confirmó que en realidad estamos un poco más cerca del agujero negro.

Es difícil saber dónde estamos en la galaxia. Por un lado, estamos en medio de todo, y una buena parte de nuestra vista está bloqueada por una región de gas y polvo conocida como el zona de evitación. No podemos simplemente salir de nuestra galaxia y señalar nuestra ubicación en un mapa. La tarea es tan difícil que hace sólo un siglo que Harlow Shapley determinó por primera vez el Sol no está cerca del centro de la Vía Láctea.

Estás aquí, más o menos. Crédito: Caltech

La mejor forma de determinar nuestra ubicación es medir la posición y el movimiento de muchas estrellas. Es más fácil decirlo que hacerlo porque el movimiento es relativo. Mientras que las estrellas cercanas orbitan la Vía Láctea, también lo hace el Sol, y solo podemos medir el movimiento de una estrella en relación con nosotros. Además, las estrellas no siguen la misma órbita general. Algunas tienen órbitas más circulares y otras menos circulares. Necesita medir lo suficiente para determinar un movimiento agregado del Sol en relación con la galaxia en su conjunto. Pero es este tipo de medición la que nos ha dado la distancia oficial de la IAU.

Ubicación de las antenas VERA. Crédito: VERA

Para obtener una mejor medición de nuestra ubicación, el equipo utilizó una técnica conocida como interferometría de línea de base muy larga (VLBI). Aquí es donde una serie de antenas de radio muy separadas trabajan juntas para observar un objeto. Dado que la luz tarda en viajar, la señal de un objeto llega a cada antena en momentos ligeramente diferentes. Al medir el tiempo de las señales, el equipo puede identificar la ubicación del objeto. En este caso, el equipo utilizó el VLBI Exploration of Radio Astrometry (VERA), que tiene antenas esparcidas por todo el archipiélago japonés. VERA puede señalar la ubicación de una estrella dentro de los 10 micro-segundos de arco, que es aproximadamente equivalente al ancho de un centavo en la superficie lunar.

Midiendo los movimientos estelares podemos determinar nuestra ubicación. Crédito: NAOJ

VERA ha medido la posición y el movimiento de casi un centenar de estrellas en nuestro vecindario galáctico. A partir de esto, el equipo determinó que el Sol está a 25.800 años luz del centro galáctico. También encontraron que orbita a través de la galaxia a una velocidad de 227 km / s, que es un poco más rápido que el valor oficial de 220 km / s. Esta es solo la primera publicación de datos del equipo, por lo que podemos esperar que su medida sea más precisa con el tiempo. VERA también colaborará con la Red VLBI de Asia Oriental (EAVN), que tiene antenas en Corea del Sur y China. A partir de esto, el equipo podrá precisar estrellas dentro de 0.5 micro-segundos de arco. Entonces, en un futuro cercano, estaremos un poco más cerca de saber exactamente dónde estamos.

Referencia: Colaboración VERA, et al. “El primer catálogo de astrometría VERA. ” Publicaciones de la Sociedad Astronómica de Japón 72,4 (2020): 50.

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