‘Una pérdida devastadora’: los residentes de Clay pierden su única tienda de comestibles | Virginia del Oeste

Esta historia fue publicada originalmente por Mountain State Spotlight. Reciba historias como esta en la bandeja de entrada de su correo electrónico una vez por semana; Suscríbete al boletín gratuito en mountainstatespotlight.org/newsletter

CLAY, W.Va. — Lucy Cruickshanks entró en Small Town Market y se dirigió directamente al mostrador para saludar a los dueños de la tienda.

“Tú y BJ realmente dependíamos mucho de ti”, le dijo a Sarah Williams una tarde de finales de agosto, mientras su esposo visitaba la tienda con su nieto de 1 año. Cruickshanks, que vive en la cercana Maysel, conoce a la pareja desde que eran niños.

“Hasta que todos ustedes vinieron, no había nada en Clay”, dijo. “No se podía conseguir una col, ni tomates, ni ningún tipo de verdura”.

Pero ahora, Clay ha vuelto a no tener una tienda de comestibles exclusiva ni un mercado de alimentos frescos. Después de tres años y medio de dirigir Small Town Market, Williams y su esposo, BJ Williams, cerraron su tienda permanentemente el 1 de septiembre. A unas 10 millas de distancia, Legacy Foods es otro pequeño mercado que ofrece algunos alimentos frescos y productos horneados. .

A principios de este año, Se informó Mountain State Spotlight que Small Town Market, al igual que otras tiendas de comestibles rurales independientes en Virginia Occidental, enfrentó desafíos fiscales que lo pusieron en peligro de cerrar. Sin el apoyo financiero de los gobiernos estatales o del condado, los expertos dijeron que era probable que este tipo de tiendas dejaran de existir, dejando a muchas de las comunidades rurales del estado sin acceso a alimentos saludables.

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Small Town Market no recibió ninguna ayuda financiera. En cambio, su lucha por ser rentable no hizo más que aumentar desde el invierno pasado, culminando con su cierre.

“Simplemente apesta”, dijo Sarah Williams. “Pones todo lo que puedes en ello y simplemente no es suficiente”.

Un entorno insostenible para los alimentos frescos

Cuando los Williams abrieron Small Town Market en 2020, fue motivo de celebración. Durante la década anterior, el condado de Clay había perdido varias cadenas de supermercados y los residentes tuvieron dificultades para encontrar opciones de alimentos nutritivos en el área.

Los Williams decidieron llenar ese vacío y construyeron una pequeña tienda de comestibles en su ciudad natal. Sarah Williams incluso fue nombrada una de Mujeres Maravilla 2020 de WV Living por sus esfuerzos.

“Nos perdimos las vacaciones y los eventos deportivos”, dijo. “Hasta altas horas de la noche y aquí los siete días de la semana”.

Durante un tiempo, la tienda obtuvo ganancias. BJ Williams dijo que las disposiciones federales del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, o SNAP, de la pandemia de COVID-19 dieron a algunas personas del condado dinero para gastar en productos agrícolas y carnes de Small Town Market.

Pero cuando esos fondos comenzaron a desaparecer lentamente a principios de este año, la pequeña empresa tuvo problemas. A pesar de lo anterior propuestas legislativas Para crear una oficina estatal para ayudar a los condados a apoyar las tiendas de alimentos frescos como Small Town Market, los legisladores no aprobaron proyectos de ley para mejorar el acceso a los alimentos en las zonas rurales. El gobernador Jim Justice anunció una Fondo de 10 millones de dólares para apoyar a los bancos de alimentospero nada que impida que lugares como Small Town Market desaparezcan.

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“La junta escolar del condado se asegura de que los niños puedan acceder a la educación pública”, dijo Joshua Lohnes, director del Laboratorio de Justicia Alimentaria de la Universidad de West Virginia. “¿Los condados tienen la función de garantizar que los residentes puedan acceder a los alimentos?”

Mientras tanto, el gobierno federal continuó retrocediendo las disposiciones del SNAP COVID-19. De febrero de 2023 a junio de 2023, más de 16.000 hogares estatales perdieron sus beneficios de asistencia alimentaria. Más residentes se espera que pierdan los beneficios de SNAP en los próximos meses, ya que el estado pronto exigirá calificaciones adicionales para que las familias reciban la asistencia.

Las pérdidas del SNAP ya han sido sentidas profundamente por ambas familias de Virginia Occidental y mercado de ciudad pequeña.

“Estamos un 50% por detrás del año pasado sólo en ventas EBT”, dijo BJ Williams, refiriéndose a los beneficios de SNAP. “Es difícil triunfar en una ciudad como ésta”.

Con ese golpe a su base de clientes, los Williams sabían que su tienda estaba en un punto de crisis. Este verano decidieron cerrar era su única opción.

Aunque Legacy Foods está en Indore y un par de gasolineras en el condado de Clay venden una variedad muy limitada de productos y proteínas, los residentes creen que estas opciones no pueden llenar el vacío que deja el mercado.

“BJ y Sarah lo dieron todo”, dijo Tom Mills, un residente de Wallback que iba regularmente al Small Town Market. “Realmente agregaron un gran valor a la comunidad. Para mí es una pérdida devastadora”.

‘Darse un tiro en el pie’

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Aunque sus operaciones físicas cerraron, los Williams intentarán seguir vendiendo frutas y verduras frescas en su comunidad. Acaban de construir invernaderos en su casa de Clay para cultivar productos durante todo el año. Los Williams planean vender esporádicamente el exceso de productos en un puesto agrícola temporal, pero no será tan confiable como Small Town Market.

“Va a haber algunos problemas de crecimiento porque nunca antes había crecido durante el invierno”, dijo BJ Williams. “Pero espero poder tener todo bajo control y poder ayudar al menos a algunas de las personas de por aquí”.

Mientras tanto, el condado de Clay tendrá que lidiar con cómo sus residentes pueden obtener alimentos saludables. Esas discusiones ocurrirán cuando el estado simultáneamente tiene como objetivo construir la industria turística de la zona.

Para Cruickshanks, residente de Maysel, cualquier plan de Clay para aumentar el turismo será limitado si los líderes del condado y del estado no hacen posible que lugares como Small Town Market sobrevivan.

“Te estás disparando en el pie al tratar de atraer turismo si no ofreces otras cosas allí”, dijo.

Comuníquese con el periodista Allen Siegler en [email protected]

2023-09-08 08:00:00
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