Uno de los actos finales de Trump permitirá a los ex ayudantes beneficiarse de los lazos con el extranjero

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Michael McKenna, un ex cabildero que trabajaba en la oficina de asuntos legislativos de la Casa Blanca de Trump, dijo que no tenía intención de cabildear a favor de gobiernos extranjeros, pero pensaba que otros exfuncionarios de la administración Trump aprovecharían la oportunidad.

“Estoy bastante seguro de que a mucha gente le encantaría representar a Mónaco, Francia, los Emiratos Árabes Unidos”, dijo.

La “prohibición de por vida” de Trump a los ex funcionarios de su administración que representan a gobiernos extranjeros fue parte de su promesa de campaña de 2016 de “drenar el pantano” en Washington. Incluso criticó al presidente Bill Clinton por revocar sus propias reglas de ética justo antes de dejar el cargo hace dos décadas, argumentando que Clinton había “manipulado el sistema en su salida”.

“Realmente está deshaciendo el único ejemplo de política que supuestamente evidenciaría su compromiso de drenar el pantano”, dijo Robert Weissman, presidente de Public Citizen, que aboga por reglas éticas más estrictas.

La Ley de Registro de Agentes Extranjeros requiere que quienes presionan por gobiernos y partidos políticos extranjeros, junto con otros intereses extranjeros, revelen su trabajo con el Departamento de Justicia. Varios aliados prominentes de Trump no lo hicieron, atrapándolos en la investigación del fiscal especial Robert Mueller sobre la interferencia rusa en las elecciones de 2016 y otras investigaciones federales. .

Paul Manafort, presidente de la campaña de Trump en 2016, fue sentenciado en 2019 a siete años y medio de prisión por no registrarse como agente extranjero, entre otros delitos.

Michael Flynn, el primer asesor de seguridad nacional de Trump, admitió haber mentido a los investigadores sobre su papel en una campaña de cabildeo en nombre de los intereses turcos, aunque Flynn no fue acusado de violar FARA.

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Y Elliott Broidy, un prominente recaudador de fondos para la campaña de Trump de 2016, se declaró culpable en octubre de no registrarse como agente extranjero a pesar de que sabía que debería haberlo hecho.

Trump indultó a los tres hombres antes de dejar el cargo.

No hay nada ilegal o incluso poco ético en el cabildeo de gobiernos extranjeros, pero muchos cabilderos intentan evitar representar a países que tienen relaciones tensas con Washington o antecedentes problemáticos de derechos humanos. Dos empresas de cabildeo cortaron lazos con Turquía a fines del año pasado después de que Turquía ayudó a Azerbaiyán en un controvertido conflicto con Armenia, y varias firmas prominentes dejaron de presionar a Arabia Saudita en 2018 después de que el columnista del Washington Post Jamal Khashoggi fuera asesinado en el consulado saudí en Estambul.

Pero cabildear para gobiernos extranjeros es uno de los nichos más lucrativos de K Street, y los cabilderos conectados con Trump que se registraron como agentes extranjeros prosperaron en Washington durante su administración, ganando millones de dólares cabildeando para los gobiernos de países como Turquía, Zimbabwe y el Reino Unido. República Dominicana.

Gotham Government Relations & Communications, una firma de cabildeo de Nueva York que alguna vez contó con Trump como cliente, capitalizó la conexión después de la victoria de Trump en 2016, abriendo una oficina en Washington y firmando clientes, incluido el gobierno libio. Como otros en K Street, la empresa ahora está tratando de reposicionarse para la era Biden.

A principios de este mes, la firma envió un memorando a varios gobiernos extranjeros y otros clientes potenciales destacando sus vínculos con un político de Nueva York diferente: el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer.

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“¡Nuestra oficina de Washington DC está lista para defenderlo con la oficina de la mayoría del Senado del Honorable Charles Schumer!” lee el memo.

Las reglas de ética de Trump nunca impidieron que exfuncionarios de la administración ejercieran presión por completo. A los que dejaron la administración se les permitió presionar al Congreso, y las lagunas también les permitieron presionar a la administración en algunos casos. Al menos 84 exfuncionarios de la administración Trump se registraron como cabilderos mientras él estaba en el cargo, según un análisis de POLITICO de las presentaciones de divulgación.

Pero las reglas incluían limitaciones significativas, que prohibían a los exfuncionarios de la administración Trump presionar a las agencias en las que sirvieron durante cinco años después de dejar el gobierno.

Ahora que Trump ha revocado su compromiso ético, en su mayoría son libres de presionar al poder ejecutivo. (Aquellos que se fueron en el último año todavía tienen prohibido por ley tratar de influir en sus agencias anteriores).

Algunos en K Street han aplaudido la decisión de Trump. “Pone a varias personas que estaban al margen [back] en el juego ”, dijo un cabildero cuya firma ha contratado a ex funcionarios de la administración Trump.

Pero otros son escépticos que el personal de la administración anterior tendrá mucha influencia.

“No estoy seguro de que la gente de Biden quiera ser presionada por nosotros”, dijo un exfuncionario de la administración Trump que ahora es un cabildero, que habló bajo condición de anonimato.

Los exfuncionarios de la administración Trump ahora también son libres de presionar a los legisladores republicanos en nombre de intereses extranjeros, pero la demanda de tal trabajo será más suave con los demócratas en control del Congreso, dijo Ivan Zapien, quien dirige la práctica de relaciones gubernamentales y asuntos públicos de Hogan Lovells.

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“No hay muchos líderes mundiales que estén tratando de averiguar cómo lidiar con los republicanos en este momento”, dijo Zapien.

Algunos abogados de ética dijeron que la prohibición de por vida de Trump al cabildeo extranjero podría haber sido excesiva. (Las reglas de ética que Biden debutó el miércoles solo prohíben que aquellos que sirven en su administración representen a gobiernos extranjeros hasta que Biden deje el cargo o durante dos años después de que deje el gobierno, lo que ocurra más tarde).

¿Los contactos que los ex funcionarios de la administración Trump hicieron en el gobierno todavía les darían una ventaja de cabildeo en 20 o 30 años?

“Suena realmente bien, no hay duda al respecto”, dijo Tom Spulak, un abogado de Washington que ha asesorado a clientes sobre la Ley de Registro de Agentes Extranjeros y también ha cabildeado por los intereses extranjeros. “¿Pero realmente tiene un propósito?”

Pero Paul Light, un profesor de la Universidad de Nueva York que ha criticó las largas prohibiciones de cabildeo en el pasado, dijo que no podía apoyar la derogación de último minuto de Trump después de todos los escándalos éticos durante su administración.

“No creo que Donald Trump sea la persona adecuada para deshacer ninguna regla de ética”, dijo.

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