Usar la neuroestimulación para tratar el TDAH no es tan aterrador como parece

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Foto: El sistema monarch eTNS (NeuroSigma)

La semana pasada, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó el sistema de estimulación externa del nervio trigémino (eTNS, por sus siglas en inglés) de Monarch, un dispositivo médico que proporciona una estimulación cerebral leve para el trastorno por déficit de atención con hiperactividad en niños de 7 a 12 años.

A juzgar por los comentarios y los correos electrónicos de los lectores que Gizmodo recibió sobre nuestro artículo sobre el dispositivo, está claro que hay muchas ideas erróneas y preocupaciones sobre el uso de la neuroestimulación para tratar el TDAH. Un lector, a través del correo electrónico, lo comparó con la terapia de choque eléctrico (más conocida formalmente como terapia electroconvulsiva, o ECT), y temía que destruyera las células cerebrales de los niños que la usaban.

"ES BARBARICO. El público necesita saber esto antes de que los cerebros de sus hijos estén fritos ", escribió el lector.

Hay algunas cosas para desempacar aquí. Uno es el estereotipo de que la forma actual de TEC es especialmente peligrosa.

Es cierto que en el pasado, la ECT se realizaba (y algunas veces se forzaba) en pacientes que consumían grandes cantidades de electricidad que pasaban por el cerebro, y que esto podía dañar gravemente a las personas y causar convulsiones musculares tan poderosas que romperían los huesos. Pero hoy en día, las personas se someten a TEC mientras están completamente sedadas y con dosis de electricidad más seguras y pequeñas, evitando la posibilidad de convulsiones graves. La TEC aún tiene efectos secundarios, incluida la pérdida de memoria potencial, y solo se considera mejor para las personas con depresión o trastorno bipolar que no han respondido a otros tratamientos, pero no causa daño cerebral cuando se usa correctamente.

Dejando eso de lado, el sistema eTNS de Monarch no se parece en nada a la ECT de hoy en día, según James McGough, psiquiatra clínico de la Universidad de California en Los Ángeles. McGough, quien también es el jefe de personal del Resnick Neuropsychiatric Hospital de UCLA, y su equipo estudiaron el sistema Monarch en el ensayo clínico fundamental que llevó a la aprobación del dispositivo por parte de la FDA. Le dijo a Gizmodo que no tiene ninguna relación financiera con Neurosigma; Recibió una beca de los Institutos Nacionales de Salud para estudiar el dispositivo.

Si bien la FDA ha juzgado que el dispositivo es seguro, la agencia señaló en su autorización que tiene algunos efectos adversos, como somnolencia, aumento del apetito, dolores de cabeza y fatiga.

McGough dijo que los dos cables del dispositivo, unidos a un parche similar a un vendaje en la frente, brindan una sensación de ligero hormigueo. Es probable que los niños que usan el dispositivo ni siquiera experimenten ese cosquilleo la mayor parte del tiempo, ya que el dispositivo está destinado a ser usado mientras duerme durante unas ocho horas.

"Si usas un diapasón y lo pones en tu frente, obtendrías más vibración de la que obtendrías. No estamos enchufando a la gente a un tomacorriente de pared, estamos usando una batería de litio de 9 voltios para generar una carga durante ocho horas, es tan mínimo ", dijo. "Pero esa estimulación en tu frente en realidad se retroalimenta y ajusta la [brain activity of] las áreas del cerebro que están involucradas en el TDAH ".

En cuanto a quién podría ser más adecuado para usar el tratamiento, la FDA autorizó el dispositivo, mediante receta, para los niños de entre 7 y 12 años que actualmente no toman ningún medicamento con receta. La mayoría de las personas con TDAH que dependen de los estimulantes (el tratamiento de primera línea para el TDAH) como el Ritalin sí responden a ellos, pero aproximadamente una cuarta parte no lo hace. Esos pacientes a veces usan otros medicamentos no estimulantes, como el inhibidor selectivo de la recaptación de norepinefrina atomoxetina. La efectividad de la monarca para reducir los síntomas del TDAH, en promedio, fue similar al tamaño del efecto observado con los medicamentos no estimulantes, que son aproximadamente la mitad de efectivos que los estimulantes.

Aún así, para los niños que no responden a los medicamentos para el TDAH, no pueden tolerar sus efectos secundarios o cuyas familias preferirían evitar los medicamentos, la Monarca podría ser una opción. Para algunos niños, dijo McGough, el régimen de cuatro semanas puede mejorar los síntomas lo suficiente como para no necesitar ningún tratamiento adicional. Pero también prevé un futuro en el que los médicos podrían recetar el dispositivo junto con medicamentos, como un uso no indicado en la etiqueta, para controlar más eficazmente los síntomas del TDAH.

Aunque McGough es optimista sobre el futuro del dispositivo para el tratamiento del TDAH, tanto él como su coautora principal, Sandra Loo, profesora del Instituto de Investigación Cerebral de la UCLA, afirman que todavía hay que realizar más investigaciones antes de que se adopte ampliamente. por los medicos. La clave entre estos estudios futuros sería encontrar a los pacientes ideales que responden mejor al tratamiento. En su estudio, alrededor de la mitad de los niños sintió alguna mejoría después de usar el dispositivo.

"Planeamos realizar más investigaciones para identificar medidas que sean predictivas de la respuesta de TNS", dijo Loo a Gizmodo por correo electrónico. "Creo que tiene sentido hacer esto antes del uso regular de TNS".

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