Vaping podría hacer que sea más difícil para su cuerpo combatir la gripe, sugiere una investigación preliminar

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Foto: Getty Images

Cualquier persona que fuma regularmente sabe que los resfriados y la gripe pueden golpearlos más fuerte de lo que lo harían con un no fumador. Pero las personas que vapean podrían tener el mismo tipo de problemas, según una nueva investigación (y muy preliminar) que se publicará hoy. Sugiere que los cigarrillos electrónicos pueden debilitar la capacidad del cuerpo para defenderse del virus de la gripe, aunque posiblemente de una forma diferente a como lo hace el cigarrillo.

Investigadores de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill realizaron un ensayo con tres grupos de voluntarios humanos (47 en total): no fumadores autoinformados, fumadores habituales y usuarios habituales de cigarrillos electrónicos. A los tres grupos se les administró una forma debilitada del virus de la gripe, exactamente el mismo tipo de virus utilizado en la vacuna contra la gripe en forma de aerosol nasal. En esta forma debilitada, el virus no puede enfermarnos, pero el sistema inmunológico del cuerpo todavía responde a él como un invasor viral típico. Antes y después de la dosis del virus, los voluntarios se limpiaron la garganta y la nariz, y se tomó una muestra de sangre de cada uno.

Como era de esperar, el sistema inmunológico de los fumadores empeoró el control de sus defensas contra la gripe en comparación con los no fumadores. En los fumadores, se detectaron niveles más altos de ARN viral mensajero, lo que indica que el virus fue capaz de replicarse más de sí mismo. Sin embargo, este cambio no se observó entre los usuarios de cigarrillos electrónicos, pero otros fueron, en relación con los fumadores o no fumadores.

En estos usuarios, se suprimieron los genes y proteínas implicados en el sistema inmunitario innato, la defensa inmediata de primera línea contra la infección, y la respuesta antiviral en general. Otra respuesta a la gripe, la producción de anticuerpos IgA específicamente adaptados a la gripe, se debilitó en las personas que también usaban cigarrillos electrónicos. A lo largo del camino, los autores especularon, estas diferencias también podrían haber debilitado la respuesta a largo plazo del organismo al virus, conocida como inmunidad adaptativa (la parte del sistema inmunológico que "recuerda" los virus y las bacterias que se han encontrado antes).

Según la autora principal, Meghan Rebuli, investigadora postdoctoral en el Centro de Medicina Ambiental, Asma y Biología del Pulmón de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, estos cambios podrían afectar más que la destreza de lucha contra la gripe del cuerpo.

"Cualquier desregulación de nuestra respuesta inmune a los patógenos puede potencialmente aumentar nuestra susceptibilidad a las infecciones virales e incluso a la efectividad de las vacunas", dijo Rebuli a Gizmodo por teléfono. "Entonces, si bien nuestro estudio se centró en la influenza, también podría aplicarse a otros tipos de infección respiratoria que se producen durante todo el año".

Hay algunos grandes advertencias a estos hallazgos. La principal es que los investigadores aún no han publicado su trabajo en una revista revisada por pares; en cambio, están previsualizando su estudio en la conferencia anual de la American Thoracic Society esta semana. Eso no significa que el estudio sea basura (ni que los estudios revisados ​​por pares sean siempre completamente creíbles). Solo significa que tenemos que tratar sus conclusiones con una precaución adicional. Sin embargo, Rebuli dijo que una versión revisada por pares de su estudio debería estar por venir el próximo mes.

Otra investigación ha sugerido una relación entre un sistema inmunitario más débil y el uso de cigarrillos electrónicos, incluido un estudio el año pasado que demuestra que el vapeo puede sabotear directamente ciertas llamadas inmunitarias y aumentar la inflamación en el tejido pulmonar, al menos en el laboratorio.

La pregunta que se avecina, como con tantos estudios de vapeo, sin embargo, es si los efectos implícitos de vapear en el cuerpo representan un daño significativo. Organizaciones como Public Health England han llegado a la conclusión de que los cigarrillos electrónicos, si no son completamente inocuos, son mucho menos tóxicos que los cigarrillos de tabaco tradicionales y pueden ayudar a los fumadores a dejar de fumar. Por lo tanto, incluso si el vapeo puede empeorar su sistema inmunológico durante la temporada de la gripe, queda por ver si sus efectos son insignificantes y / o tan malos como los de fumar.

Rebuli dijo que debido a que observaron más cambios generales en el sistema inmunológico en los usuarios de cigarrillos electrónicos que en los fumadores, existe la posibilidad de que el vapeo pueda afectar la capacidad del sistema inmunitario para combatir estas infecciones más que fumar. Pero todavía es necesario realizar investigaciones para confirmar por qué ese es el caso. Pero la principal conclusión de su trabajo en este momento, agregó, es la evidencia que sugiere que el vapeo afecta el sistema inmunológico de diferentes maneras que el fumar.

De hecho, algunos expertos en salud pública han argumentado que todavía hay mucho que no entendemos sobre los cigarrillos electrónicos y sus riesgos potenciales para la salud, especialmente a largo plazo. Ellos (y la FDA) también han señalado que el aumento dramático en el vapeo de los adolescentes definitivamente no es algo bueno (y hasta podría crear nuevos fumadores). Y son los jóvenes en general, dijo Rebuli, quienes podrían tener más que preocuparse por los efectos del vapeo en el sistema inmunológico.

"Sé, como investigador, que es probable que haya un lugar para los cigarrillos electrónicos en la reducción del daño del tabaco. Pero creo que para los jóvenes y adultos jóvenes, el mayor riesgo de infecciones debe considerarse un elemento disuasivo para su uso, especialmente para alguien que todavía tiene un sistema inmunitario y un cerebro en desarrollo ", dijo. "Pero nuestra investigación no habla directamente a ese ángulo, así que tendremos que esperar y ver".

Este artículo ha sido actualizado con citas del autor principal del estudio.

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