Variante de Omicron Covid ‘presente en Europa hace al menos 10 días’

La variante Omicron de Covid-19 estuvo presente en Europa hace al menos 10 días y ya parece estar extendiéndose en los Países Bajos y en otros lugares.



Fotografía: Remko de Waal / EPA


© Proporcionado por The Guardian
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“Hemos encontrado la variante del coronavirus Omicron en dos muestras de prueba que se tomaron el 19 y 23 de noviembre”, dijo el martes el Ministerio de Salud holandés en un comunicado. “Todavía no está claro si estas personas también habían visitado el sur de África”, agregó el ministerio.

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La evidencia de que la variante Omicron había llegado a Europa antes de lo que se conocía anteriormente se produjo cuando Anthony Fauci, el principal asesor médico del presidente estadounidense Joe Biden, dijo que el recuento de casos de la variante Omicron había llegado a 226 en 20 países, aunque aún no se había detectado en los Estados Unidos.

Fauci agregó que a pesar de la aparición de la nueva variante, la evidencia de Sudáfrica, donde Omicron fue identificado por primera vez la semana pasada, hasta ahora no sugiere ningún síntoma inusual asociado con él, aunque no estaba claro si podría conducir a una enfermedad más grave.

La preocupación por Omicron ha llevado a unos 56 países a emitir restricciones de viaje relacionadas con la variante. Sin embargo, en un nuevo consejo de viaje emitido el martes, la Organización Mundial de la Salud advirtió a los países contra la imposición de prohibiciones de viaje “generales”, pero advirtió a los que no se encuentran bien, a los que tienen afecciones que podrían provocar un Covid-19 más grave y a los mayores de 60 años que no. viajar.



A los pasajeros en el aeropuerto Schiphol de Ámsterdam se les hace una prueba de la variante Omicron a su llegada.


© Fotografía: Remko de Waal / EPA
A los pasajeros en el aeropuerto Schiphol de Ámsterdam se les hace una prueba de la variante Omicron a su llegada.

Al advertir que las prohibiciones generales no evitarían la propagación de la enfermedad y afectarían los medios de vida, el organismo de salud mundial de la ONU advirtió en cambio: “Las medidas pueden incluir el control de pasajeros antes del viaje y / o al llegar, y el uso de SARS-COV-2 pruebas o cuarentena de viajeros internacionales después de una evaluación de riesgos exhaustiva “.

El anuncio holandés enturbia aún más la cronología de cuándo surgió por primera vez la nueva variante en Europa. Anteriormente, los Países Bajos habían dicho que encontraron la variante entre los pasajeros que vinieron de Sudáfrica el viernes, pero los nuevos casos son anteriores a eso.

El instituto de investigación holandés RIVM dijo que había encontrado Omicron en muestras que datan del 19 y 23 de noviembre. Esos hallazgos son anteriores a los casos positivos relacionados con la variante que se encontraron en al menos 14 pasajeros que regresaron de Sudáfrica el viernes pasado y se probaron en el aeropuerto de Schiphol, Ámsterdam.

En una indicación adicional de que la variante Omicron ya puede estar transmitiéndose dentro de Europa, las autoridades alemanas dijeron que habían encontrado una infección por Omicron en un hombre que no había estado en el extranjero ni había tenido contacto con nadie que lo estuviera.

A pesar de las preocupaciones en todo el mundo, los médicos de Sudáfrica han informado de que los pacientes sufren en su mayoría síntomas leves hasta ahora, pero advierten que es temprano. Además, la mayoría de los casos nuevos se encuentran en personas de entre 20 y 30 años que generalmente no se enferman tanto por Covid-19 como los pacientes mayores.

Como los países revelaron instancias dispersas de Omicron, desde Escocia a Hong Kong, Japón y Francia, el comportamiento de la variante parecía estar siguiendo patrones previos de dispersión e identificación que han obligado a las autoridades sanitarias a correr para ponerse al día, con la mayoría de los casos relacionados con viajes al sur de África.

El jefe de la agencia médica de la Unión Europea dijo el martes que estaba listo para lidiar con la variante Omicron y que tomaría dos semanas tener una indicación de si las actuales vacunas Covid-19 podrían lidiar con ella.

Emer Cooke, director ejecutivo de la Agencia Europea de Medicamentos, dijo que si necesitaba una nueva vacuna para contrarrestar a Omicron, tomaría hasta cuatro meses aprobarla para su uso en el bloque de 27 naciones.

“Estamos preparados”, dijo Cooke a los legisladores de la UE, y agregó que ya se estaba cooperando con la industria médica para prepararse para tal eventualidad. “Sabemos que en algún momento habrá una mutación que significa que tenemos que cambiar el enfoque actual”.

La aparición de la variante, que presenta un número inusualmente grande de mutaciones en su proteína de pico, ha provocado prohibiciones de viaje y nuevas restricciones en varios países, ya que otros, incluido el Reino Unido, se trasladaron a acelerar los programas de vacunación.

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Si bien la abrumadora mayoría de los casos actuales de coronavirus detrás del aumento invernal de infecciones en Europa siguen siendo la variante Delta, algunos expertos temen que Omicron pueda escapar de las protecciones de las vacunas y competir con Delta por el dominio.

Hasta el martes, se han identificado 42 casos de la variante Omicron en 10 países europeos, según el jefe de la agencia de salud pública de la UE.

Las autoridades del bloque estaban analizando otros seis casos “probables”, dijo Andrea Ammon, quien preside el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC), en una conferencia en línea, y agregó que los casos confirmados eran leves o sin síntomas, aunque en una edad más temprana. grupos.

“Para evaluar si [Omicron] escapa a la inmunidad, todavía hay que esperar a que se realicen las investigaciones en los laboratorios con sueros de personas que se han recuperado. Se esperan en un par de semanas ”, dijo.



Un carril de prueba de coronavirus en el aeropuerto de Schiphol para viajeros de Sudáfrica.  Fotografía: Remko de Waal / EPA


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Un carril de prueba de coronavirus en el aeropuerto de Schiphol para viajeros de Sudáfrica. Fotografía: Remko de Waal / EPA

La variante se ha detectado en dos médicos israelíes, uno de los cuales regresó de una conferencia en Londres la semana pasada. El médico que había regresado de Gran Bretaña probablemente había infectado a su colega, dijo un portavoz del Centro Médico Sheba cerca de Tel Aviv, y agregó que la pareja había recibido tres dosis de la vacuna Pfizer / BioNTech y hasta ahora habían mostrado síntomas leves.

La OMS ha advertido que el riesgo global de la variante Omicron es “muy alto” según la evidencia preliminar, diciendo que podría conducir a sobrecargas con “consecuencias graves”.

La nueva variante fue identificada por primera vez la semana pasada por investigadores en Sudáfrica en medio de indicios de que el creciente número de casos atribuidos a Omicron en Botswana y Sudáfrica pueden estar mostrando los primeros signos de un “fuerte aumento”.

“Existe la posibilidad de que realmente veamos una duplicación o triplicación grave de los casos a medida que avanzamos o a medida que avanza la semana”, dijo a Associated Press el Dr. Nicksy Gumede-Moeletsi, virólogo regional de la OMS. el martes.

La OMS dijo que había “incertidumbres considerables” sobre la variante Omicron. Pero dijo que la evidencia preliminar planteaba la posibilidad de que la variante tuviera mutaciones que podrían ayudarlo a evadir una respuesta del sistema inmunológico y aumentar su capacidad de propagarse de una persona a otra.

La OMS enfatizó que mientras los científicos buscaban evidencia para comprender mejor la variante, los países deberían acelerar las vacunaciones lo más rápido posible.

Las agencias contribuyeron a esto reporte

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