Variante del coronavirus que se propaga por Europa, según una investigación

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Un paramédico saca a una mujer de una ambulancia frente al Hospital de Burgos en Burgos, norte de España, el 21 de octubre de 2020, en el primer día de un encierro de dos semanas en un intento de limitar el contagio del nuevo coronavirus COVID-19 en el zona.

Cesar Manso | AFP | imágenes falsas

LONDRES – Una variante del coronavirus que se cree que se originó en España se ha extendido por Europa y ahora representa la mayoría de los nuevos casos notificados en varios países de la región, según hallazgos de un nuevo estudio.

La investigación, que se publicará el jueves y no ha sido revisada por pares, detalla cómo un equipo internacional de científicos ha monitoreado de cerca el coronavirus a través de sus mutaciones genéticas.

Cada variante del coronavirus tiene su propia firma genética, lo que significa que se puede rastrear hasta el lugar donde surgió por primera vez.

Dice que una nueva variante de la enfermedad, identificada como 20A.EU1 por investigadores de Suiza y España, se observó por primera vez en España en junio. La nueva variante se ha registrado en España en frecuencias superiores al 40% desde julio, según el estudio.

En otros lugares, la nueva variante del coronavirus ha aumentado de valores “muy bajos” antes del 15 de julio al 40% al 70% en Suiza, Irlanda y el Reino Unido en septiembre. También se encontró que prevalecía en Noruega, Letonia, Países Bajos y Francia.

Los investigadores del estudio dijeron que no tenían evidencia directa que sugiriera que la nueva variante del virus se propaga más rápido que otras mutaciones, a pesar del aumento de la frecuencia en varios países.

También dijo que actualmente no hay datos para evaluar la gravedad de la enfermedad, y aunque 20A.EU1 era dominante en algunos países, no se había apoderado de todas partes y diversas variantes del coronavirus “continúan circulando por Europa”.

Los autores del estudio lo formaron investigadores de la Universidad de Basilea, el Instituto de Biomedicina de Valencia y la Universidad de Valencia, entre otros.

¿Cuáles son las implicaciones?

Los hallazgos del estudio indican que las personas que regresan de unas vacaciones en España pueden haber jugado un papel en la propagación de la nueva variante del virus por Europa.

También plantea dudas sobre si un aumento reciente en el número de nuevas infecciones por Covid-19 reportadas en la región podría haber sido limitado por medidas de viaje más estrictas y mejores controles en aeropuertos y otros centros de transporte.

“Actualmente no está claro si esta variante se está propagando debido a una ventaja de transmisión del virus o si la alta incidencia en España seguida de la diseminación a través de los turistas es suficiente para explicar el rápido aumento en varios países”, dijo el estudio.

Una ola de nuevos casos de coronavirus en Europa ha llevado a algunos países a imponer nuevas medidas de bloqueo mientras se avecina el invierno.

La canciller alemana, Angela Merkel, anunció el miércoles un “cierre ligero”, con bares, restaurantes, gimnasios, cines y teatros que cerrarán a partir de la próxima semana.

En una medida similar, el presidente francés, Emmanuel Macron, confirmó un segundo cierre nacional a partir del viernes, y solo las escuelas y fábricas permanecerán abiertas, en contraste con marzo, cuando también estaban cerradas.

Europa ha registrado casi 10 millones de casos de coronavirus, según la OMS, con 273.678 muertes relacionadas.

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