Variante omicrónica del coronavirus: ¿se contagia entre personas ya vacunadas?

La nueva variante Omicron del coronavirus se detectó en Sudáfrica y reavivó el debate sobre la equidad en el acceso a las vacunas a nivel mundial (REUTERS / Dado Ruvic)

Más de 4.270 millones de personas en todo el mundo han recibido una dosis de la vacuna COVID-19. Esa cifra equivale al 55,6% de la población mundial. En América Latina, el 68% tiene al menos una dosis. Hasta el momento, las diferentes vacunas autorizadas contra COVID-19 han demostrado una alta eficacia en la reducción de infecciones, hospitalizaciones y muertes. Pero ahora Apareció Ómicron, una variante del coronavirus que llevó a una reunión de emergencia el viernes y fue catalogado como una “prioridad” a nivel mundial. Una pregunta que surge en el contexto actual de los planes de vacunación es: ¿se puede transmitir Ómicron entre personas ya vacunadas?

Las vacunas COVID-19 que se desarrollaron durante 2020 han demostrado ser altamente efectivas para prevenir infecciones, enfermedades graves y la muerte si una persona está expuesta al coronavirus. Sus beneficios han cambiado el rumbo de la pandemia a pesar de la aparición de variantes prioritarias del coronavirus como Delta, que se había detectado en India en octubre del año pasado.

Hoy en día, la mayoría de las personas que adquieren la infección son aquellas que aún no están inmunizadas. Pero dado que los inoculantes no son 100% efectivos en la prevención, algunas personas que ya están completamente vacunadas pueden tener la infección porque la circulación comunitaria del coronavirus aún persiste.

Dennis Malattji es una de las pocas personas vacunadas en Sudáfrica.  Solo el 24% de la población general de ese país tiene el esquema completo (REUTERS / Siphiwe Sibeko / Archive)
Dennis Malattji es una de las pocas personas vacunadas en Sudáfrica. Solo el 24% de la población general de ese país tiene el esquema completo (REUTERS / Siphiwe Sibeko / Archive)

Consultado por Infobae, el investigador del Conicet Carolina Torres, quien forma parte del Proyecto País, el consorcio de vigilancia genómica del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación de Argentina, comentó: “Por el momento, no habría nada que sugiera que la variante Omicron tenga un comportamiento diferente al resto de variantes ya conocidas con respecto a la vacunación. Probablemente se pueda transmitir como los demás. Si se puede transmitir más o menos entre personas ya vacunadas, todavía no lo sabemos ”. Torres investiga virología en la Facultad de Farmacia y Bioquímica de la Universidad de Buenos Aires y es miembro de la Sociedad Argentina de Virología.

La aparición de una nueva variante de preocupación reavivó el debate mundial sobre la distribución de vacunas, la mutación del virus y la protección de las vacunas en la actualidad. Algunos expertos han sugerido que la aparición de una nueva variante podría ser el resultado de los bajos niveles de cobertura de la vacuna en los países en desarrollo. Alrededor del 74% de las vacunas que se han puesto en armas en todo el mundo se han administrado en países de ingresos altos y medianos altos. Solo el 0,7% de las dosis se han administrado en países de bajos ingresos.

La variante Omicron del coronavirus es “altamente transmisible” y requiere “acción urgente”, consideraron hoy los ministros de Salud del G7 tras una reunión de emergencia convocada por Londres. “La comunidad mundial enfrenta la amenaza de una nueva variante, en una primera evaluación, altamente transmisible del COVID-19, que requiere una acción urgente”Los ministros de salud dijeron en un comunicado conjunto después de una reunión de emergencia.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) clasificó hoy el riesgo global asociado a la variante del coronavirus que causa COVID-19 Omicron como “muy alto” dado que su elevado número de mutaciones, algunas de ellas preocupantes, puede estar asociado a “un potencial fuga inmunológica ”ya“ mayor transmisibilidad ”. Debido a su reciente aparición, La nueva variante aún plantea un amplio desconocimiento e incertidumbres, entre las que la OMS destaca el grado de transmisibilidad, la eficacia de las vacunas frente a infección, transmisión, patología médica en diferentes grados de gravedad y muerte, y si la variante presenta un patrón de gravedad diferente.

Hoy, la OMS recomendó que los Estados Miembros tomen acciones prioritarias para mejorar la preparación y respuesta a la variante Omicron. Entre ellos, recomendó “garantizar la existencia de sistemas de alerta temprana, garantizando la existencia de planes de mitigación para mantener los servicios de salud esenciales y los recursos sanitarios necesarios para responder a posibles sobrecargas, y comunicar periódicamente información basada en evidencias sobre Ómicron y otras variantes en circulación.

“Tenga en cuenta que el riesgo general relacionado con Ómicron se considera muy alto por varias razones. Primero, el riesgo global de COVID-19 sigue siendo muy alto en general, y segundo, hay evidencia preliminar preocupante sobre Ómicron que sugiere, en contraste con variantes anteriores de preocupación, tanto un escape inmunológico potencial como una mayor transmisibilidad. lo que podría dar lugar a nuevos aumentos con graves consecuencias. La evidencia para esa evaluación contiene una incertidumbre considerable y se actualizará a medida que haya más información disponible ”, dijo hoy la OMS en un comunicado.

Con los viajes aéreos, las variantes circulan por el mundo. Ómicron sería “altamente transmisible” y “requiere una acción urgente”, dijeron hoy los ministros de salud del G7. (EFE / EPA / FRANCK ROBICHON)

Desde que Sudáfrica detectó la variante Omicron en pacientes con COVID-19 y compartió los datos con la OMS la semana pasada, los laboratorios de vigilancia genómica la han estado buscando en otros países. Hasta la fecha, ya se han detectado más de 160 casos en Botswana, Países Bajos, Australia, Reino Unido, Israel, Canadá, Hong Kong, Dinamarca, Austria, Italia, Bélgica, República Checa, Alemania, Francia, Japón y Suiza. .

Sobre Laboratorios asociados a la Organización Mundial de la Salud y en las empresas que desarrollaron las vacunas ya están realizando estudios para evaluar la protección que ofrecen las vacunas frente a la amenaza de la variante Omicron. Contiene 32 cambios solo en la proteína de pico del coronavirus. Esto incluye mutaciones que pueden aumentar la transmisión y evadir la inmunidad. Por lo tanto, Existe el riesgo de que la variante Omicron se propague rápidamente y reduzca (aunque no elimine) la eficacia de las vacunas actuales. dijeron los científicos Jennifer Juno, del Instituto Peter Doherty de Infección e Inmunidad, junto con Adam Wheatley, del Departamento de Microbiología e Inmunología de la Universidad de Melbourne, Australia., en un artículo que publicaron en La conversación.

La OMS ya ha informado que está trabajando “con socios técnicos para comprender el impacto potencial de esta variante en las contramedidas existentes, incluidas las vacunas. Las vacunas siguen siendo fundamentales para reducir las enfermedades graves y la mortalidad, incluso contra el virus dominante en circulación, Delta. Las vacunas actuales siguen siendo eficaces contra enfermedades graves y la muerte. “

Jim Naismith, director del Instituto Rosalind Franklin y profesor de biología estructural en la Universidad de Oxford en el Reino Unido, reconoció hoy que todavía no hay respuestas a estas tres preguntas: La primera es cuál es la tasa de dispersión de Omicron frente a la variante Delta en cuestión. La segunda pregunta es si causa más o menos la misma enfermedad que Delta y el tercero es la medida en que puede evadir la inmunidad.

Se está investigando la tasa de propagación de Ómicron en comparación con la variante de preocupación Delta, que fue la más alta entre todas las que surgieron desde que comenzó la pandemia (REUTERS / Dado Ruvic / Archive)
Se está investigando la tasa de propagación de Ómicron en comparación con la variante de preocupación Delta, que fue la más alta entre todas las que surgieron desde que comenzó la pandemia (REUTERS / Dado Ruvic / Archive)

“Las tres preguntas son cruciales. Tenemos una pista para la primera pregunta, algunos datos iniciales sugieren que el virus se puede propagar rápidamente. Sin embargo, advierto que esto puede cambiar. Es demasiado pronto para conocer la segunda pregunta. Según los estudios científicos de varios cambios en la proteína Spike del coronavirus y nuestra comprensión de la biología estructural de la neutralización, esperaríamos que esta variante sea menos susceptible a la inmunidad, ya sea por la vacuna o por una infección previa. “Argumentó Naismith.

“Las vacunas que tenemos son seguras y efectivas, y han reducido en gran medida las enfermedades graves y las muertes”, dijo el Dr. Naishmith. Continuarán siendo efectivos hasta cierto punto, por lo que insto a todos a que usen los suyos. Además, hay nuevos medicamentos que van a funcionar y no se verán afectados por los cambios en Omicron. Más allá de la vacunación, la ventilación es una medida eficaz, al igual que el uso de barbijo o máscara.

Se estima que los resultados de los estudios sobre la nueva variante de interés y las vacunas no estarán listos hasta dentro de al menos dos semanas. Los desarrolladores de dos de las vacunas COVID-19, Pfizer-BioNTech y Moderna, se están preparando para reformular sus vacunas si es necesario.

Tras la aparición de Ómicron, los desarrolladores de dos de las vacunas COVID-19, Pfizer-BioNTech y Moderna, se están preparando para reformular sus vacunas si es necesario (REUTERS / Dado Ruvic)
Tras la aparición de Ómicron, los desarrolladores de dos de las vacunas COVID-19, Pfizer-BioNTech y Moderna, se están preparando para reformular sus vacunas si es necesario (REUTERS / Dado Ruvic)

En la empresa Moderna en Cambridge, Massachusetts, que desarrolló una de las dos vacunas de ARN mensajero autorizadas contra COVID-19, la “alarma” había sonado el martes pasado. El equipo de la compañía que rastreaba las variantes observó una actividad inusual en una base de datos global administrada por la Iniciativa GISAID, una organización sin fines de lucro, mientras científicos de todo el mundo comenzaban a cargar información sobre una nueva variante.

Tiempo, en la compañia AstraZeneca, que desarrolló su vacuna en colaboración con la Universidad de Oxford, informó que está realizando investigaciones en Botswana y Swazilandia (Eswatini), en África. Allí también se ha identificado la variante Omicron y se están realizando estudios para obtener datos del mundo real sobre el rendimiento de la vacuna..

El Instituto Gamaleya de Rusia informó hoy en un comunicado que “ha comenzado a desarrollar la nueva versión de la vacuna Sputnik adaptada a Omicron. En el improbable caso de que sea necesaria dicha modificación, la nueva versión de Sputnik Omicron puede estar lista para la producción a gran escala en 45 días. Varios cientos de millones de refuerzos Sputnik Omicron se pueden entregar a los mercados internacionales a partir del 20 de febrero de 2022, con más de 3 mil millones de dosis disponibles en 2022 “.

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