Vastos bosques de árboles muertos o estresados ​​provocan un nuevo enfoque federal para la restauración en el oeste

Vastos bosques de árboles muertos o estresados ​​provocan un nuevo enfoque federal para la restauración en el oeste

Años de infestación de escarabajos han devastado el Bosque Nacional Medicine Bow en Wyoming, que está lleno de árboles muertos. (Programa nacional de imágenes agrícolas) Los excursionistas que trepan por encima de la línea de árboles en el Bosque Nacional Medicine Bow de Wyoming se encuentran hoy en día con un paisaje sorprendente: los esqueletos grises de millones de pinos lodgepole muertos. En estas laderas de las Montañas Rocosas, el Servicio Forestal de EE. UU. Promoverá un enfoque novedoso para eliminar los detritos de los "niveles epidémicos" de infestaciones de escarabajos que destruyeron 38,000 millas cuadradas de árboles, un área más grande que el estado de Maine. Lo que queda alimenta los incendios forestales históricos, impide que la vida silvestre y el ganado bovino encuentren forraje, amenaza con caerse en los campamentos y ralentiza la regeneración de los árboles necesarios para sostener la asediada industria maderera. El plan permitiría la construcción de hasta 600 millas de carreteras temporales para registrar, adelgazar y establecer quemaduras prescritas en 850,000 acres escarpados de la frontera de Colorado-Wyoming al norte a través de los rangos de Snowy y Sierra Madre. El polémico proyecto de 15 años, una marcada desviación del enfoque histórico de la agencia hacia la restauración, se está desarrollando como Presidente Trump culpa el incendio forestal más mortífero en la historia de California sobre la "mala gestión de los bosques", una acusación ampliamente disputada. "Esta es una nueva forma de hacer negocios: es única para nosotros, no solo en términos de tamaño sino de colaboración", dijo Melissa Martin, gerente de programas de planificación e información de Medicine Bow. "Esto se trata de proporcionar resiliencia para el futuro, por lo que no terminamos en una situación dentro de 100 años [like] nos encontramos en el día de hoy ". Esa situación es sombría. Una antigua política de extinción de incendios y la reducción de las cosechas de madera causaron bosques estresados ​​y sobrecargados que no pudieron defenderse de los escarabajos del pino de montaña y los escarabajos de corteza de abeto. Ambos insectos atravesaron la corteza para depositar sus huevos, y las larvas que eclosionan pasan el invierno en su lugar, emergiendo solo cuando están completamente desarrolladas para comenzar el ciclo nuevamente el próximo verano. Su actividad perturba gravemente el sistema de nutrientes de un árbol. Desatados por la sequía y los inviernos cálidos, ambos vinculados al cambio climático, los insectos del tamaño de un arroz han atacado enormes franjas de las Montañas Rocosas, Tetones, Cascadas y Sierra Nevada desde los años noventa. Casi la mitad de las tierras administradas por el Servicio Forestal de los EE. UU., O 81.3 millones de acres, necesitan atención. Su mal estado, en combinación con una sucesión de temporadas de incendios forestales sin precedentes en su letalidad y destrucción, está forzando un recuento entre agencias federales, ambientalistas, empresas madereras, ganaderos, entusiastas de actividades al aire libre y comunidades locales. “Se necesita un trabajo expansivo para reducir los combustibles y las amenazas de los insectos y las enfermedades”, escribió la Jefa del Servicio Forestal, Vicki Christiansen, luego de que la Secretaria de Agricultura, Sonny Perdue, anunció una nueva estrategia de gestión en agosto. "Las malas condiciones exigen tratamientos a una escala que coincida con la inmensidad del problema", agregó. "Pero no podemos hacerlo solos".
Los ambientalistas, que a menudo han luchado contra el gobierno por el tema, están de acuerdo en que Washington debe acelerar los esfuerzos para sacrificar la matanza de escarabajos en bosques hasta cinco veces más denso que hace un siglo. Los árboles muertos secos a partir de la yesca ponen en peligro la pureza de los suministros de agua para las ciudades resecas y las vidas y propiedades de millones de personas que viven en lo que se conoce como la interfaz urbano-forestal, áreas propensas a incendios forestales. “Si vamos a tener la oportunidad de combatir el cambio climático, los bosques son una de nuestras mejores herramientas para la mitigación, ya que secuestran carbono”, dijo Chris Topik, director de la iniciativa Restoring America's Forests de Nature Conservancy. "Por lo tanto, es vital que los ayudemos a adaptarse". El cambio de la administración de Trump a los planes de gestión de décadas que abarcan vastos tramos contrasta con la práctica histórica del Servicio Forestal de preparar parcelas de 3,000 a 10,000 acres durante un período de meses. En Nuevo México, la agencia está preparando un informe ambiental para el Proyecto de Restauración Luna de 185,586 acres en el Bosque Nacional Gila. Se está trabajando en el Proyecto de restauración Las Garita Hills de 179,054 acres en el Bosque Nacional Río Grande de Colorado. El proyecto Medicine Bow autorizaría la tala de hasta 95,000 acres, el registro selectivo de hasta 165,000 acres y otros tratamientos como el fuego prescrito y el adelgazamiento manual en hasta 100,000 acres más. Martin dijo que los fondos podrían provenir del gobierno federal y de otras fuentes. No todos consideran el plan una buena idea. Algunos biólogos dicen que la ciencia no respalda la eficacia de los tratamientos propuestos, en particular la tala y las quemaduras prescritas que el Servicio Forestal considera necesarias para la reproducción del pino lodgepole y la arraigo de especies más diversas. "Dicen que van a reducir las cargas de combustible para limitar los incendios forestales, y la literatura no lo respalda", dijo Daniel B. Tinker, profesor asociado de la Universidad de Wyoming, que ha estudiado la región durante 23 años. "Hemos tenido incendios este verano que se quemaron en áreas que fueron despejadas hace 15 años. Se suponía que esos puestos no se quemarían durante 100 años ”. Los grupos de conservación también dicen que el Servicio Forestal truncó la revisión científica para apresurarse a cumplir con las demandas del Congreso de aumentar la producción de madera en tierras públicas. Por ahora, la propuesta no especifica qué parcelas se apuntarían y dónde se construirían esos cientos de millas de carreteras. "Están tratando de acelerar esto", dijo Marla Fox, abogada de WildEarth Guardians. "Esto está en línea con el cambio y el enfoque de la agencia bajo la administración de Trump para 'salir del corte', que significa 'hagamos un poco de tala en nombre de la restauración'". De hecho, se esperaba que la cosecha nacional en el año fiscal 2018 fuera el mayor en 20 años, los Christiansen del Servicio Forestal dijeron al Comité del Senado sobre Energía y Recursos Naturales en junio. El apoyo a la industria maderera es uno de los objetivos del plan de Medicine Bow, dijo Martin, pero agregó: "No diría que el interés por la madera tiene prioridad sobre cualquier otro interés". Hasta 180 ranchos de ganado vacuno y ovino utilizan el bosque para el pastoreo. según Jim Magagna, vicepresidente ejecutivo de la Asociación de Productores de Wyoming, que apoya el proyecto. Los árboles muertos cuestan a los ganaderos tiempo y dinero cuando caen y derriban cercas. Algún retroceso es interno. Un grupo de empleados del Servicio Forestal se muestra escéptico de que la agencia pueda emprender una empresa de este tamaño, citando los desafíos de financiamiento e infraestructura que han frenado una iniciativa de restauración masiva en Arizona. Esa asociación de 2.4 millones de acres está cosechando pino ponderosa en cuatro bosques nacionales. Solo se trataron alrededor de 106,000 acres entre el año fiscal 2010 y el año fiscal 2017. "Es ingenuo pensar que toda la biomasa que el Servicio Forestal desea eliminar, ya sea quemándola, transportándola o astilándola en el sitio, pagará por su camino, ”Dijo Andy Stahl, director ejecutivo de Forest Service Employees for Environmental Ethics. "Ciertamente, la quema prescrita no paga a su manera, es costosa en alrededor de $ 100,000 por acre". La agencia está programada para tomar una decisión sobre el plan Medicine Bow a mediados de 2019. Si se aprueba, podría proporcionar lecciones sobre cómo ayudar a los bosques crecidos de Occidente a enfrentar el cambio climático y los incendios. "El Servicio Forestal de EE. UU. Ha estado intentando avanzar en esta dirección durante varios años, pero aún no ha tenido éxito debido a la novedad y la complejidad técnica involucrada", señaló Andrew Larson, profesor asociado de la Universidad de Montana, en un correo electrónico. “Si este proyecto avanza hacia la implementación, se convertirá en un estudio de caso sobre cómo abordar la planificación y gestión del paisaje a gran escala”. Leer más: Por qué Finlandia es tan buena en el manejo de incendios forestales. Pista: No es por rastrillar. Una zona turística de Colorado acude en ayuda de un bosque nacional con escasez de efectivo Muy pocos "bombarderos" como los estados occidentales arden este verano

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