Vea el sitio de impacto donde Beresheet se estrelló en la Luna

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Izquierda: sitio del accidente de Beresheet. Derecha: una comparación de imágenes tomadas antes y después del choque, mejorada para mostrar los cambios sutiles en el brillo de la superficie. NASA / GSFC / Universidad Estatal de Arizona

La nave espacial Beresheet de SpaceIL podría no haber hecho el último obstáculo para aterrizar en la Luna, pero aún podría contribuir al conocimiento científico. Una imagen del sitio del accidente ha sido capturada por un Orbitador de Reconocimiento Lunar (LRO) de la NASA y se está analizando para obtener información sobre el suelo lunar.

La LRO es una nave no tripulada que orbita la luna a una altitud de entre 50 y 200 km (31 a 124 millas). Fue lanzado originalmente para ayudar con tareas como ubicar un lugar de aterrizaje adecuado para las misiones a la luna, pero ahora se enfoca principalmente en trabajos científicos como la recopilación de mapas de temperatura e imágenes de alta resolución.

Las imágenes de arriba fueron recopiladas por las cámaras de ángulo estrecho (NAC) de la LRO. Hay dos NAC en el LRO, que capturan imágenes pancromáticas en una escala de 0,5 metros en una franja de 5 km (3,1 millas). Estos están acompañados por una cámara de gran angular (WAC) que captura imágenes a una escala de 100 metros por píxel en siete bandas de color en una franja de 60 km (37 millas). Los datos de ambos conjuntos de cámaras se envían al Sistema de Secuencia y Compresor (SCS). Juntos, los NAC, WAC y SCS forman la Cámara Orbitadora de Reconocimiento Lunar que captura imágenes detalladas de la superficie de la luna.

En el caso de las imágenes de impacto Beresheet, no está claro si el impacto creó un cráter en la superficie o no. “En la escala de la imagen NAC no podemos detectar un cráter; tal vez haya uno, pero es simplemente demasiado pequeño para ser visto ", explicó en una declaración el Dr. Mark Robinson, de la Arizona State University. Alternativamente, dijo, la nave podría haber impactado la superficie en un ángulo bajo, lo que produjo una gubia en lugar de un cráter. O quizás porque la nave era tan pequeña y frágil y no viajaba a una velocidad muy alta, se desintegró en el impacto y no produjo ningún cráter.

A pesar de que el aterrizaje en Beresheet no tuvo éxito, aún podría brindar a los científicos información valiosa sobre el entorno lunar. Se clasifica como un evento de pequeño impacto, como dos naves espaciales anteriores que impactaron la Luna: GRAIL que impactó en 2012 y LADEE que impactó en 2014. Estos eventos pueden ayudar a los científicos a comprender cómo el suelo lunar o regolito cambia con el tiempo.





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