Venezuela dice que dos estadounidenses atrapados después de una redada fallida en la playa

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Los soldados venezolanos en pasamontañas trasladan a un sospechoso desde un helicóptero después de lo que las autoridades venezolanas describieron como una “incursión mercenaria”, en un lugar desconocido en este marco aún obtenido del video de televisión del gobierno venezolano, 4 de mayo de 2020.

REUTERS TV / Reuters

El presidente venezolano, Nicolás Maduro, dijo que las autoridades arrestaron a dos ciudadanos estadounidenses entre un grupo de “mercenarios” el lunes, un día después de una redada en la playa supuestamente destinada a capturar al líder socialista que las autoridades dicen que frustraron.

Maduro levantó un par de pasaportes azules de Estados Unidos, leyendo los nombres y fechas de nacimiento en una transmisión nacional en la televisión estatal. Mostró imágenes de los barcos de pesca en los que iban los presuntos atacantes y equipos como walkie-talkies y lentes de visión nocturna recogidos en lo que Maduro llamó un par de días “intensos”. Culpó de los ataques a la administración Trump y a la vecina Colombia, los cuales han negado su participación.

“El gobierno de los Estados Unidos está completamente involucrado en esta incursión derrotada”, dijo Maduro, elogiando a los miembros de un pueblo de pescadores por arrinconar a un grupo en la red de barrido de los “mercenarios estadounidenses profesionales”.

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Antes del amanecer del domingo, las autoridades dicen que el primer ataque comenzó en una playa cerca de la ciudad portuaria venezolana de La Guaira, cuando las fuerzas de seguridad realizaron los dos primeros arrestos y mataron a otros ocho que intentaban aterrizar en lanchas rápidas.

Los dos ciudadanos estadounidenses arrestados el lunes fueron identificados como Luke Denman y Airan Berry, ambos ex soldados de las Fuerzas Especiales estadounidenses.

La ex boina verde con sede en Florida Jordan Goudreau dijo el lunes que estaba trabajando con los dos hombres en una misión con la intención de detener a Maduro y “liberar” a Venezuela. Goudreau se ha atribuido la responsabilidad de la operación.

Los dos sirvieron en Irak y Afganistán con él en el ejército de Estados Unidos, dijo Goudreau, y agregó que eran parte de esta supuesta misión en Venezuela llamada “Operación Gedeón”. El objetivo era capturar a Maduro.

Venezuela ha estado en una profunda crisis política y económica bajo el gobierno de Maduro. Los servicios públicos desmoronados, como el agua corriente, la electricidad y la atención médica, han llevado a casi 5 millones a migrar. Pero Maduro aún controla todas las palancas del poder a pesar de una campaña liderada por Estados Unidos para derrocarlo. Recientemente acusó a Maduro como narcotraficante y ofreció una recompensa de $ 15 millones por su arresto.

Venezuela y Estados Unidos rompieron los lazos diplomáticos el año pasado en medio de tensiones intensas, por lo que no hay una embajada de Estados Unidos en Caracas. Funcionarios del Departamento de Estado de EE. UU. No respondieron el lunes a una solicitud de The Associated Press para hacer comentarios.

“He tratado de involucrar a todos los que conozco en todos los niveles”, dijo Goudreau sobre el intento de ayudar a sus colegas detenidos. “Nadie me devuelve las llamadas. Es una pesadilla.”

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Kay Denman, la madre de uno de los estadounidenses, dijo que la última vez que escuchó de su hijo fue unas pocas semanas cuando le envió un mensaje de texto desde un lugar no revelado para preguntarle cómo estaba lidiando con la pandemia de coronavirus. Ella dijo que nunca escuchó a su hijo hablar sobre Venezuela y solo se enteró de su posible captura allí después de que sus amigos llamaron cuando vieron los informes en las redes sociales.

“La primera vez que escuché el nombre de Jordan Goudreau fue hoy”, dijo cuando llegó a su casa en Austin, Texas.

Goudreau ha dicho que llegó a un acuerdo con el líder de la oposición venezolana respaldado por Estados Unidos, Juan Guaidó, para derrocar a Maduro, lo que Guaido ha negado. El líder de la oposición dijo que no tenía nada que ver con la redada del domingo.

Goudreau dice que Guaidó nunca cumplió el acuerdo, pero la ex Boina Verde siguió adelante con una operación con fondos insuficientes con solo 60 combatientes, incluidos los dos veteranos estadounidenses.

Dijo que se comunicó por última vez con Denman y Berry cuando estaban a la deriva en un bote “abrazando” la costa caribeña de Venezuela. Todavía estaban en su bote luego de un enfrentamiento inicial con la Armada venezolana el domingo temprano, dijo.

“Se estaban quedando peligrosamente bajos de combustible”, dijo Goudreau. “Si hubieran tocado tierra, habrían ido a una casa segura”.

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Goudreau dijo que los dos esperaban un bote en la isla caribeña de Aruba con combustible de emergencia para ayudar a extraerlos.

La televisión estatal venezolana mostró imágenes de varios hombres no identificados esposados ​​y acostados en una calle. Un video muestra a las autoridades manejando a un hombre sin camisa esposado.

Fue identificado como el Capitán de la Guardia Nacional Antonio Sequea, quien participó en una revuelta en el cuartel contra Maduro hace un año. Goudreau dijo que Sequea era un comandante que trabajaba con él en los últimos días en el terreno en Venezuela.

El aliado de Maduro y el Fiscal General Tarek William Saab dijeron que en total han arrestado a 114 personas sospechosas en el intento de ataque y están en la caza de otras 92 personas.

Goudreau, un veterano de combate estadounidense de la Estrella de Bronce en tres ocasiones, afirma haber ayudado a organizar la incursión mortal desde Colombia. Dijo que la operación no recibió ayuda de Guaido o de los gobiernos de EE. UU. O Colombia.

Los políticos de oposición y las autoridades estadounidenses emitieron declaraciones que sugerían que los aliados de Maduro habían fabricado el asalto para desviar la atención de los problemas del país.

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Goudreau dijo por teléfono el lunes temprano que otros 52 combatientes se habían infiltrado en territorio venezolano y se encontraban en la primera etapa de una misión para reclutar miembros de las fuerzas de seguridad para unirse a su causa.

Una investigación de la AP publicada el viernes encontró que Goudreau había estado trabajando con un general retirado del ejército venezolano, que ahora enfrenta cargos por narcóticos estadounidenses, para entrenar a docenas de desertores de las fuerzas de seguridad de Venezuela en campamentos secretos dentro de la vecina Colombia. El objetivo era montar una incursión transfronteriza que terminaría en el arresto de Maduro.

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