Veterano de Roanoke de la Segunda Guerra Mundial enterrado después de décadas de trabajo para identificar sus restos

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ROANOKE, Va. (WDBJ) – El soldado de primera clase de las Fuerzas Aéreas del Ejército de EE. UU., Edward Henderson (Pete) Benson Jr., fue asesinado el 22 de marzo de 1945 en la isla de Biak, en el Pacífico Sur. Pero se necesitaron décadas para identificar los restos del soldado Benson.

En marzo, la Agencia de Contabilidad de POW/MIA de Defensa anunció que el PFC Benson había sido contabilizado el 31 de enero de 2022. El sábado, se llevó a cabo un funeral militar en Roanoke para que pudiera descansar.

”Hoy, aparte del daño óseo de los restos, no queda nada para crear ninguna duda en la mente de nadie de que estos son los restos. Los restos casi llenos, los restos llenos no mezclados, sino los restos completos del PFC Benson que tenemos hoy”, dijo el Dr. James Benson, hijo del PFC Benson y coronel retirado del Cuerpo de Marines de EE. UU.

El coronel Benson era solo un bebé cuando mataron a su padre. Pero sus caminos se cruzaron cuando él era un primer teniente estacionado en Filipinas durante la Guerra de Vietnam.

“Comenzaron a caminar hacia la tumba del soldado desconocido, pero cambiaron de rumbo y me di cuenta de que venían hacia mí y el Coronel me dijo frente a los dignatarios allí, el nombre del teniente Benson, su padre, está en esa pared. Mi respuesta fue algo así como, señor, no sabía que mi padre fue reconocido aquí, gracias señor y lo saludé”.

Después del servicio en Oakey’s, la familia Benson viajó a Evergreen Burial Park para el servicio funerario militar completo. Un servicio en el que los veteranos y los miembros de la comunidad sintieron que era importante estar.

“La importancia de esto es traer a alguien a casa”, dijo Cecil McWilliams, comandante de VFW Post 1264.

Era el momento de presentar sus respetos, algo que el clima no iba a detener.

“Estaba lloviendo a cántaros aquí, ni una sola persona rompió fila. Eso te dice algo allí mismo, nadie se fue”, dijo McWilliams.

El Coronel Benson estaba orgulloso de poder enterrar a su padre, rodeado de miembros de la familia. Aprecia el trabajo que continúa haciendo la DPAA para identificar a los hombres y mujeres del ejército estadounidense que han muerto en el extranjero.

“Nada en este informe debe arrojar dudas sobre el trabajo de los esfuerzos de la nación para llevar a casa sus WIA y KIA. Todavía buscan diariamente los restos del personal militar estadounidense”, dijo el Cnel. Benson.

Puede conocer la historia completa de Pfc Benson en el comunicado de prensa de la DPAA a continuación:

“La Agencia de Contabilidad de POW/MIA de Defensa (DPAA) anunció hoy que Army Air Forces Pfc. Edward H. Benson, Jr., de 22 años, de Roanoke, Virginia, asesinado durante la Segunda Guerra Mundial, fue contabilizado el 31 de enero de 2022.

En marzo de 1945, Benson fue asignado a la Unidad Base de la Fuerza Aérea del Ejército 1562 en la isla Biak, parte de la actual República de Indonesia. Él y otros 39 miembros del servicio murieron durante un ataque aéreo japonés en la pista de aterrizaje de Sorido el 22 de marzo. De esos 40, tres, incluido Benson, no pudieron ser identificados ni contabilizados después del ataque.

Tras el final de la guerra, el Servicio de Registro de Tumbas Estadounidenses (AGRS) se encargó de investigar y recuperar al personal estadounidense desaparecido en el Teatro del Pacífico. Los cementerios del Ejército y la Fuerza Aérea del Ejército en el sudeste asiático y el Pacífico Sur se consolidaron en un gran complejo de cementerios en Finschhafen en la actual Papúa Nueva Guinea.

El intento de identificar y dar cuenta de Benson se entrelazó con intentos similares de identificar y dar cuenta de otros tres miembros del servicio asesinados en el ataque aéreo de Sorido. Después de varios exámenes, identificaciones erróneas, entierros, exhumaciones y reexámenes entre 1945 y 1953, los otros tres hombres fueron identificados de manera concluyente, pero un conjunto de restos, denominado X-188 Finschhafen #3, no pudo identificarse positivamente. X-188 fue enterrado en el cementerio de Fort William McKinley, ahora conocido como Manila American Cemetery and Memorial, en Filipinas, y Benson fue declarado no recuperable.

En mayo de 2003, el hijo de Benson, James H. Benson, se acercó al Comando Contable Conjunto de POW/MIA (JPAC), un predecesor de DPAA, solicitando otra evaluación de la asociación entre su padre y X-188. Más tarde ese año, también presentó un informe de investigación exhaustivo y detallado del coronel retirado de la Marina Jack O. Forgy sobre las complejidades del caso. La exhumación no era una práctica común para el CCPC, a pesar de los muchos intentos del hijo de Benson de hacer avanzar el caso a lo largo de los años. Poco después de que se formara la DPAA en 2015, el hijo de Benson se acercó en otro intento de hacer avanzar el caso. X-188 fue desenterrado en enero de 2020 y enviado al Laboratorio DPAA en la Base Conjunta Pearl Harbor-Hickam, Hawái, para su análisis.

Para identificar los restos de Benson, los científicos de DPAA utilizaron análisis dentales y antropológicos, así como evidencia circunstancial. Además, los científicos del Sistema Médico Forense de las Fuerzas Armadas utilizaron análisis de ADN mitocondrial (ADNmt) y ADN autosómico (auSTR).

El nombre de Benson está registrado en las Tablillas de los Desaparecidos en el Cementerio y Monumento Americano de Manila, un Comisión Estadounidense de Monumentos de Batalla sitio en Manila, Filipinas, junto con los otros que aún faltan de la Segunda Guerra Mundial. Se colocará una roseta junto a su nombre para indicar que ha sido contabilizado”.

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