Virginia Occidental restante orgullosa | Noticias, Deportes, Trabajos

Hoy, West Virginia celebra 159 años como estado y recientemente estaba pensando en un artículo que escribí hace unos años.

Nací en California, pero mi padre y mi familia han vivido en St. Marys desde mediados de la década de 1970. Tenía 1 año cuando mi padre fue dado de baja con honores del Cuerpo de Marines de los EE. UU. y nos llevó a mi madre ya mí a Virginia Occidental.

Mi madre ya falleció, pero mi padre y yo seguimos siendo habitantes de Virginia Occidental. Cuando era más joven, ciertamente tuve la tentación de irme del estado, pero nunca lo hice. A medida que crecía y aumentaba mis habilidades, mi esposa y yo consideramos brevemente mudarnos cuando me entrevistaron para un trabajo en un grupo de expertos a principios de la última década. No conseguí el trabajo y, en retrospectiva, me alegro de no haberlo hecho.

Soy un orgulloso residente de Virginia Occidental, un orgulloso nativo de St. Marys y Pleasants County. Soy un antiguo residente orgulloso de Parkersburg y del condado de Wood. Y soy un orgulloso residente de Charleston y el condado de Kanawha. Elegí National Geography Bee en la escuela secundaria en lugar de Golden Horseshoe, pero estoy seguro de que podría haberme convertido fácilmente en un caballero de Golden Horseshoe si hubiera querido.

Si bien soy un orgulloso habitante de Virginia Occidental, no me identifico como apalache y realmente no entiendo la fascinación reciente con ese término (o cómo debería pronunciarse, que creo que se puede pronunciar en ambos sentidos). Probablemente se deba a que en la parte del estado donde crecí, no tenemos nada parecido a las montañas. Crecí a orillas del río Ohio en un pueblo que solo existe porque alguien en un barco fluvial tuvo una visión de la Virgen María flotando sobre la costa.

Escribo todo esto arriba como un prefacio a lo que está a punto de leer a continuación. El siguiente es un artículo que escribí para un sitio web llamado Vandaleer en 2016, pero el contenido aún me parece oportuno. Sé que Virginia Occidental puede ser un lugar difícil para vivir, especialmente para las personas de mi generación y más jóvenes. Pero realmente puedo decir que vale la pena y espero que el siguiente artículo lo motive a descubrir su orgullo por Virginia Occidental hoy en el cumpleaños del estado.

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Vivir en West Virginia, para algunos adultos jóvenes, es una lucha. Si es así, es una lucha que estoy feliz de soportar.

Hace unos meses, un par de entidades diferentes enviaron una solicitud de historias de los millennials de Virginia Occidental sobre por qué eligieron vivir en el estado montañoso o por qué podrían considerar irse. Se les animó a usar el hashtag #TheStruggleToStay al enviar sus anécdotas.

Cuando vi por primera vez este hashtag desplazándose hacia abajo en mi línea de tiempo de Twitter, me comió. Irradiaba negatividad, que estoy seguro era el objetivo. Fue diseñado para obtener una reacción y obtener una reacción.

Lo entiendo. Si tienes esa edad, las perspectivas de quedarte en West Virginia por un tiempo prolongado después de la universidad probablemente no parezcan buenas. Si observa los cinco trabajos más solicitados, es fácil ver que Virginia Occidental no es el lugar para estar (al menos no todavía).

Para los jóvenes profesionales, es fácil observar el mercado laboral, el panorama político, la salud e incluso la cultura arraigada de nuestro estado y querer correr hacia la frontera más cercana. Estas personas hacen esto sin entender que con sus acciones en realidad están empeorando la situación, no mejorándola.

Según la Facultad de Negocios y Economía de WVU, se espera que Virginia Occidental pierda más de 19,000 personas para 2030. Eso es más del 1 por ciento de la población del estado. Por otro lado, la población de West Virginia al norte de los 65 años constituirá casi una cuarta parte de los residentes del estado en el mismo período de tiempo.

Con esos datos en mente, ¿quién cree que dará forma económica, social y cultural a Virginia Occidental en los años venideros? No son sus jóvenes profesionales, sino las mismas personas que siempre controlaron este estado y lo mantuvieron en gran medida en la Edad Media. Eso solo cambia si los hombres y mujeres jóvenes hacen algo audaz: quedarse.

Verás, nuestros antepasados ​​no lucharon por quedarse. Ellos lucharon para llegar aquí en primer lugar. Fue una lucha crear granjas aquí. Fue una lucha labrar la tierra en estas colinas. Fue una lucha arrebatarle este estado a la Confederación de Virginia, tanto que el presidente Abraham Lincoln tuvo que caminar en pijama para reflexionar sobre ello. Fue una lucha extraer el carbón, forjar el acero y moldear el vidrio.

Verá, West Virginia nació de la lucha. No necesitamos ver a Virginia Occidental como una carga, sino como una oportunidad, de la misma manera que lo hicieron nuestros antepasados. Si eres un joven profesional en este estado, eres el pionero que fueron tus tatarabuelos. Ustedes son Montañeros del siglo XXI.

Tenemos que estar más involucrados. Necesitamos tomar los riesgos empresariales y plantar las semillas de la nueva economía de West Virginia. Necesitamos involucrarnos más políticamente, postularnos para cargos locales y estatales, ser designados para juntas y agencias locales. Necesitamos enfocarnos en retribuir, unirnos a organizaciones filantrópicas y de servicio comunitario, ofrecer nuestro tiempo y nuestras habilidades como voluntarios.

Nada de esto será fácil y nada de esto cambiará el estado de la noche a la mañana. Será un juego largo y, bueno, una lucha. Comienza con nosotros. Comienza con nosotros quedándonos.

Para hacer grandes cambios vamos a tener muchas luchas. Solo espero que la lucha por quedarme ya no sea una de esas luchas.

(Adams es el reportero del gobierno estatal para Ogden Newspapers. Se le puede contactar en [email protected])

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