Viruela del mono: España suma dos muertes

Dos jóvenes han muerto de viruela del simio en España en apenas 24 horas, según ha confirmado ayer el Ministerio de Sanidad. Son las dos únicas muertes registradas en Europa en esta epidemia, junto con cinco en África y una en Brasil. ¿Se ha descuidado la viruela del simio estos tres meses?

A la muerte del viernes en la comunidad valencianadebido a una encefalitis derivada del virus, según Efe se unió ayer otra en cordoba. La Junta de Andalucía indicó que se trata de un hombre de 31 años, que falleció a causa de una meningoencefalitis, según Europa Press. Sanidad señaló que la información epidemiológica de los casos aún se está ampliando y estaba a la espera del análisis del Centro Nacional de Microbiología del Instituto de Salud Carlos III. Sin embargo, el Ministerio informó las muertes a la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Comisión Europea (CE).


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Marta Ricart / Celeste López

Las muertes son pocas en esta epidemia. Hasta ahora, en España, con 4.298 casos declarados, 135 pacientes han presentado complicaciones, las más frecuentes, infecciones bacterianas secundarias y úlceras bucales, según Sanidad. Unos 120 tuvieron que ser hospitalizados, principalmente por dolor en el recto provocado por las pústulas de la infección, pero las dos muertes muestran que existe riesgo de complicaciones muy graves.

Roger Paredes, jefe de enfermedades infecciosas del hospital Germans Trias (Can Ruti) de Badalona e investigador de IrsiCaixa, señala que así es y cuanto más crece el número de casos de esta viruela, es lógico, puramente estadístico, que hay infecciones más graves y mortales.

Cuantos más casos haya, más graves y mortales aparecerán

Sin conocer los detalles de los pacientes fallecidos ni que Sanidad confirme como causa la encefalitis, Paredes explica que no es excepcional, que ya se han descrito algunos casos por viruela del simio. Igual que la miocarditis y la queratitis también pueden presentarse (las tres son inflamaciones que pueden ser muy graves del cerebro, músculo cardíaco y córnea).

El infectólogo indica que estas inflamaciones, bronconeumonías o sepsis se relacionan en ocasiones con infecciones víricas como la varicela, el herpes o el sarampión. La OMS y las autoridades británicas han señalado el riesgo de estos efectos graves y algunos casos no mortales.

Roger Paredes: “El equilibrio entre no restarle importancia y no generar pánico es difícil”

viruela del mono

Muestras de las lesiones causadas por esta viruela.

UKHSA

Paredes señala que estas complicaciones graves son raras, aún ocurren en un 1% o menos de los casos y por ello “es difícil encontrar el equilibrio entre no generar pánico y no restarle importancia a la infección; En general tiene una presentación molesta pero leve, pero puede dar lugar a estas graves complicaciones, que obligan a tomárselo en serio y trabajar en la prevención con los colectivos más afectados”. Sin embargo, el médico apela a no pensar que “solo se trata de homosexuales gente.”

La edad de las personas contagiadas en España es muy amplia, va desde los 10 meses hasta los 88 años y los 64 son mujeres. La gran mayoría de las infecciones son hombres que tienen sexo con hombres. El contagio sería por contacto cercano, especialmente durante las relaciones sexuales: 82% de los casos estudiados. Sin embargo, en el 10,5% se debió a contactos no sexuales.


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Las pústulas causadas por la infección son altamente contagiosas. Ayer una usuaria de Twitter denunció que se ha contagiado por el contacto con un patinete que había comprado de segunda mano.

Sanidad ha advertido de que España es el segundo país con más casos tras EEUU y la epidemia sigue en aumento. Y si la transmisión actual “no se controla de forma óptima, existe un riesgo importante de que se extienda a otros grupos de población” y de que se produzcan casos graves en poblaciones vulnerables. La OMS también advirtió que las infecciones entre los niños están creciendo.

Vacunas y tratamientos limitados

Paredes cree que las autoridades sanitarias europeas deben acelerar y reforzar sus acciones para contener el virus, desde los aspectos de salud pública (facilitar el diagnóstico, aislar a los infectados hasta que se sequen las costras…) hasta la disponibilidad de vacunas y tratamientos, que es limitada en España, porque la CE ha hecho una compra unitaria y ha destinado 5.300 dosis de vacuna a España. Se administran a personas con mayor riesgo de contagio o de tener complicaciones de salud.

Existe una vacuna contra la viruela ya erradicada, que sería eficaz, pero que provocó muchos efectos secundarios y la vacuna creada hace unos años por Bavarian Nordic contra la viruela convencional y ya aprobada por la Agencia Europea del Medicamento (EMA) y por la FDA de EE.UU. contra la viruela del simio. Pero la CE solo ha comprado unas 165.000 dosis. Paredes señala que es una vacuna segura, pero que seguramente requerirá dos dosis (de momento se da una para llegar al máximo de población de riesgo posible)

Jonathan Parducho, farmacéutico, saca una bandeja de viales de la vacuna Jynneos para la viruela del simio de una caja que contiene 20 dosis, en el centro de vacunas del Hospital General Zuckerberg San Francisco el viernes 29 de julio de 2022 en San Francisco.  (Lea Suzuki/San Francisco Chronicle vía AP)

La vacuna bávara nórdica, aprobada contra la viruela del simio como Jynneos en EEUU y ahora como Imvanex en Europa, aunque las que se inyectan en España son ahora la versión americana

Lea Suzuki / AP

De los dos principales antivirales contra este tipo de viruela, Paredes señala que uno hay que usarlo con mucho cuidado porque es muy tóxico y el otro todavía no está disponible en España.

Hay que pensar que la viruela del simio ha sido durante décadas (desde 1970) una enfermedad rara que se presentaba solo en una decena de países africanos o en casos importados de allí. La producción de fármacos es muy baja, nada comparable a la de las vacunas contra la gripe o el covid.

Can Ruti estudia la infección

En el hospital de Can Ruti, por ejemplo, Paredes y otros especialistas como Oriol Mitjà y Bea Mothe, están analizando el virus y la infección para ver, por ejemplo, cuánto dura la inmunidad tras pasar la infección y si es fácil o no volverse a infectar.

viruela del mono endémica en África solía provocar, explica Paredes, infecciones con mucha erupción, primero en niños y luego en jóvenes, lo que se relacionaba con que no habían recibido la vacuna contra la viruela humana, erradicada en 1980. Hasta principios de esta epidemia fuera de África en mayo, hubo menos de 70 muertes este año en África a causa de la viruela del simio. La epidemia actual habría cambiado en algunos aspectos, aunque todavía se está estudiando. Ya tiene unos 21.000 casos en unos setenta países, la mayoría de ellos en Europa.

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