¿Viudas alegres? Cómo han cambiado las actitudes hacia las mujeres en duelo | Mujeres

TAquí hay una desventaja de “hasta que la muerte nos separe”: lo hace. Por ejemplo, la modelo de los años 60 Jan de Souza, coanfitriona del club nocturno Tramp con su esposo Johnny Gold, murió recientemente: de soledad, decía su obituario. Había muerto un año antes, después de 50 años de matrimonio. Recuerda el pequeño poema perfecto de Henry Wotton, Upon the Death of Sir Albert Morton’s Wife:

Primero falleció; ella por un poco probado

A vivir sin él, no le gustó, y murió.

¿Es romántico? ¿O es impactante que una viuda pueda morir de soledad? Se sabe desde hace décadas por la ciencia (y desde hace eones por el arte) que la soledad es mala para nuestra salud: tan dañina como 15 cigarrillos al día, o alcoholismo. Las personas solitarias tienen un 50% más de probabilidades de morir prematuramente que aquellos con buenas relaciones. El estrés te afecta más sin nadie que te ayude; los problemas financieros y de salud son solo suyos, y los obstáculos cotidianos tienen un costo emocional mayor. Reduce su inmunidad y aumenta la inflamación, lo que puede contribuir a la enfermedad cardíaca. Y no hay nadie que te regañe para que vayas al médico.

Jan de Souza, una modelo de los años 60 que murió este mes después de 50 años de matrimonio con Johnny Gold, quien falleció hace un año. Fotografía: Dave Benett/Getty Images

Entonces el viernes fue Día Internacional de las Viudas. Pero, ¿qué es incluso una viuda, en estos días de matrimonio en declive? Es una mujer cuyo marido ha muerto, sí. O una mujer cuya esposa ha muerto. ¿O la pareja con la que ha vivido durante años? Estrictamente, no, pero en realidad, por supuesto. No queremos ser groseros.

¿Prometido? Mmm, tal vez. Esa era mi situación: le puse un anillo en el dedo mientras estaba en su coma final, y el vicario dijo en su funeral que eso contaba a los ojos de Dios, pero ciertamente no era nada legal.

¿Qué hay del ex esposo o esposa, padre o co-padre de sus hijos? Quizás mantuvieron una buena y estrecha relación familiar. ¿Eso cuenta? Debería funcionar. ¿O una pareja con la que nunca ha vivido? ¿Qué pasa si ella es joven y siempre se van a casar? ella ¿una viuda?

A medida que nuestras vidas se vuelven socialmente más libres y los hábitos cambian, la viudez parece casi un concepto anticuado. Pero continúa. El covid, el desplazamiento y las nuevas guerras aumentan los números, y las viudas de todo tipo a menudo quedan sin ser vistas, sin apoyo y sin medidas. Hay más de 3 millones de viudas en el Reino Unido; 258 millones en todo el mundo. Oficialmente. Incluyendo a todas esas viudas solteras, tan despojadas como sus hermanas en el papel, hay exponencialmente más.

En todo el mundo, la seguridad de las viudas a menudo depende de la generosidad de las familias de sus maridos. ¿Debe raparse la cabeza? ¿Casarse con su cuñado? ¿Obedecer costumbres y leyes contradictorias? ¿Ser visto como portador de desgracias o enfermedades? ¿Ser excluido de la familia y la sociedad? En la antigua Grecia, un esposo podía dejar a su esposa a quien quisiera.

Todavía ahora, desde los Home Counties hasta las sociedades religiosamente restringidas, puede ser una proposición peligrosa: ni virgen ni esposa, sino una mujer sexualmente experimentada que no pertenece a nadie. Dios no quiera que sea libre.

Hay una gran carga cultural sobre la mujer cuya pareja ha muerto. Entonces, ¿qué debe hacer ella?

Nathan Gunn (Danilo) y Sarah Tynan (Hanna Glawari) en The Merry Widow de Franz Lehar en el London Coliseum.
Nathan Gunn (Danilo) y Sarah Tynan (Hanna Glawari) en The Merry Widow de Franz Lehar en el London Coliseum. Fotografía: Tristram Kenton/The Guardian

Bueno, ella puede morir, tal vez de un corazón roto. Esto solía verse como la salida respetable, una fuerte tradición. Alcanzó su apogeo en partes de la India medieval, donde las viudas tenían derechos de herencia, por lo que sati – la autoinmolación en la pira funeraria de su esposo (a veces asistida) – se consideraba no solo honorable sino también práctica: la vida de una viuda sería miserable de todos modos, y otras personas querían el dinero.

En ocasiones, a las viudas se les ha permitido convertirse en una especie de proto-hombres, asumiendo los atributos de sus maridos: sus negocios, su autoridad. Viudas mafiosas, viudas de dictadores y Lynda La Plante viudas gángsterinmortalizado en la televisión y en el cine, son ejemplos.

O una viuda se puede solucionar: volver a juntarse. La Primera Guerra Mundial ayudó a que las cosas avanzaran: debido a que había tantas mujeres excedentes, tuvieron que surgir formas para que se cuidaran entre sí. No todos querían emular a la reina Victoria, encorvada con ropas negras de luto (hierbas de viudas, ¡qué término!); o dedicarse a la tabla ouija. De repente hubo más oportunidades para la independencia femenina y un lesbianismo discretamente gastado.

La esposa de Bath desafía las convenciones como viuda en los Cuentos de Canterbury de Geoffrey Chaucer.
La esposa de Bath desafía las convenciones como viuda en los Cuentos de Canterbury de Geoffrey Chaucer. Fotografía: Club de Cultura/Getty Images

La viudez, feliz o no, es una piedra de toque para el cambio y la vulnerabilidad. A menudo se la ve como una depredadora, después de los maridos de otras mujeres (a menudo maridos que ninguna mujer en su sano juicio tocaría con un palo). O es una presa: la viuda alegre de la ópera era rica; todo el mundo estaba tratando de casarla para mantener su dinero en el vecindario. ¡Tan feliz!

Y siempre es buena para las historias románticas de fantasmas: en Sinceramente Intensamente profundamente, su esposo muerto trae a sus amigos y todo se vuelve bastante inconveniente, a pesar de que él es Alan Rickman. En Fantasma, su vida es salvada por el fantasma de su difunto esposo. En El fantasma y la señora Muir, ella tiene que esperar hasta que ella misma esté muerta para reunirse con su amante fantasmal.

En mi novela más reciente sigo esta inspiración y miro la viudez desde el punto de vista de los muertos: un par de fantasmas casamenteros, tratando de consolar a sus viudas desconsoladas y, tal vez, juntarlas. Creo profundamente que las viudas necesitan toda la ayuda que puedan obtener.

En realidad, la viudez puede ser el punto de partida de una nueva historia. Cuando sea adulta, solvente, niños mayores, tal vez posmenopáusica pero aún no muerta, gracias, la viuda quizás pueda, con el tiempo, encontrar una nueva vida en sus propios términos. Nancy de Emma Thompson, en Buena suerte para ti, Leo Grande, contrata a una trabajadora sexual sobrenaturalmente dulce en busca de los orgasmos que nunca tuvo dentro del matrimonio. No sati aquí; ninguna reina Victoria. ¿Solo algo casi, finalmente, práctico?

La novela de Louisa Young Doce meses y un día está fuera ahora

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