Voto de aborto de Kansas: ¿Por qué contar con un margen tan grande?

TOPEKA, Kansas, EE.UU. (AP) — Kansas comenzó el martes un recuento manual parcial de la decisiva votación estatal de este mes a favor del derecho al aborto, una medida forzada por dos activistas republicanos a pesar de que el margen fue tan grande que el recuento no cambiará el Salir.

Nueve de los 105 condados del estado están haciendo el recuento a petición de Melissa Leavitt, de Colby, en el extremo noroeste de Kansas, quien ha presionado por leyes electorales más estrictas. Un activista antiaborto de larga data, Mark Gietzen, de Wichita, cubre la mayor parte de los costos.

Una participación de votantes mayor a la esperada el 2 de agosto rechazó una medida electoral eso habría eliminado las protecciones para el derecho al aborto de la Constitución de Kansas y dado a la Legislatura el derecho de restringir aún más el aborto o prohibirlo. Fracasó por 18 puntos porcentuales, o 165.000 votos en todo el estado.

Atrajo mucha atención porque fue el primer referéndum estatal sobre el aborto desde que la Corte Suprema de los Estados Unidos anuló Roe v. Wade en junio.

¿POR QUÉ HACER UN RECUENTO SI NO CAMBIARÁ EL RESULTADO?

Gietzen y Leavitt han sugerido que podría haber problemas sin señalar ningún ejemplo o evidencia real. Gietzen reconoció en una entrevista que le sorprendería que el recuento de Kansas cambiara los resultados, pero que quiere “arreglar el sistema”. Señaló posibles cosas que podrían haber salido mal, como software malicioso, listas de votantes inexactas y violaciones de la ley electoral, aunque no hay evidencia de que haya sucedido.

Los recuentos son cada vez más herramientas para alentar a los partidarios de un candidato o causa a creer que una elección fue robada en lugar de perdida. Una ola de candidatos que se han hecho eco de la mentira del expresidente Donald Trump que las elecciones de 2020 fueron manipuladas han pedido recuentos después de perder sus propias primarias republicanas.

En Nevada, el abogado Joey Gilbert recaudó dinero para pagar un recuento de $190,000 que aún mostraba que perdió la nominación republicana a gobernador por 26,000 votos. En Colorado, la secretaria del condado Tina Peters recaudó $256,000 para pagar un recuento que mostró que ganó 13 votos en total en su candidatura a la nominación del partido para secretaria de estado, pero perdió por más de 88,000 votos. Ambos candidatos continuaron afirmando que en realidad habían ganado las elecciones, incluso cuando los recuentos mostraron que no estuvieron cerca.

La negativa de los candidatos o campañas a creer que alguna vez podrían ser derrotados en una elección es un desarrollo peligroso para la democracia estadounidense, dijo Tammy Patrick, exfuncionaria electoral de Arizona que ahora es asesora principal de Democracy Fund.

“Lo que vemos ahora es que la gente simplemente no cree que perdió porque constantemente se les alimenta con estas mentiras sobre la legitimidad del proceso”, dijo Patrick. El llamado a los recuentos “mantiene a su base comprometida, animada y donando”, agregó.

Deb Otis, del grupo sin fines de lucro Fair Vote, escribió un informe que encontró que ocurrieron aproximadamente dos recuentos al año en las elecciones estatales entre 2000 y 2019, y solo en tres cambiaron los resultados después de que los recuentos descubrieron fallas pequeñas pero significativas en el recuento inicial.

“Los votantes comenzarán a perder la noción de cuándo estos reclamos son legítimos y cuándo un estado debe pagar por un recuento”, dijo Otis.

La ley de Kansas exige un recuento si quienes lo solicitan demuestran que pueden cubrir los costos de los condados. Los condados pagan solo si el resultado cambia.

¿CUÁL ES EL PROCESO?

La ley de Kansas dice que los condados tienen cinco días después de una solicitud para completar un recuento. El reloj para el recuento de la medida del aborto comenzó el lunes, cuando la oficina del secretario de estado de Kansas concluyó que Gietzen y Leavitt podrían cubrir los costos.

Se espera que los nueve condados terminen el sábado. Cuatro comenzaron a contar el martes, y uno de ellos, el condado de Lyon, planeó terminar al final del día. Los otros cinco planeaban comenzar el miércoles.

¿DE DÓNDE VIENE EL DINERO?

Leavitt y Gietzen proporcionaron tarjetas de crédito para pagar el costo de casi $120,000, según la oficina del secretario de estado. Leavitt tiene una página de recaudación de fondos en línea que había recaudado más de $47,000 hasta el martes por la tarde. Gietzen también dijo que está recibiendo donaciones de una red construida durante tres décadas en el movimiento contra el aborto, pero se negó a ser más específico.

Inicialmente, los dos querían que se contara el voto en los 105 condados de Kansas, pero no pudieron recaudar los $229,000 requeridos. Gietzen dijo que los nueve condados fueron elegidos en parte en función de su población y costo.

Los votos se cuentan en el condado de Douglas, sede del campus principal de la Universidad de Kansas; el condado de Johnson, en los suburbios de Kansas City; el condado de Sedgwick, hogar de Wichita, el condado de Shawnee, hogar de Topeka; y los condados de Crawford, Harvey, Jefferson, Lyon y Thomas. Los opositores al aborto perdieron todos esos condados excepto Thomas.

¿QUIÉN ESTÁ DETRÁS DE ESTO?

Gietzen ha participado activamente en el movimiento contra el aborto y protesta con frecuencia frente a una clínica que realiza abortos en Wichita. Dirige su propio grupo, Kansas Coalition for Life, que está separado de Kansas for Life, más grande e influyente, que ejerce un poder significativo en Statehouse. Ha impulsado legislación para prohibir la mayoría de los abortos alrededor de la sexta semana de embarazo. La ley de Kansas no hace eso hasta la semana 22.

También dirige la Asamblea Republicana de Kansas, que tuvo cierta influencia entre los activistas conservadores del Partido Republicano hace más de una década antes de que consolidaran su control sobre la organización estatal del partido. Está jubilado del fabricante de aviones Boeing.

Se ha postulado repetidamente y sin éxito para la Legislatura, y ha sido un activista contra las ciudades que agregan fluoruro a su agua potable, algo que Wichita rechazó en 2012.

“Está tan lejos, correcto, que viene del otro lado”, dijo el exrepresentante estatal republicano John Whitmer, presentador de un programa de entrevistas radiales de Wichita. “Simplemente no hay mucho margen de maniobra con Mark”.

Leavitt es propietario de una tienda de manualidades y pasatiempos en Colby. Ella ha cuestionado cómo el condado de Thomas está manejando sus elecciones. Formó parte de un grupo asesor electoral local.

¿POR QUÉ EL RESULTADO NO VA A CAMBIAR?

Los votantes de los nueve condados emitieron aproximadamente el 59% de las más de 922,000 boletas en la pregunta de la boleta electoral del 2 de agosto. Rechazaron la medida de los opositores al aborto por 31 puntos porcentuales, significativamente mayor que el total estatal.

Los recuentos casi nunca revierten el resultado de las elecciones, incluso en las contiendas más reñidas. Desde el recuento de Florida para la carrera presidencial de 2000, más de 30 elecciones estatales en los EE. UU. han sido objeto de recuentos. Los tres que fueron anulados se decidieron por cientos de votos, no por miles.

La mayor ventaja borrada por un recuento estatal fue de 261 votos en las elecciones de 2004 para gobernador del estado de Washington. No hay precedente en la historia de Estados Unidos de un recuento que revierta el resultado de una elección decidida por más de 165.000 votos.

Incluso algunos fuertes opositores al aborto ven el recuento como una pérdida de tiempo y dinero. Whitmer dijo que el dinero podría gastarse mucho mejor en los esfuerzos republicanos para derrocar a la gobernadora demócrata Laura Kelly o en escaños legislativos competitivos.

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Hollingsworth informó desde Kansas City, Missouri, y Riccardi, desde Denver. También contribuyeron Margaret Stafford en Kansas City, Missouri y Stephen Ohlemacher en Washington, DC

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