Vuelta a lo básico en Bali

Felicidad básica junto a la playa en Bali.

Por Phil Jarrat

Bali está en recuperación, de eso no hay duda.

Desde que reabrió para el turismo internacional en marzo, la isla ha visto aumentar las llegadas de 15.000 en abril a un estimado de 40.000 en mayo, con los australianos a la cabeza.

El gobierno de Indonesia tiene la esperanza de que 1,4 millones de australianos lo hayan visitado para fin de año, pero eso aún dejará a Bali muy por debajo de los 6,3 millones de visitantes internacionales al año anteriores a Covid.

Las zonas de moda de Canggu, Seminyak y Kerobokan están abarrotadas de nuevo, los restaurantes están llenos y los jóvenes bonitos conducen demasiado rápido en scooters dondequiera que mires.

Pero en formas sutiles, es un Bali diferente al que dejamos en 2019. Si bien la falta de turistas internacionales (51 en 2021) ha devastado la economía local, muchos balineses se retiraron a la santidad de sus pueblos y continuaron donde lo dejaron. , cultivando su propia comida y viviendo la vida simple.

Estábamos hablando de esto con algunos amigos expatriados la otra noche y nos sugirieron que intentáramos quedarnos en una pequeña casa frente al mar en la costa este, donde efectivamente habían hecho retroceder el reloj 50 años. Con el juramento de mantener en secreto su nombre y ubicación exacta, llegamos allí el fin de semana pasado.

Cuando vine por primera vez a Bali hace 48 años, me alojé en un simple losmen, un potrero de vacas lejos de la playa, generador de electricidad un par de horas al día, un baño agachado y mandi de agua fría. El desayuno de té y plátanos se dejó en la mesita en el porche de losa de cemento. Esto fue correcto sobre dónde se encuentra hoy el Hard Rock Hotel en Kuta.

Nuestro escondite de fin de semana en la costa me llevó de regreso allí, y el viaje fue maravilloso. Habiendo reducido el personal a solo la familia inmediata y tarifas reducidas, nuestros anfitriones estaban ocupados y felices mientras se preocupaban por nosotros, tal como lo hicieron en Kuta hace tantos años.

De acuerdo, nuestro bungalow con techo de alang alang tenía electricidad las 24 horas del día, los 7 días de la semana y un inodoro con asiento, e incluso la ducha mandi tenía algunas concesiones a la modernidad, con un balde de plástico en lugar del viejo pozo de concreto. Cuando el abuelo y un par de nietos acarrearon nuestro suministro de agua caliente en otro balde aislado, ¡estábamos en un auténtico lujo!

Y desde nuestra pequeña terraza miramos a través de un prado de vacas (con vacas) hacia el estrecho de Lombok.

El desayuno de panqueques de plátano y café de Bali se sirvió en una terraza a la orilla del agua. Maravillosamente simple y simplemente hermoso.

No sé si la vuelta al alojamiento sencillo al estilo local es una tendencia o simplemente una aberración, pero espero que sea lo primero.

Divulgación: Estoy escribiendo esto desde mi oficina junto a la piscina en la villa en la que nos hemos alojado durante años, y es un poco lujosa. Pero es bueno tener la opción de volver a visitar tus raíces.

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