Walt Disney publica una ganancia anual récord

Walt Disney publica una ganancia anual récord

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El presidente ejecutivo Robert Iger continuó presentando el futuro digital de su compañía a los inversores el jueves, incluso cuando la compañía reportó un año de éxito masivo para los estrenos de películas tradicionales como "Black Panther".

El Sr. Iger pronosticó una línea de tiempo acelerada para el megadeal que impulsa el cambio estratégico hacia la transmisión, diciendo que la adquisición de los principales activos de Disney

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podría cerrar "significativamente antes" que la fecha a mediados de 2019 proyectada anteriormente.

El enlace permitirá a Disney lanzar un servicio directo al consumidor en el que los programas de televisión basados ​​en franquicias de Disney como "High School Musical" se transmitirán junto con la programación de la marca Fox National Geographic, combinando dos fuerzas de entretenimiento de una manera que podría reescribir La economía de Hollywood como estudios tradicionales adquiere nuevos competidores de Silicon Valley y Netflix Inc.

La adquisición de Fox por $ 71.3 mil millones de Disney está impulsando el impulso de la compañía para una oferta directa al consumidor con las películas y programas de televisión del estudio. En una llamada de ganancias el jueves para anunciar los resultados del año fiscal, el Sr. Iger reveló el nombre del servicio por primera vez: Disney +.

A pesar del enfoque del Sr. Iger en los modelos de futuro directo al consumidor, fueron algunos de los negocios más tradicionales de Disney, los parques temáticos y las películas, lo que llevó a la compañía a un desempeño récord en su año fiscal recién terminado.

Como lo ha sido durante varios trimestres, el enfoque de Wall Street se centró en el futuro de Disney como competidor de Netflix, una estrategia replicada por sus competidores. AT&T Inc., que este año cerró la compra de Time Warner Inc., está buscando un servicio directo al consumidor con su canal HBO y otras participaciones. Las firmas tecnológicas como Apple Inc. se han movido agresivamente hacia la programación de entretenimiento en los últimos meses.

Disney está apostando a que su biblioteca de personajes y franquicias queridos será suficiente para atraer a los consumidores que ya están pagando suscripciones mensuales a Netflix o manteniendo sus paquetes de cable.

La compañía ha dicho que su servicio, que se lanzará a fines de 2019, contará con una programación que incluye la nueva serie "Star Wars" de su división de Lucasfilm y escisiones de superhéroes de Marvel Studios. Las otras dos divisiones de entretenimiento de Disney, Disney Animation y Pixar Animation, estarán representadas en el servicio, así como en la programación de National Geographic, que Disney adquirirá como parte del acuerdo de Fox.

"Será muy centrado en la marca", dijo el Sr. Iger.

Disney ha anunciado la programación para el recientemente denominado Disney + poco a poco, y se acerca más información: la compañía dijo que recibiría a los inversores en abril para una presentación de sus planes de servicio de transmisión. Un sitio web que promociona el servicio se puso en marcha durante la llamada de ganancias del jueves.

Además de su servicio de la marca Disney, la compañía también administrará ESPN +, lanzado a principios de este año después de varios trimestres de números de suscripción aburridos para el canal de cable de ESPN, y Hulu, sobre el cual está ganando el control mayoritario en el acuerdo de Fox.

El acuerdo entre Disney y Fox reducirá la cantidad de los principales estudios de Hollywood de cinco a cinco. Disney producirá algunas películas exclusivamente para su servicio de transmisión, mientras que también distribuirá funciones con lanzamientos teatrales tradicionales; pero el Sr. Iger dijo que no tiene planes de acortar la "ventana" del tiempo entre el debut teatral de una película y su disponibilidad en el hogar.

A principios de esta semana, la autoridad antimonopolio de la Unión Europea aprobó el acuerdo de Disney-Fox, aunque algunas jurisdicciones internacionales aún no han intervenido.

Se espera que el precio de $ 71.3 mil millones en el acuerdo se reduzca en más de $ 20 mil millones con la venta de la participación de Fox en el operador europeo de televisión de pago Sky PLC a Comcast Corp. y un mandato del Departamento de Justicia para vender las redes deportivas regionales de Fox. Fox y News Corp, empresa matriz de The Wall Street Journal, comparten la propiedad común.

A pesar de perder la participación del Sky frente a Comcast, Disney lanzará Disney + en Europa, dijo Iger, y la compañía planea introducir a Hulu en más mercados extranjeros una vez que asuma el control de la mayoría.

Las ganancias para los tres meses terminados el 29 de septiembre aumentaron un 33% a $ 2,32 mil millones, o $ 1.55 por acción, mientras que los ingresos aumentaron un 12% a $ 14.31 mil millones. Excluyendo artículos de una sola vez, Disney ganó $ 1.48 por acción.

Los analistas encuestados por FactSet esperaban $ 1.34 por acción en ganancias ajustadas sobre $ 13,73 mil millones en ingresos.

Para el año, Disney reportó una ganancia anual récord de $ 12.6 mil millones en $ 59.43 mil millones en ingresos, en comparación con una ganancia de $ 8.98 mil millones y $ 55.14 mil millones en ingresos del año anterior.

Disney ha lanzado cinco de las 10 películas de mayor recaudación de 2018; su año fiscal, que terminó el 29 de septiembre, incluyó éxitos gigantescos como "Black Panther", "Avengers: Infinity War" y "The Incredibles 2", tres películas que solo recolectaron casi $ 2,000 millones en ventas de boletos en los Estados Unidos y Canadá. Los ingresos operativos de la división de entretenimiento y estudio de Disney aumentaron un 27% en comparación con el año pasado.

La división de parques y resorts de Disney registró un aumento del 18% en los ingresos operativos, ya que la asistencia y los precios continuaron aumentando en sus ubicaciones nacionales.

Disney también dijo que estaba tomando un cargo por desvalorización de $ 157 millones en su inversión en Vice Media, que planea recortar su fuerza laboral hasta en un 15% para combatir el estancamiento del crecimiento.

Escribir a Erich Schwartzel en erich.schwartzel@wsj.com y Maria Armental en maria.armental@wsj.com

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