Wellcome Trust invierte £ 80 millones en tratamiento de mordedura de serpiente | Ciencia

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Los nuevos medicamentos para la mordedura de serpiente son desesperadamente necesarios, dicen los científicos, para reemplazar el tratamiento actual de 100 años de duración, inyectando veneno de serpiente en un caballo y recolectando anticuerpos, que es muy costoso, puede no funcionar y puede causar reacciones alérgicas letales.

Snakebite, dice Wellcome Trust, es la causa de la mayor crisis de salud oculta del mundo, y está invirtiendo 80 millones de libras con la esperanza de resolverlo. La Organización Mundial de la Salud este mes también lanzará una estrategia de mordedura de serpiente para reducir a la mitad las muertes para 2030. Cada cinco minutos, en promedio, 50 personas son mordidas por una serpiente. Entre 81,000 y 138,000 personas mueren a causa de la mordedura de serpiente cada año y cerca de 400,000 están permanentemente discapacitadas.

Si bien muchas personas son mordidas en países ricos, son las personas que viven en comunidades pobres, que a menudo trabajan en los campos, quienes probablemente sufran más severamente.

"La mordedura de serpiente es, o debería ser, una condición tratable", dijo el profesor Mike Turner, director de ciencia de Wellcome. Con el acceso al antiveneno correcto hay una alta probabilidad de supervivencia. Si bien la gente siempre será mordida por serpientes venenosas, no hay razón para que tantas personas mueran.

“El tratamiento ha progresado poco en el último siglo y rara vez es accesible, seguro y efectivo en los lugares donde más se necesita. "Es un tema increíblemente desafiante: casi no se ha invertido en la investigación de mordeduras de serpientes en la última década, pero también se puede solucionar con el apoyo de la OMS, los gobiernos nacionales y otros donantes".

La víbora a escala de sierra generalmente se piensa que mata a la mayoría de las personas. La víbora de Russell no está muy lejos y es conocida por causar insuficiencia renal. El sumador de hojaldre y la cobra escupida de Mozambique causan una muy mala destrucción de los tejidos. En general, se considera que los taipanes tienen el veneno más potente. La cobra real es la serpiente venenosa más grande, pero no muerde a mucha gente. La víbora de Gaboon tiene los colmillos más grandes.

Antivenom es el único tratamiento y tiene un siglo de antigüedad. Hecho de anticuerpos contra el veneno que se inyecta varias veces en un caballo, funcionará para las mordeduras del mismo tipo de serpiente pero no necesariamente de las demás. Antivenom existe para solo alrededor del 60% de todas las serpientes en el mundo.

"Aquellos que necesita en la India pueden ser muy diferentes de África", dijo Julien Potet, una asesor de enfermedades tropicales desatendidas en la campaña de acceso de Médicos Sin Fronteras. “Las serpientes son diferentes y los venenos son diferentes. Algunas especies no están muy bien cubiertas. Ese es un gran problema que los fabricantes tienen que abordar ".

Los médicos y enfermeras pueden no estar seguros del antiveneno que tienen. "Hace poco estuve en Kenia. Los proveedores de atención médica se mostraron reacios a usarlos debido a los efectos secundarios. A veces hay una tasa alta y son graves ", dijo.

El Dr. Philip Price, el líder científico de Snakebites en Wellcome, dijo que las reacciones adversas eran un problema real. "La inyección de proteínas de caballo en las personas no está exenta de riesgos", dijo. Puede haber reacciones severas. "Usted puede contraer una forma muy seria de anafilaxis que puede ser fatal".

También son muy caros y cuestan alrededor de $ 160 (£ 125) por frasco. Un curso podría costar entre $ 800 y $ 1,600, mientras que el ingreso anual total de un agricultor que sufre una mordedura de serpiente podría ser de $ 200. "La gente no se presenta en el hospital. Van al curandero tradicional local ”, dijo. Esos casos ni siquiera aparecen en las cifras, lo que sugiere que el problema es probablemente peor de lo que sabemos.

Price dijo que necesitaban encontrar nuevos medicamentos que no estuvieran basados ​​en un veneno que fuera útil en toda una gama de mordeduras de serpientes y asequible para los sistemas de salud en el mundo en desarrollo. A lo largo de los próximos siete años, Wellcome apunta a desarrollar nuevos tratamientos, al mismo tiempo que incorpora la producción de antivenenos al siglo XXI, trabajando con las compañías para hacerlas mejores, más seguras y más baratas.

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