West Side Rag »Cómo el autor más vendido de ‘Fancy Nancy’ y una estrella en ascenso se convirtieron en mejores amigos

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Publicado el 18 de octubre de 2020 a las 3:50 pm por Carol Tannenhauser

Crismary Lopez y Jane O’Conner. Fotografía vía Star Learning Center.

Por Carol Tannenhauser

¿Cómo llamó el autor de una serie de libros infantiles tremendamente popular? Fancy Nancy, inspiración para la serie de televisión de Disney del mismo nombre, y una joven de Washington Heights se encuentran y forjan una amistad que los ha elevado a ambos?

Era enero de 2017. “Sinceramente, después de la elección de Trump, quería encontrar trabajo voluntario que fuera significativo”, dijo Jane O’Conner, de 72 años, la autora mencionada, en una entrevista telefónica con WSR. “No sabía lo que iba a pasar con la educación y Betsy DeVos. Me inscribí en el Star Learning Center en West 84th Street, el programa de tutoría de Goddard Riverside para escolares de comunidades desatendidas. Sentí que podía hacer una pequeña contribución y realmente me gusta trabajar con niños. He sido editor de libros para niños durante casi 50 años y nací y me crié en Upper West Sider. Conozco a Goddard desde que fui voluntario en su campamento de verano cuando era niño. Por casualidad, me emparejaron con Crismary “.

En ese momento, Crismary López era una estudiante de segundo grado de siete años en Washington Heights, a unas 50 cuadras al norte del Upper West Side. Era un genio de las matemáticas, pero, proveniente de una familia mayoritariamente hispanohablante, se retrasó un poco en lectura. “Mi tía me registró en Star Learning”, dijo Crismary. “Cuando llegué allí, tuve que hacer un examen de matemáticas y vocabulario para decirles en qué necesitaba ayuda. Me alegré mucho cuando tuve a Jane como mi tutora. No sabía que era una escritora famosa. Fue muy divertido estar cerca y muy amable. Ella dedicó un Nancy elegante libro para mí en tercer grado. Estaba tan feliz por dentro “.

“Es una niña maravillosa”, dijo O’Conner. Ella y Crismary han estado trabajando juntos durante cuatro años. Crismary tiene 11 años, está en sexto grado en la escuela secundaria KIPP Washington Heights en la calle 168 y la avenida Amsterdam. “Un día a la semana, durante dos horas, hacíamos su tarea. Me leía en voz alta y luego nos deteníamos y hablamos sobre lo que estaba leyendo para que yo supiera que lo entendía. El comienzo del cuarto grado fue cuando todo encajó y ella realmente se convirtió en una lectora; ya no era una lucha. Ella era como una casa en llamas. Tiene una curiosidad tan asombrosa “.

“Jane solía llevarme a museos en el verano”, dijo Crismary. “Aunque era opcional, todavía me gustaba pasar el rato con Jane. Íbamos al Museo de Historia Natural o al Met y exploramos juntos. Recuerdo cuando vimos las momias “.

A principios de este año, sucedió algo maravilloso: Crismary fue aceptada en Prep for Prep, un programa altamente selectivo: se admitieron 125 niños de alrededor de 4,000 solicitantes, que brinda tutoría intensiva durante dos veranos y durante el año escolar para niños de color, preparándose que asistan a prestigiosas escuelas privadas e internados con becas. Fue un proceso de solicitud agotador y será un año agotador el próximo. Pero Crismary no se separará de Jane, a pesar de que sus sesiones de tutoría ahora están en Zoom y su agenda está repleta de tareas y sesiones de preparación para después de la escuela. Seguirán viéndose … “para siempre”, finalizó Crismary, riendo.

“Eso espero”, repitió Jane. “Cuando supe en julio que la habían aceptado en Prep for Prep, lloré. No pude verla debido a COVID, pero le dije a todos los que conocía. Ella es una niña muy especial en mi vida. Especialmente con mis propios hijos adultos, es fantástico tener una amistad con alguien como Crismary “.

“Recuerdo cuando nació su nieto”, dijo Crismary. “Ella nos mostró a mi mamá ya mí una foto de ella y su hija. Me hizo sentir muy especial “.

Si desea obtener más información sobre cualquiera de los programas u organizaciones mencionados anteriormente, haga clic en los enlaces dentro del artículo.

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