Willie O’Ree honrado Boston Bruins se retirará No. 22

| |

BOSTON — Willie O’Ree ha recibido muchos honores durante su vida, desde romper la barrera del color de la NHL en 1958 con los Boston Bruins hasta ser incluido en el Salón de la Fama del Hockey en 2018.

Pero el hombre de 86 años dice que tener su camiseta No. 22 retirada en Boston el martes lo ubicará entre los primeros.

«Fue algo con lo que nunca soñé», dijo O’Ree en una entrevista telefónica el lunes. «Fui muy afortunado de ser convocado a los Bruins en 1958 y jugué con ellos en el ’60 y el ’61. Y luego, de repente, descubrí que mi camiseta se retirará y colgaré en las vigas allí con los íconos y leyendas locales que existen en la actualidad, es simplemente increíble».

O’Ree se convirtió en el primer jugador negro de la NHL el 18 de enero de 1958, cuando se enfrentó a los Montreal Canadiens. Será el jugador número 12 en la historia de los Bruins en tener su número elevado a las vigas.

Había planeado asistir al partido de Boston contra Carolina el martes, pero las persistentes preocupaciones sobre la pandemia cambiaron esos planes. Ahora participará de manera virtual desde su casa en San Diego.

«Estaba decepcionado», dijo. «Tengo muchos amigos en el área de Boston y fanáticos que he conocido a lo largo de los años. Con el virus, sentimos que por nuestra propia seguridad no íbamos a hacer el viaje».

O’Ree, originario de Fredericton, New Brunswick, jugó dos partidos para los Bruins durante la temporada 1957-58, pasó las siguientes dos temporadas en las ligas menores y regresó a Boston por 43 más durante la temporada 1960-61. anotando cuatro goles y 10 asistencias en sus 45 juegos totales. Fue cambiado a los Canadiens en 1961, pero nunca volvió al nivel de la NHL.

Coincidiendo con la ceremonia del martes, el museo de historia del hockey negro de la NHL se encuentra en Boston esta semana. Llegará a 28 ciudades en los EE. UU. y al Canadá natal de O’Ree esta temporada, la mayor cantidad de ciudades que ha visitado hasta ahora. Fue en las instalaciones de entrenamiento de los Bruins el domingo y se detendrá en el TD Garden antes del partido del martes por la noche.

El museo de 525 pies cuadrados destaca a pioneros y creadores de historia como O’Ree, junto con los fundadores de la liga y los campeones de la Copa Stanley. También mira hacia la próxima generación de estrellas jóvenes, funcionarios de la NHL, locutores y mujeres en el juego.

O’Ree se ha centrado en el futuro de la NHL desde su retiro del deporte. Y desde 1998, ha trabajado para la NHL como embajador de la diversidad, trabajando para fomentar una mayor inclusión y combatir el racismo que aún existe en la liga.

O’Ree dijo anteriormente que si bien se sintió abrazado por sus compañeros de equipo en Boston, su breve tiempo en la NHL no estuvo libre del racismo que impregnaba la era de Jim Crow en los EE. UU. en ese momento.

«Cuando irrumpí con los Bruins en 1958, escuché los comentarios raciales y los insultos raciales de los fanáticos en las gradas y los jugadores de la oposición», dijo O’Ree. «Pero realmente no me molestó. Y tengo que agradecer a mi hermano mayor, que no solo era mi hermano y mi amigo, sino que también era mi mentor y me enseñó mucho que necesitaría saber. Él dice: ‘ Willie, si la gente puede aceptarte por el individuo que eres, esto es. Ese es su problema. Solo sal y trabaja duro y mantente enfocado en lo que quieres hacer.’ Y básicamente, eso es lo que hice».

O’Ree dijo que está orgulloso del trabajo que ha realizado hablando con jóvenes en las clínicas de hockey con la esperanza de diversificar el deporte que ama.

«Solo quiero ser recordado no solo como el primer jugador negro en jugar en la NHL, sino simplemente como una persona que quería involucrarse con niños y niñas y ayudarlos a establecer metas para sí mismos y ayudarlos a trabajar para alcanzar sus metas y sentirse bien consigo mismos y como ellos mismos», dijo. «Creo que eso es muy importante».

La ceremonia del martes llegará en un momento en que el equipo local está jugando su mejor hockey de la temporada. Los Bruins se establecieron después de las pausas de COVID-19 y las vacaciones de la NHL, y han ganado cinco juegos consecutivos.

Associated Press contribuyó a este informe.

.

Previous

El brutal Toyota Yaris GRMN se produce en una edición limitada de 500 piezas. Desafortunadamente solo para Japón

Samantha Steenwijk se disculpa tras declaraciones sobre el escándalo de ‘La Voz’

Next

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.