Wimbledon vuelve a tope con grandes multitudes, rugidos y lluvia

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WIMBLEDON, Inglaterra — Wimbledon reanudó su vida sin paliativos el lunes por primera vez desde 2019 y los últimos ecos de “¡Roger, Roger!” rebotando por la pista central desde un gran final masculina en aquel entonces. Las puertas del metro se abrieron en la estación de Southfields, las multitudes salieron de los trenes y subieron las escaleras y bajaron por las aceras de Church Road, e incluso las hortensias en el All England Club parecían más felices.

Luego llovió, lo cual fue perfecto.

Luego se detuvo, lo cual fue perfecto.

Luego volvió a llover, lo cual fue perfecto.

Eso permitió palabras tan familiares aquí como cualquier palabra alguna vez lo haya sido en cualquier lugar: “El juego está suspendido”.

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Regresó al final de la tarde, y Wimbledon tuvo un primer día como ningún otro desde 2019, con la pandemia que canceló 2020 y obligó 50 por ciento de capacidad para la apertura de 2021. Wimbledon tuvo sus “hinchas llenos, sin burbujas, de vuelta a como lo recuerdo”, como dijo Coco Gauff el sábado.

Solo tiene 18 años, pero después de estos pésimos años, el “regreso a como lo recuerdo” parecía adecuado.

“Acabo de mirar el [Centre Court] multitud, acabo de ver a todos”, dijo Emma Raducanu, la actual campeona del US Open de 19 años y número 1 en interés británico, después de su victoria por 6-4, 6-4 sobre Alison Van Uytvanck de Bélgica. “Fue increíble escuchar el ruido de la palabra ‘ir’. ”

El alboroto se había acelerado una vez más. Casi se podía oler el Pimm desde aquí, o aquí, o aquí. La vista de la hierba parecía, como siempre, casi medicinal. Rostros de todo el mundo caminaron por los terrenos, con algunas personas mejor vestidas que para un lunes promedio al mediodía. Todas las posibilidades volvieron al aire, de una manera que resuena con las palabras de Ons Jabeur, la mujer clasificada en un embriagador número 2, cuando dijo: “Soy alguien de Túnez; nadie creyó siquiera que yo podría estar aquí, y aquí estoy hablando contigo [reporters].”

En la pequeña cancha No. 17 desde el principio, metida en una fila de canchas intercaladas entre los dos monstruos (Centro y No. 1), la nativa de Maryland, Frances Tiafoe, jugó su torneo principal número 25, de alguna manera. Los comensales miraban por las ventanas de las mesas en el complejo Court No. 1. La gente observaba por encima de las paredes del patio adyacente, con uno colgando una copa de rosado que parecía bastante desagradable. Los niños montaron los hombros de los padres para ver. Adentro, en las pequeñas gradas de tres filas, una mujer gritó: “¡Vamos, ‘Fie!” de vez en cuando (pero no lo suficiente).

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Tiafoe, clasificado No. 28, obtuvo una victoria de veteranos por 6-4, 6-4, 6-4 sobre el clasificado Andrea Vavassori de Italia, y los dos vieron una repetición de la última bola golpeada por Tiafoe, adentro, y luego tuvieron un gran abrazo de corazón.

Novak Djokovic regresó a media tarde. No pierde ningún partido aquí desde 2017, cuando se retiró de cuartos de final con Tomas Berdych. No perdió el lunes contra el excelente Soonwoo Kwon de Corea del Sur, clasificado No. 81, aunque Djokovic tuvo sus momentos en la victoria por 6-3, 3-6, 6-3, 6-4 tratando de “encontrar una manera”. , tácticamente, para tomar el control del punto”.

Él sabe cómo hacerlo tan bien o mejor que nadie, pero no sabía cómo podrían recibirlo aquí después de su año extraño que incluyó ser deportado de Australia en enero por presentarse sin vacunar.

“Me sorprendió muy gratamente”, dijo después de su aparición posterior al partido ante una multitud llena de calidez. “Quiero decir, de una manera positiva. Sentí apoyo. Por supuesto, la multitud estaba involucrada en el partido. Apoyaron a ambos jugadores. Pensé que eran muy justos conmigo”.

Celebró, además, lo que él ve como la disminución de su malestar post-Australia.

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“Sí, porque he experimentado algo que nunca había experimentado en mi vida en Australia. Entonces, este período posterior a Australia de los próximos meses fue un desafío emocional para mí debido a muchos factores diferentes”. Dijo que “las sensaciones que volvieron a la cancha con todo lo que sucedió después de Australia, particularmente los primeros torneos, fueron difíciles. Era un sentimiento diferente. No es muy agradable para mí. En este momento, ya no siento las huellas de eso, por así decirlo. Sigo adelante.

Incluso los vestuarios habían recuperado plena vida. El jugador británico de padre escocés y madre galesa y cuna sudafricana e infancia neozelandesa, Cameron Norrie, lo sabe con certeza. Mucho antes de alcanzar su ranking actual de No. 12, fue sembrado No. 29 el año pasado en Wimbledon, lo que significó que entró en los vestuarios de sembrados, ¿no?

“Yo estaba, ‘Oh, llegué a los vestidores de cabezas de serie’”, dijo. “Fui a caminar aquí. El tipo de seguridad dijo: ‘No, no, no, no puedes entrar’. Fueron los 14 mejores sembrados o algo así el año pasado, tal vez por razones de covid. Yo estaba como, ‘Wow, estaba tan ansioso por hacerlo’. ”

Ahora está allí, al lado de Djokovic, y se queda allí por un tiempo más después de vencer a Pablo Andújar de España, 6-0, 7-6 (7-3), 6-3. Es uno de los múltiples intereses viables para los fanáticos del tenis británicos que solían arrojar todo sobre Tim Henman hace una generación. Los rugidos en la cancha central para Raducanu y luego para Andy Murray cuando salió resultaron audibles en el estadio en la cancha n. ° 1, pero los rugidos en la cancha n. ° 1 no se quedaron atrás.

Sucedieron para Carlos Alcaraz, la sensación española de 19 años, y fueron profundos, grandes y guturales bajo techo. A veces se sentía como una de esas ocasiones en que el oponente, en este caso el alemán Jan-Lennard Struff de 32 años, parecía más un inconveniente. Mientras Alcaraz, clasificado No. 7, construye su naciente juego sobre césped, se metió en un desempate en el cuarto set que logró al ganar siete de los últimos ocho puntos, luego un quinto set en el que su poderoso golpe de derecha cruzado aseguró un primer quiebre de servicio en el set para 5-4.

Luego, la multitud vitoreó a Struff por mucho tiempo mientras intentaba aguantar, pero luego un ganador del segundo servicio bien ubicado a 97 mph engatusó un error y lo terminó, Alcaraz aplaudió a Struff mientras Struff se retiraba. Luego, cuando Alcaraz comenzó a responder una pregunta sobre la multitud, la multitud interrumpió su respuesta con un boom, y Alcaraz sonrió con su sonrisa gigante, y el entrevistador en la cancha dijo: “Parece que tenemos otro favorito de Wimbledon de España”.

El rugido, como el día, estaba lleno.

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