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XFL Wildcats presidenta de un modelo para mujeres como ejecutivas deportivas

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Heather Karatz siempre dio por sentado que ser mujer no sería una desventaja como abogada o que su carrera progresaba, como representante de atletas profesionales, vicepresidenta ejecutiva y asesora general de la nueva empresa LAFC y Banc of California. Stadium, y durante el último año como presidente de la expansión de los XFL Los Angeles Wildcats.

Su madre y su padre son médicos y le enseñaron que una niña podía hacer cualquier cosa que un niño pudiera hacer. Karatz lo vivió todos los días de su vida profesional.

No fue hasta que los Wildcats jugaron su primer partido en casa el domingo pasado en Dignity Health Sports Park que Karatz se dio cuenta de que estaba dando un ejemplo aspiracional como una de las pocas mujeres que ocupaban un puesto ejecutivo de alto rango con un equipo deportivo profesional.

Durante los meses previos al juego inaugural del equipo y la apertura de casa, Karatz había trabajado largas horas que la mantenían alejada de sus gemelos de 4 años, su hija Joelle y su hijo Abe. Crear una atmósfera familiar en los juegos de los Wildcats había sido una de las principales misiones de Karatz, y ella trajo a sus hijos a experimentar eso en Carson el domingo pasado.

No esperaba que Joelle le mostrara que había ampliado los horizontes y las expectativas para las mujeres.

“Son lo suficientemente mayores ahora que pueden apreciar lo que estoy haciendo”, dijo Karatz. “Ver a mi hija jugar en nuestro patio de recreo afuera y jugar a ser la presidenta de una organización simplemente me recuerda lo que hace tener modelos femeninos a seguir para los niños pequeños”.

La XFL no tiene porristas al margen en sus juegos; Karatz dijo que es porque “queríamos centrarnos en el fútbol”. Pero la liga tiene dos presidentes de equipo femenino, Karatz y Janet Duch de los Guardianes de Nueva York.

“Janet Duch y yo, trabajamos muy estrechamente juntos, pero también somos voces muy fuertes en toda la liga donde ambos contribuimos enormemente a lo que está sucediendo a nivel de nuestro equipo y de la liga”, dijo Karatz.

El XFL, propiedad de Vince McMahon, una versión reinventada de ocho equipos de la liga que operaba en 2001, también tiene tres entrenadores afroamericanos. Eso es todo lo que tiene la NFL entre sus 32 franquicias.

Winston Moss, ex entrenador de apoyadores para los New Orleans Saints y Green Bay Packers, es el entrenador y gerente general de los Wildcats. Jonathan Hayes de los St. Louis Battlehawks y Pep Hamilton de los DC Defenders son los otros entrenadores negros de la XFL.

La diversidad fue un principio básico en la construcción de los Wildcats y el XFL. Puede ser una ventaja para un equipo que intenta causar una impresión positiva en un mercado deportivo repleto de gente en un área multicultural.

“Desde el primer día, esta liga pensó en cómo hacemos las cosas de manera diferente. ¿Cómo aportamos nuevas perspectivas en lo que estamos haciendo? ” Dijo Karatz. “Y no se trataba necesariamente de género o color de piel o etnia o antecedentes cuando se trataba de contratar, sino que realmente se enfocaba en asegurarse de que cada persona que estamos contratando traiga una perspectiva única y un conjunto especial de experiencias que es ayudará a aumentar la colcha de talento que ahora está dentro de la XFL “.

Viniendo de LAFC, “donde construimos un equipo desde cero”, ayudó a Karatz a prepararse para los desafíos de poner en funcionamiento a los Wildcats.

“Sé lo que significa estar en un entorno en el que tienes una pizarra realmente en blanco y quieres construir una base realmente sólida y seguir siendo ágil y cambiar según lo necesites y tener la paciencia que se requiere”, dijo.

El pensamiento creativo es otra necesidad. En junio pasado, antes de que los Wildcats tuvieran un nombre, colores o jugadores, acudió a las redes sociales e invitó a los fanáticos del fútbol a reunirse con ella en Buffalo Wild Wings en Carson para decirle qué les gustaría ver la oferta del nuevo equipo. El grupo terminó siendo de 10 a 15 fanáticos, un empleado y Karatz y su esposo.

“Lo que fue tan refrescante fue que tenías a estos fanáticos tan entusiasmados con la llegada de más fútbol y tenían ciertas ideas que pudimos implementar”, dijo, citando un precio de estacionamiento de $ 20 en el portón trasero como una sugerencia que el equipo adoptó. .

“Pero además de eso, lo principal que surgió de ese primer encuentro fue que los fanáticos dijeron: ‘Nunca antes había podido sentarme, tomarme una cerveza y conversar con el presidente de un deporte equipo “, y lo tomé muy en serio porque si podemos seguir siendo accesibles, brindarles a nuestros fanáticos una voz y ser auténticos con ellos, vamos a construir admiradores generacionales.

“Lleva tiempo construir esa cultura y ese boca a boca apropiado, pero así es como vamos a destacar en este mercado”.

Heather Brooks Karatz

(Los gatos monteses de Los Ángeles)

Quince mil estar en una apertura de casa para un equipo que solo ha existido durante unos meses en este mercado es fenomenal.

Heather Karatz, presidenta de los Wildcats de Los Ángeles, en el primer partido en casa del equipo

El equipo ha celebrado otras reuniones desde entonces. “Ahora, empacamos los bares”, dijo.

La derrota de los Wildcats por 25-18 ante los Renegados de Dallas el domingo pasado atrajo a una multitud animada que se anunció a las 14,979, pero Karatz se negó a decir cuántas entradas fueron pagadas. Cuando se le preguntó sobre la venta de entradas para el partido en casa del domingo contra DC, dijo que el equipo estaba aprovechando el éxito de la semana pasada.

“Quince mil estar en una apertura de casa para un equipo que solo ha existido durante unos meses en este mercado es fenomenal”, dijo. “Y lo mejor de esos fanáticos es que estaban emocionados de ser parte de un equipo que nació y se crió en Los Ángeles y pueden dejar su huella y lo que esta experiencia significa para ellos desde el primer día”.

Aunque los Wildcats tienen un récord de 0-2 en la temporada XFL de 10 juegos, Karatz consideró que su debut en casa fue una victoria en cuanto a proporcionar una experiencia de entretenimiento asequible y entretenida.

“Creo que solo tenemos que recordar que este es el primer año y que nuestro equipo ha estado unido por solo unas pocas semanas, así como nuestro cuerpo técnico”, dijo. “Y lleva tiempo aprender cómo continuar construyendo una cultura de equipo y mejorar en el campo”.

Todavía hay personas para educar y potenciales fanáticos para ganar. Karatz está preparado para hacer eso. El trabajo de un presidente de equipo, después de todo, nunca termina.

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