Ya no más isla de basura: cómo una comunidad japonesa triunfó sobre un vertedero de desechos tóxicos | Japón

Toru Ishii recuerda cuando los neumáticos de automóviles, las baterías y la escorrentía del color y la consistencia de la melaza destrozados arruinaron el paisaje en Teshima, su isla natal en el mar interior de Japón. Esas vistas ahora están confinadas a un museo, como un recordatorio de cómo la destrucción ambiental puede desarrollarse a simple vista y cómo la gente común puede defenderse.

Durante varios años, casi un millón de toneladas de desechos industriales se arrojaron ilegalmente en el extremo occidental de Teshima, en el peor caso de este tipo en la historia del país.

La montaña de basura en constante expansión le valió a Teshima el apodo de “isla de basura”. Sus residentes usaban máscaras cuando se quemaban los desechos, enviando columnas de humo acre al aire. Muchos se quejaron de dolor en los ojos y algunos mostraron síntomas asociados con el asma. Las industrias pesquera y agrícola locales sufrieron, ya que los consumidores evitaron las frutas y los mariscos de Teshima.

Casi 30 años después de que los residentes comenzaran su campaña para luchar contra la empresa responsable y sus facilitadores políticos, la operación multimillonaria para restaurar la isla a su antiguo estado está llegando a su fin.

El trabajo ha comenzado para quitar los paneles de acero que impedían que el agua tóxica se filtrara al mar, y para marzo del próximo año se espera que los funcionarios aprueben la limpieza, justo cuando se agotan los fondos del gobierno.

Mapa de Japón y Teshima

En la actualidad, Teshima produce fresas y aceite de oliva, y también es conocida por su museo de arte, sus caminos aptos para ciclistas y su inclusión en la Festival de arte de la Trienal de Setouchi en cuanto a su papel central en el peor caso de vertido ilegal de desechos industriales en Japón.

Mientras celebran el final de una campaña, los isleños actúan para proteger el legado de su otrora notorio hogar, tanto como advertencia contra la codicia corporativa como como ejemplo del poder del activismo cívico.

“Todo el impulso provino de la población local”, dice Ishii, ex miembro de la campaña contra el dumping que ahora comparte su conocimiento de la problemática historia de la isla con los visitantes. “Financiaron su propia campaña, lo que significaba que podían hablar libremente”.

Relación de vecinos que han participado en la campaña contra los vertidos ilegales. Fotografía: Justin McCurry/The Guardian

un vertedero

En 1975, la empresa Teshima Comprehensive Tourism Development, engañosamente nombrada, obtuvo la aprobación de Tadao Maekawa, el entonces gobernador de la prefectura de Kagawa, donde se encuentra Teshima, para importar desechos industriales a la isla desafiando los deseos de los isleños.

Aparte de la pulpa, los desechos de alimentos y las astillas de madera, Teshima Tourism comenzó a verter ilegalmente grandes cantidades de desechos industriales (partes trituradas de automóviles, aceite, PCB y otros materiales tóxicos), todo con el consentimiento del gobierno de la prefectura. A medida que crecía la cantidad de desechos, la escorrentía comenzó a filtrarse en el mar y se selló la reputación de Teshima como vertedero.

Cuando los residentes se quejaron, Maekawa los acusó de ser “egoístas”. Sin inmutarse, marcharon hacia el parlamento y celebraron miles de reuniones y eventos. El grupo de activistas se sentó frente a las oficinas del gobierno de la prefectura todos los días durante medio año repartiendo volantes exigiendo acciones contra Teshima Tourism y su impenitente presidente, Sosuke Matsuura.

En 1990, la policía local inspeccionó la isla, despojó a la firma de su licencia de operación y arrestó a Matsuura, a quien se le impuso una multa simbólica y una breve sentencia de prisión suspendida. Sin embargo, la investigación despertó el interés de los medios. Políticos simpatizantes visitaron la isla y grupos ecologistas, impulsados ​​por campañas exitosas contra la contaminación del aire en las décadas de 1970 y 1980, volvieron su mirada hacia los peligros de los desechos industriales.

“La actitud en Japón en ese momento era que la contaminación de ese tipo no debería limpiarse, simplemente enterrarse y ocultarse a la vista”, dice Ishii.

Un éxito notable

En 2000, los residentes llegaron a un acuerdo con el gobierno de la prefectura para limpiar los desechos. Durante las siguientes dos décadas, se retiraron y enviaron 913.000 toneladas a la cercana isla de Naoshima para ser tratadas e incineradas. El trabajo para retirar los paneles de acero comenzó después de que funcionarios dijeron que los niveles de benceno y otros químicos tóxicos cumplían con los estándares de seguridad nacionales.

“Arruinaron el medio ambiente y arriesgaron la salud de las personas solo para ganar dinero”, dice Ishii, quien convirtió la antigua oficina de Matsuura en un museo dedicado a uno de los movimientos ambientales más exitosos de Japón.

Las exhibiciones incluyen una pared de desechos triturados, fotografías de manifestaciones y una pancarta que dice: “¡Devuélvannos nuestra isla!” Los nombres de los jefes de los 549 hogares que participaron en la campaña cubren una pared, con rosetas negras clavadas junto al 80% de los fallecidos. “Cada hogar exigió acción”, dice Ishii. “Pero entendieron lo lento que se hacen las cosas en Japón. Pocos de ellos pensaron que vivirían para ver el final de la limpieza”.

El incidente de Teshima condujo a la “transformación de la administración de residuos en Japón”, según Ayako Sekine de Greenpeace Japón, lo que provocó revisiones sustanciales de las leyes de eliminación de residuos, regulaciones más estrictas sobre las instalaciones de eliminación de residuos y mayores multas por vertido ilegal.

“En última instancia, depende de los residentes de Teshima decidir qué sucederá a continuación”, agrega Sekine. “Esperamos que la abundante biodiversidad se restablezca en Teshima y en el mar interior de Seto”.

Kiyoteru Tsutsui, profesor de sociología en la Universidad de Stanford, dice que la campaña de Teshima inspiró movimientos similares en otras partes de Japón en un momento en que el país recién comenzaba a apreciar los peligros de los desechos industriales.

El antiguo sitio, en la isla de Teshima, del peor caso de vertido ilegal de desechos industriales en Japón.
El antiguo sitio, en la isla de Teshima, del peor caso de vertido ilegal de desechos industriales en Japón. Fotografía: Justin McCurry/The Guardian

“No estoy diciendo que todo sea perfecto en Teshima ahora, pero ha sido un éxito notable considerando todo el daño que se hizo y la colusión entre los detentadores del poder allí”, dice Tsutsui.

Con una población de solo 760 habitantes, más de la mitad de los cuales tienen más de 65 años, el Teshima de hoy enfrenta nuevos desafíos. Pero hay un optimismo silencioso de que su belleza natural y su participación en proyectos de arte moderno revivirán una industria turística que casi desapareció durante la pandemia de coronavirus.

Mientras los pensamientos se vuelven hacia el futuro, Ishii, un antiguo agricultor, recuerda la improbable banda de ecoguerreros cuya lucha casi llega a su fin. “Esto”, dice, con los ojos fijos en el vertedero ahora vacío y el océano prístino más allá, “es su legado”.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.