Young Sheldon, Meet SpongeBob: CBS y Viacom vuelven a estar juntos

Después de más de una década de diferencia, CBS y Viacom se están reuniendo.

En un acuerdo que se cerró el miércoles, CBS Corporation, la compañía detrás de la cadena de transmisión CBS y el editor Simon & Schuster, se fusionaron con Viacom, el dueño de Paramount Pictures y los canales de cable MTV, Nickelodeon y Comedy Central. La combinación reúne a un conjunto de empresas que alguna vez dominaron las industrias de medios y entretenimiento, pero ahora luchan por mantenerse relevantes en un mundo cada vez más digital.

CBS y Viacom ya eran hermanos corporativos antes del acuerdo, ambos controlados por National Amusements, una compañía de teatro que se convirtió en un importante conglomerado bajo el magnate Sumner M. Redstone, quien está enfermo a los 96 años. Su hija, Shari Redstone, surgió como el líder de la compañía en los últimos años y había buscado una fusión desde 2016. Con el acuerdo, Redstone consolida su papel como una figura pionera en una industria dominada por hombres, una mujer cuyos pares ahora incluyen líderes de gigantes de los medios como Brian Roberts de Comcast y Robert A. Iger de la Compañía Walt Disney.

Ahora que Disney se ha unido a Netflix y Amazon como una fuerza en la industria del streaming, la fusión está destinada a hacer de ViacomCBS, como se llamará a la nueva compañía, un jugador más grande en entretenimiento digital que las dos compañías habían sido como entidades separadas.

A diferencia de sus rivales de transmisión, un grupo que incluye a Apple, con su nuevo servicio de transmisión Apple TV Plus, y AT&T, el propietario de HBO Max, programado para debutar en mayo, ViacomCBS se centrará en el suministro de películas y series de televisión a otras compañías. Con un equipo ejecutivo dirigido por la Sra. Redstone, la presidenta del directorio de la compañía, ViacomCBS tiene la intención de seguir una estrategia de vender sus productos al mejor postor a medida que aumenta la demanda de contenido original.

El número de suscriptores de transmisión en todo el mundo superó el número de suscriptores de cable por primera vez el año pasado, y Netflix, Amazon, Hulu y otras plataformas están luchando para atraer clientes que han cortado el cable o están a una visita de un técnico de cable lejos de hacerlo. .

Eso ha desencadenado un frenesí de actividad entre las compañías de transmisión, y ViacomCBS ya ha comenzado a aprovechar la nueva demanda. El brazo de TV de Paramount, por ejemplo, creó "Jack Ryan", una serie popular en Amazon Prime Video, y CBS ha producido contenido, como el drama de crimen real "Unbelievable" y el thriller cómico "Dead to Me", que se transmite exclusivamente en Netflix En octubre, Viacom vendió los derechos de transmisión de la serie de comedia animada "South Park" a HBO Max de AT&T en un acuerdo por un valor de $ 500 millones.

ViacomCBS también tiene una pequeña participación en los servicios de transmisión con CBS All Access y Showtime, que en conjunto tienen más de ocho millones de suscriptores y cuentan con originales como el reinicio de "Twilight Zone" y "Star Trek: Picard", que está programado para tener un Estreno en enero. El servicio gratuito de transmisión de Viacom, Pluto, tiene más de 20 millones de espectadores al mes.

Desde 2000, cuando National Amusements adquirió CBS, hasta 2006, las dos compañías fueron Una sola entidad. El Sr. Redstone los separó cuando las propiedades de Viacom crecían más rápido que la red de transmisión CBS y las estaciones de radio. Se consideró necesaria una reunificación ahora que el público televisivo se ha erosionado y el negocio del cine se está adaptando a la transmisión.

La creación de ViacomCBS es una victoria para la Sra. Redstone, cuyos esfuerzos para lograr una fusión atrajeron la oposición de la junta de la Corporación CBS, incluido su ex presidente ejecutivo Leslie Moonves. Moonves fue expulsado el año pasado después de que varias mujeres lo acusaron de conducta sexual inapropiada, cargos que él negó.

Algunos analistas han cuestionado el acuerdo, diciendo que puede no ser suficiente para defenderse del declive de la televisión tradicional. Michael Nathanson, analista de la firma de investigación MoffettNathanson de Wall Street, dijo que ViacomCBS tendría que "explicar cómo la combinación ayuda a aislarlo mejor" de las presiones actuales en el negocio de cable y satélite.

La fusión parece ser en gran medida una "jugada de defensa", dijo. "Para que las acciones funcionen, tienen que demostrar que su estrategia actual es aumentar el valor de los activos a largo plazo o generar rendimientos más atractivos", dijo. "Si no pueden, permanecemos en el purgatorio".

Las acciones de CBS y Viacom han caído aproximadamente un 20 por ciento desde que se anunció la fusión en agosto.

David Nevins, director de Showtime, se ha encargado de supervisar los esfuerzos de colaboración entre los programadores de CBS y Viacom, informando tanto al Sr. Bakish como al Sr. Ianniello. El Sr. Nevins está directamente a cargo de la programación para CBS, Showtime y BET. También ha desarrollado una estrecha relación de trabajo con la Sra. Redstone. Esta es la primera temporada en décadas en que la programación de CBS proviene de alguien que no es el Sr. Moonves, a quien a menudo se le atribuye el dominio de las calificaciones de la red durante la última década.

Para esta temporada hasta ahora, CBS ha perdido la corona ante NBC, con calificaciones que cayeron más del 12 por ciento respecto al año pasado. La temporada de televisión 2019-20 podría finalmente sacudirse de manera diferente. En una conferencia telefónica con analistas el mes pasado, Ianniello predijo que CBS terminaría la temporada en mayo "como la red más vista en Estados Unidos".

El acuerdo es el último en la ola actual de megafusiones de medios. Dos transacciones importantes por un total de más de $ 150 mil millones cerraron el año pasado. AT&T abotonó su adquisición de Time Warner por $ 80 mil millones. Poco después, Walt Disney Company venció a su rival Comcast para ganar la mayoría del negocio de 21st Century Fox de Rupert Murdoch por $ 71.3 mil millones.

Pero la combinación de CBS y Viacom equivale a una fracción de esos acuerdos, lo que subraya la necesidad de tal fusión. El valor patrimonial del nuevo negocio es de aproximadamente $ 25 mil millones, lo que lo coloca muy por detrás de rivales como Disney, que también tiene un negocio de parques temáticos, y NBCUniversal, propiedad del gigante de cable Comcast.

Varios asesores clave de la Sra. Redstone han sugerido que podría llegar un acuerdo más grande en el futuro, con ViacomCBS vendiendo a un gigante tecnológico, dijeron cuatro personas familiarizadas con esas discusiones. Aun así, la Sra. Redstone no tiene prisa por vender un negocio que acaba de pasar años armando, agregaron.

Cuando se le preguntó si ViacomCBS era lo suficientemente grande como para competir contra sus competidores de gran tamaño, la Sra. Redstone dijo que sería un error confundir el valor de una empresa con su peso.

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