Youngkin se reúne con megadonantes en medio de indicios de que está considerando la candidatura a la Casa Blanca

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RICHMOND — El gobernador Glenn Youngkin voló a Nueva York la semana pasada para reunirse en privado con los megadonantes republicanos en Manhattan, una medida que subraya los indicios recientes de que el republicano está considerando postularse para presidente en 2024.

La visita de un día, que no figuraba en el calendario público de Youngkin e incluyó un trío de entrevistas en la televisión nacional, se produce cuando el nuevo gobernador se prepara para encabezar su primer evento político fuera del estado desde que asumió el cargo, con una aparición la próxima semana en Nebraska. También ha comenzado a hablar más a menudo sobre las necesidades de los “estadounidenses”, no solo de los “virginianos”, y ha cambiado sutilmente la forma en que responde a las preguntas sobre si buscará la Casa Blanca.

Youngkin, un multimillonario y exejecutivo de capital privado, solía responder que solo se concentra en su nuevo trabajo en Virginia. Más recientemente, ha comenzado a decir que se siente “honrado” de que tanta gente “solicite” que se postule.

“Siempre me siento honrado por esta solicitud, pero tenemos mucho trabajo que hacer hoy en Virginia”, le dijo Youngkin a Brian Kilmeade la semana pasada, cuando el coanfitrión de “Fox & Friends” le preguntó sobre una carrera durante una entrevista en Richmond. . Pero cuando Kilmeade lo presionó sobre si había tomado una decisión, Youngkin pareció reconocer que estaba considerando activamente una oferta y dijo: “Todavía no he tomado una decisión”.

Youngkin pareció alentar la especulación en una entrevista separada de Fox que se transmitió el lunes, cuando Kilmeade señaló que hay “un murmullo acerca de que te postularás para presidente”.

“Veremos qué viene después”, respondió Youngkin.

Matthew Moran, ex subjefe de gabinete de Youngkin que está en transición a un nuevo rol como su principal asesor político de tiempo completo, confirmó que el gobernador se reunió por separado con tres megadonantes republicanos en Manhattan el 23 de junio, dos días después de las primarias del Congreso de Virginia. buscando donaciones para su comité de acción política Spirit of Virginia.

Moran se negó a identificar a los posibles donantes o decir si el gobernador logró recaudar dinero. Cuando se le preguntó si la recaudación de fondos y las apariciones en los medios eran señales de que Youngkin avanza poco a poco hacia una candidatura presidencial, Moran no respondió directamente.

“El gobernador dejó muy en claro que se concentra en hacer el trabajo para el que fue elegido en Virginia, y eso incluye reconstruir nuestro partido aquí, recuperar estos escaños competitivos en el Congreso de Virginia y mostrarles a los republicanos de todo el país que hay un camino a seguir en estados competitivos”, dijo.

El rumor presidencial se aceleró en torno a Youngkin incluso antes de que asumiera la gobernación, su primer cargo público, hace menos de seis meses. La mayor parte de la emoción se centró en el acto de cuerda floja que realizó para ganar un estado indeciso que un año antes había ganado el presidente Biden por 10 puntos.

Al proyectar una personalidad optimista de padre de baloncesto mientras se apoyaba en la “integridad electoral”, la teoría racial crítica y otros temas de guerra cultural populares entre los partidarios del expresidente Donald Trump, Youngkin logró entusiasmar a la base roja profunda sin alienar a los suburbanos moderados. Se involucró en un baile incómodo con Trump en todo momento, abrazándose y distanciándose alternativamente del presidente número 45.

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Los republicanos señalaron su victoria como modelo para un camino a seguir desde la presidencia de Trump, lo que llevó a Youngkin de la oscuridad política a las listas de posibles contendientes para 2024.

“Creo que el gobernador mostró una habilidad política real en su campaña de 2021”, dijo Alex Conant, socio fundador de Firehouse Strategies y director de comunicaciones de la campaña presidencial de 2016 del senador republicano de Florida Marco Rubio. “Creo que también creó una identificación de nombre nacional de la noche a la mañana al ganar un estado que Biden había ganado solo un año antes. Y ahora que se desempeña como gobernador en un estado grande con los medios nacionales en el patio trasero, tiene una plataforma para postularse potencialmente para un cargo más alto”.

Dicho esto, Conant y algunos otros observadores políticos creen que sería un desafío para Youngkin abrirse paso, incluso si Trump, quien ha insinuado ampliamente que correrá y seguramente dominaría el campo si es así, no participa en la carrera.

“Creo que tiene muchos admiradores y hay mucho interés, pero hay muchas personas que se han postulado para presidente durante varios años y que pasan mucho más tiempo en Nueva York y Florida con los megadonantes republicanos. —dijo Conant—.

El PAC que Youngkin presentó a los donantes en Manhattan es una de las dos organizaciones políticas que estableció este año, aparentemente para promover a otros republicanos que se postulan para cargos públicos en Virginia y otros lugares, pero con el beneficio adicional de elevar su perfil nacional a través de viajes a través del país.

Si bien los gobernadores de Virginia establecieron PAC de manera rutinaria para ayudar a financiar las contiendas estatales, y algunos han viajado fuera del estado para recaudar dinero, las entidades de Youngkin se distinguen por sus objetivos nacionales, alimentando la especulación sobre sus propias aspiraciones.

Durante un asado político en Richmond en mayo, el presidente del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes, Barry D. Knight (R-Virginia Beach), bromeó diciendo que estaba manteniendo a Youngkin al tanto de las negociaciones presupuestarias, pero que tenía que ir a Iowa y New Hampshire para ponerse al día con él.

En verdad, Youngkin suspendió los viajes hasta que el presupuesto estuvo detrás de él, aunque apenas. Dos días después de firmar ceremonialmente el plan de gastos, estaba en Nueva York. La próxima semana, estará en Nebraska, encabezando la convención estatal del Partido Republicano.

La aparición en Nebraska, reportada por primera vez por el Richmond Times-Dispatch, es el único evento de este tipo fuera del estado en el calendario de Youngkin hasta el momento, dijeron asesores políticos. Pero se espera que el gobernador haga una campaña agresiva en todo el país a partir de agosto, una vez que hayan concluido las primarias en la mayoría de los estados.

Youngkin aún tiene que elegir a los candidatos de fuera del estado por los que apostará, pero se centrará en aquellos que se presenten en los distritos azules que cree que pueden volverse rojos, dijo Moran. Por el momento, dijo Moran, Youngkin se concentra en tres contiendas congresionales competitivas en Virginia, en los distritos 2, 7 y 10.

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El viaje de Youngkin a Nueva York se produjo después de que alcanzó un hito clave de su joven gobierno: obtener $4 mil millones en recortes de impuestos de una Asamblea General dividida. Promocionó esa victoria parcial —quería $5 mil millones— en sus entrevistas en el estudio el 23 de junio con “CBS Mornings”, Bloomberg TV y Yahoo Finance. Entre otras victorias, señaló: adoptar un presupuesto educativo récord, poner fin a los mandatos de máscaras escolares y aterrizar negocios de renombre, incluidos Raytheon, Boeing y Lego.

La entrevista de CBS lo sacó de su órbita habitual de Fox News y Fox Business, y le ofreció al republicano una audiencia más convencional, pero también un cuestionamiento más agresivo sobre temas que normalmente ha tratado de eludir, como la insurrección del 6 de enero, el control de armas y el aborto. .

La entrevista de casi siete minutos, dirigida por la presentadora Gayle King, hizo que Youngkin repitiera su acto de equilibrio, como cuando se le preguntó ¿Qué sucede con el derecho al aborto en Virginia si la Corte Suprema anula Roe contra Wade, la histórica decisión que legalizó el aborto en todo el país. En la entrevista, que tuvo lugar el día antes de que el tribunal emitiera su fallo anulando HuevaYoungkin dijo que respetaría el derecho a protestar pero también haría cumplir cualquier ley necesaria para “mantener seguros a los habitantes de Virginia”, incluidos los tres jueces de la Corte Suprema que viven en el estado.

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Cuando King lo presionó sobre lo que les diría a las “mujeres que pueden estar preocupadas” por perder el acceso al aborto, Youngkin se guardó cualquier plan político para sí mismo. Dijo que “nada cambia inmediatamente” según la ley estatal, y agregó que como “gobernador pro vida” “trabajaría con nuestra legislatura para ver el próximo camino. … Vamos a comenzar ese trabajo”.

Youngkin fue más específico en una entrevista con reporteros, editores y editorialistas en The Washington Post a la mañana siguiente, justo cuando la corte anunció su decisión. Dijo que apoyará la prohibición del procedimiento después de 15 semanas, con excepciones en caso de violación, incesto y cuando la vida de la madre esté en riesgo, pero se conformaría con una prohibición a las 20 semanas si logra que el Capitolio dividido de Richmond lo apruebe.

Esta semana, dijo que cree que la vida comienza en la concepción y firmaría “cualquier proyecto de ley… para proteger la vida” que apruebe la Asamblea General.

En la entrevista de CBS, Youngkin pisó ligeramente sobre el tema de la insurrección del 6 de enero y las falsas afirmaciones de Trump de que Biden se robó las elecciones presidenciales de 2020. El año pasado, Youngkin se negó a reconocer que Biden había ganado legítimamente la Casa Blanca hasta que obtuvo la nominación a gobernador de su partido, y apaciguó a los negacionistas de las elecciones presionando por la “integridad electoral” a lo largo de su campaña.

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Al señalar el trabajo del comité del 6 de enero de la Cámara de Representantes, King le preguntó a Youngkin si Trump estaba lastimando al Partido Republicano al negarse, “incluso mientras estamos sentados aquí hoy”, a reconocer que Biden ganó la presidencia.

“Creo que Joe Biden fue elegido presidente en este país y creo que lo que sucedió el 6 de enero fue horrible, horrible. Fue una verdadera plaga para nuestra democracia”, dijo Youngkin a King.

Continuó afirmando que el 6 de enero no es el tipo de tema de “mesa de cocina” en el que se centran los estadounidenses comunes y sugirió que los índices de audiencia de televisión para las audiencias del comité habían sido bajos. (La primera audiencia, en horario de máxima audiencia, atrajo al menos a 20 millones de espectadores, muy por debajo de la audiencia de los debates presidenciales pero a la par de “Sunday Night Football”, informó el New York Times).

“Creo que a los medios les importa más esto que a la gente”, dijo. “Hay cobertura en horario de máxima audiencia y, sinceramente, no mucha gente la está viendo. Y esto se debe a que alrededor de las mesas de la cocina en Virginia y, creo, en Estados Unidos, hay una inflación galopante. es crimen son las escuelas Estos son los problemas que preocupan a los habitantes de Virginia y, creo, a los estadounidenses”.

Virginia es el único estado de la nación que prohíbe que sus gobernadores cumplan mandatos consecutivos, por lo que todos ingresan al cargo sabiendo que necesitarán un nuevo trabajo en cuatro años. Pero Bob Holsworth, un veterano analista político de Richmond, advirtió que aspirar a un cargo nacional mientras se gobierna puede ser un camino difícil.

La atención dividida puede dificultar que se hagan las cosas en Virginia, dijo, y las ambiciones de Youngkin podrían ser costosas para su partido si obstaculizan el desempeño del Partido Republicano en las elecciones legislativas del próximo año.

“Doug Wilder solía decir que tratar de hacer eso fue el peor error que jamás había cometido”, dijo Holsworth, refiriéndose al demócrata de Virginia que ingresó a la carrera presidencial de 1992 menos de dos años después de haber prestado juramento como el primer gobernador negro electo de la nación.

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No pocos observadores políticos han sugerido que Youngkin necesita aprender las cuerdas de su primer trabajo en el gobierno antes de buscar un ascenso a líder del mundo libre.

“Él no ha estado lo suficiente. No ha hecho suficientes giras. No tiene los cuadros leales de Iowa y New Hampshire”, dijo Ed Rogers, un veterano de las Casas Blancas de Reagan y George HW Bush y socio fundador de la firma de cabildeo y comunicaciones BGR Group.

Sin embargo, Rogers cree que postularse sería “una buena audición” para Youngkin, lo que quizás lo lleve a un puesto en el gabinete que podría mejorar su perfil y sus posibilidades en el futuro.

Pero otros dicen que Youngkin tiene una oportunidad dado que las redes sociales han facilitado que los nombres que no son familiares monten campañas creíbles.

“No necesariamente tienes el estándar que solíamos tener, tienen que ser, como, un gobernador de dos mandatos o un político muy establecido. Eso definitivamente ha cambiado en la era de la política digital”, dijo Kevin Madden, un agente republicano de larga data que asesoró al nominado en 2012 Mitt Romney y es ejecutivo de la filantropía Arnold Ventures.

“Pete Buttigieg no era nadie y se convirtió en una figura política nacional en unos pocos meses”, dijo, refiriéndose al secretario de Transporte de Biden, quien buscó la nominación presidencial demócrata de 2020 como alcalde de South Bend, Indiana.

La victoria de Youngkin en el estado indeciso es motivo suficiente para tomarlo en serio si decide postularse, dijo Madden.

“Ganó en el estado de Virginia al hablar con estos votos descontentos que previamente habían sido motivados por Trump, pero lo hizo sin tener que usar un sombrero MAGA”, dijo Madden, señalando una plétora de posibles contendientes para la nominación además de Trump. . “La pregunta es, ¿hay realmente un mercado para una alternativa a Trump y, de ser así, es él el mejor?”.

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