Zibanejad mantiene vivo a Rangers, Vergretzky hunde a Caps

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Los Florida Panthers derrotaron a los Washington Capitals en el Juego 6 para eliminar al equipo de Alex Ovechkin de la postemporada de 2022. Lo que significa que los Cats se enfrentarán a los Toronto Maple Leafs en un thriller de ofensiva completa, o a los Tampa Bay Lightning en una batalla en toda Florida, dependiendo de cómo se desarrolle el Juego 7 del sábado.

Hablando del Juego 7, los New York Rangers superaron lo que queda de los Pittsburgh Penguins para mantenerse con vida en su serie de primera ronda, empujando la batalla de regreso a Manhattan para un final de todo o nada propio.

Y lo hicieron de una manera inquietantemente familiar.

Así es como se dieron las cosas la primera vez que los Rangers lograron mantenerse con vida, en el Juego 5: Pittsburgh tuvo un comienzo sólido, acumulando una ventaja de 2-0. Los Rangers se despertaron en el segundo período y empataron con dos goles rápidos, y luego agregaron un tercero para tomar la delantera. Pittsburgh logró empatar con uno ellos mismos, empatando el juego en 3-3, antes de que los Rangers lo congelaran con dos goles más en el tercero.

Así fue el Juego 6: Exactamente igual. Dos goles de ventaja de Pens, dos rápidos de Nueva York para empatar, un tercero de los Rangers para tomar la delantera, uno más de Pittsburgh para igualarlo y dos más de los Rangers para congelarlo.

Copiar y pegar.

Pero la forma en que estos dos juegos han ido sigue la pista de dónde se encuentra cada club en este momento. En ambos partidos, ambos conjuntos han demostrado ser resistentes, han demostrado que tienen suficiente talento para conseguir goles clave en momentos clave. Pero con todos los cuerpos que les faltan, parece que a los pingüinos les falta lo que necesitan para superar la última colina.

El hecho de que estén tan cerca es bastante impresionante, considerando que no cuentan con su mejor delantero (Sidney Crosby), sus dos mejores guardametas (Tristan Jarry, Casy DeSmith), su defensa más estable (Brian Dumoulin) y el equilibrio ofensivo que viene con la posibilidad de colocar a Rickard Rakell.

Han podido acercarse, pero no igualar a los Rangers. Ahora les queda una última oportunidad para mantener este tren en marcha.

MIKA HACIENDO RUIDO

Después de anotar 29 goles durante la temporada regular y acumular 151 durante la última media década, Mika Zibanejad se encontró sentado con un huevo de gallina en la columna de goles de cara a este Juego 6 fundamental.

Considerado como una de las principales amenazas ofensivas del club, el jugador de 29 años registró solo cuatro asistencias en los primeros cinco juegos de esta serie. Lo más preocupante fue el hecho de que no se estaba ayudando a sí mismo poniendo discos en la red. Terminando con la segunda mayor cantidad de tiros de cualquier Ranger durante la temporada regular, Zibanejad tuvo solo tres en la red durante el maratón de triple tiempo extra del Juego 1 de los equipos. Cobró vida con cinco la noche siguiente, pero en cada uno de los últimos tres juegos, solo tuvo dos tiros cada uno.

El viernes por la noche, finalmente comenzó a romper el camino del No. 93.

Fue el sueco de patinaje suave quien anotó dos goles rápidos para empatar el juego al principio del segundo período, eliminando un par de tiros únicos con un minuto y medio de diferencia, para mantener a su club en la pelea. Ese par se ubica como los dos goles más rápidos que cualquier Ranger ha anotado en los playoffs. en cuatro décadas. Zibanejad también se convirtió en el único Ranger en anotar más de una vez en un posible juego de eliminación desde que se unió a la organización.

Y luego salió y preparó a los Rangers. Siguiente dos goles junto a Chris Kreider, metiéndolo fuera.

Siempre ha venido en racimos para Zibanejad, y eso sigue siendo cierto en estos playoffs. En total, terminó el Juego 6 con seis tiros y cuatro puntos, una actuación crucial de uno de los líderes más importantes de Nueva York para mantener viva la temporada.

CLAUDE SALE EMBRAGUE

Anoche, vimos a dos equipos que se beneficiaron significativamente de sus recolecciones de la fecha límite de intercambio, con los St. Louis Blues obteniendo un objetivo clave de la fecha límite agregar a Nick Leddy para terminar su serie, y Hampus Lindholm luciendo genial en su regreso para los Bruins, quienes de manera similar juego forzado 7.

El viernes por la noche, la adquisición de fecha límite de más alto perfil de la temporada también demostró su valía.

En tres ocasiones diferentes en el Juego 6, Claude Giroux le mostró a los Panthers por qué valía la pena el botín que dieron para traerlo a la ciudad. El primero llegó a la mitad del tercer período, con los Capitals con una ventaja de 2-1 mientras buscaban unirse al desfile del Juego 7. En lo profundo de su propio extremo, Giroux comenzó la secuencia enviándolo por aire fuera de la zona a un lugar seguro. Carter Verhaeghe pasó el disco a Aaron Ekblad, quien empujó hacia la zona ofensiva.

En el momento en que Ekblad buscó repartirlo, Giroux había corrido a lo largo de la sábana para unirse a él: el hombre de 34 años tomó el pase, hizo cinco hoyos y anudó el juego a dos cada uno.

Cuando quedaban cinco minutos en el marco, Giroux volvió a salir grande, pescando un disco de una pelea frente a la red de Caps y pasándoselo a Aleksander Barkov, quien lo metió en casa para darle a Florida una ventaja temporal. Un gol de TJ Oshie en los minutos finales del período anudó las cosas una vez más, enviando la inclinación a la prórroga.

Y allí, en el período más importante de la temporada de Florida, estaba Giroux nuevamente, recogiendo el disco detrás de la red de Washington, girando y lanzando un magnífico pase a Verhaeghe, quien no se equivocó en el tiro ganador.

El veterano no dominó exactamente en el transcurso de la serie de seis juegos, pero de todos modos registró cuatro puntos en los primeros cinco juegos. Sin embargo, en el último, mostró el tipo de habilidad mundial que llevó a los Panthers a buscarlo en la fecha límite, y terminó siendo la diferencia.

CARTER VERGRETZKY?!

¿Qué más se puede decir sobre esta ridícula carrera de Verhaeghe hasta ahora?

Hace un par de noches contamos lo crucial que fue para el éxito de los Panthers en la parte final de su serie, pero con cada juego aéreo, el jugador de 26 años sigue aumentando la pila.

Durante los primeros tres juegos de esta serie, Washington salió con una ventaja de 2-1 en la serie, una sorpresa inminente. Luego, los Cats ganaron tres seguidos para cerrarlo: esto es lo que hizo Verhaeghe en esos tres:

Juego 4: Verhaeghe anota en el primero para empatar el juego y luego vuelve a marcar en la prórroga para terminarlo. Serie empatada.

Juego 5: Con Florida perdiendo 3-0, Verhaeghe toma el relevo y lleva a su club de regreso: los Panthers anotaron cinco goles seguidos, el No. 23 tuvo en cuenta los cinco, anotó dos él mismo y registró un ayudante principal en los otros tres. Florida toma la delantera en la serie, empujando a los Caps al límite.

Juego 6: Justo cuando parece ser una noche tranquila para Verhaeghe, solo una asistencia secundaria a su nombre durante tres períodos muy reñidos, ahí está él con el factor decisivo de la serie en tiempo extra: patinando contra el palo y en el estante superior del revés. Sí.

Al anotar ese último ganador de tiempo extra, Verhaeghe se unió a una compañía de élite. Es solo el cuarto jugador en la historia de la NHL en anotar múltiples goles en tiempo extra en un solo año de playoffs (los otros: Mel Hill en 1939, Maurice Richard en 1951, Corey Perry en 2017). También se convirtió en el duodécimo jugador en la historia de la NHL, y solo el cuarto en los últimos 20 años, en marcar el gol de la victoria en tres partidos consecutivos de playoffs.

Ahora tiene 12 puntos en estos playoffs hasta el momento, empatado con Connor McDavid en el liderato de la liga. Sus seis goles se ubican a solo uno del primer puesto de la liga.

La parte más salvaje de todo: ¿Adivina cuánto pagó Florida este año por esta producción mundial? Una suma ordenada de $ 1 millón.

El ex náufrago de los Bolts, que se está luciendo absolutamente para los Cats en este momento, es el noveno-delantero mejor pagado en la lista de Florida. Es el jugador número 18 mejor pagado en la lista en general; de hecho, la penalización de recuperación del tope salarial de los Panthers para el guardameta retirado Roberto Luongo les costó más esta temporada que Vergaeghe ($1,092,122).

Sin embargo, hasta ahora, Verhaeghe ha sido el Panther más importante en estos playoffs, y no está particularmente cerca.

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