El Gran Cañón no buscará voluntarios para matar bisontes este otoño

FLAGSTAFF, Arizona — Una manada de bisontes que vive casi exclusivamente en el extremo norte del Parque Nacional del Gran Cañón no será objeto de remoción letal este otoño.

El parque utilizó voluntarios calificados seleccionados a través de una lotería altamente competitiva y controvertida el año pasado para matar bisontes, parte de un conjunto de herramientas para reducir el tamaño de la manada que ha estado pisoteando prados y sitios arqueológicos en el borde norte del cañón.

Introducir el sonido de los disparos y tener personas cerca del bisonte tenía como objetivo empujar a los enormes animales de regreso al bosque adyacente donde legalmente podrían ser cazados. Pero los esfuerzos tuvieron poco efecto.

“Simplemente se alejaron un poco del lugar donde ocurrió la actividad y, a veces, regresaban al día siguiente”, dijo Greg Holm, gerente del programa de incendios forestales del Gran Cañón.

Las nuevas encuestas también han demostrado que la manada está más cerca de la meta de alrededor de 200, por debajo de los 500 a 800 animales estimados cuando el parque aprobó un plan para reducir rápidamente el tamaño de la manada. El parque ahora está trabajando con otras agencias y grupos en un plan a largo plazo para el manejo del bisonte, un animal declarado mamífero nacional de Estados Unidos en 2016 y representado en el logotipo del Servicio de Parques Nacionales.

La caza durante cientos de años y un cuello de botella genético casi extinguieron a los animales que alguna vez sumaron decenas de millones en los EE. UU. Las autoridades federales de vida silvestre ahora mantienen alrededor de 11,000 bisontes en aproximadamente una docena de estados, incluida la manada más grande en tierras públicas en el Parque Nacional de Yellowstone. .

Yellowstone, que se extiende por 3500 millas cuadradas en Wyoming, Montana e Idaho, también está desarrollando un nuevo plan de gestión para los aproximadamente 5500 bisontes que hay allí. Está trabajando con tribus nativas americanas, agencias estatales y otros grupos para encontrar formas de reducir la cantidad de bisontes enviados al matadero.

El Parque Nacional Theodore Roosevelt en Dakota del Norte reúne regularmente bisontes usando helicópteros y corrales, luego transfiere algunos de los animales a tribus, otros estados y parques nacionales. Sin depredadores naturales, las manadas de bisontes pueden crecer rápidamente y agotar los recursos, dice el parque.

La manada del Gran Cañón no siempre vivió dentro de los límites del parque, donde se los puede ver a lo largo de la carretera que conduce a la entrada del borde norte. Los bisontes son descendientes de los que se trajeron a Arizona en el siglo XX como parte de un experimento de cruzamiento con ganado.

Los animales reconocieron cada vez más que podían ser cazados en el bosque nacional adyacente y buscaron refugio en el parque nacional. La caza no está permitida en los parques nacionales, pero la agencia tiene autoridad para matar animales que dañen los recursos, utilizando personal del parque o voluntarios.

La mayoría de los bisontes del Gran Cañón han sido eliminados acorralándolos y transfiriéndolos a las tribus nativas americanas que han estado tratando de restablecer las manadas en sus tierras. Un controvertido proyecto piloto el otoño pasado buscó voluntarios capacitados para disparar hasta 12 de los animales.

Más de 45.000 personas solicitaron la oportunidad. Finalmente, se eligieron 10 y pudieron matar a cuatro bisontes. Aunque los animales son enormes, son rápidos y ágiles y pueden esconderse entre espesas arboledas.

Los funcionarios del Gran Cañón dicen que no repetirán el programa este otoño, pero no lo excluirán como herramienta en el futuro. Se planea otro esfuerzo de acorralamiento.

La última estimación de la población de bisontes basada en estudios aéreos y dispositivos de seguimiento muestra 216 bisontes en la extensa meseta de Kaibab, según el Parque Nacional del Gran Cañón. Las agencias que manejan la tierra y la vida silvestre en el extremo norte de Arizona y estudian el movimiento de los bisontes se reunirán en julio para comenzar a hablar sobre el plan a largo plazo.

Parte de esa discusión incluirá la creación de más brechas en las temporadas de caza de bisontes autorizadas por el estado fuera del Parque Nacional del Gran Cañón para ver si los bisontes se moverán fuera de los límites, dijo Larry Phoenix, supervisor regional del Departamento de Caza y Pesca de Arizona.

Mientras tanto, el Departamento de Caza y Pesca está buscando la aprobación para mejorar las cercas, los protectores de ganado y las cuencas de captación de agua para ampliar el área de distribución de otra manada de bisontes en el extremo norte de Arizona. El estado importó 15 bisontes jóvenes de una reserva natural privada en Montana a fines de 2017 y dijo que la manada ahora necesita más espacio para crecer.

Phoenix confía en que estos bisontes no seguirán a los demás al Gran Cañón, en gran parte porque los animales no saben que existe la otra manada.

Los grupos ecologistas se muestran escépticos. Las vallas pueden evitar que se desvíen y aumenten la población general de bisontes en la región, donde ha sido difícil y costoso mantenerlos bajo control.

Le están pidiendo al Servicio Forestal de EE. UU. que haga una revisión profunda de la propuesta que considere el cambio climático y los impactos en plantas y animales como la rata canguro de dientes de cincel.

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