El nuevo camino insular de 700 km de Canadá

El nuevo camino insular de 700 km de Canadá

(Credito de imagen: Carolyn B. Heller)

La búsqueda de un canadiense para diseñar un camino inspirado en la peregrinación alrededor de la Isla del Príncipe Eduardo es ahora Island Walk, una ruta para caminar y andar en bicicleta de 700 km.

PAGS

Altramuces rosados ​​y morados se balanceaban a lo largo de la autopista 101 de la Isla del Príncipe Eduardo, donde acababa de salir de la ciudad de Kensington. Eran las 09:00 y la carretera estaba llena de autos cuyos conductores parecían decididos a buscar un café o ir al trabajo. El olor a vaca flotaba en el viento antes de que viera a los animales pastando en la cresta. Estaban de pie junto a un letrero que decía: “Drogarse de nuestra leche. Nuestras vacas están en el pasto”.

Era mi cuarto día caminando por el Paseo por la isla, una nueva ruta de 700 km que rodea la provincia más pequeña de Canadá. Comenzando en el extremo oeste rural de PEI, pasé por granjas revestidas de vinilo con vistas al océano, a lo largo de un paseo marítimo bajo turbinas eólicas que giraban y sobre acantilados de arcilla roja que se precipitaban abruptamente hacia el mar. Me había detenido para una hora de música country al mediodía en el Centro Stompin’ Tom, en honor al cantautor canadiense Tom Connors. Caminé bajo la lluvia a lo largo de un sendero boscoso aislado donde enjambres de mosquitos astutos intentaban refugiarse bajo mi paraguas. Y después de aprender sobre el principal cultivo de PEI en el Museo Canadiense de la Papa, había alimentado mi caminata del día con una papa horneada cubierta con queso extra grande servida con papas fritas recién hechas. Usted sabe que un lugar se toma en serio sus papas cuando su papa viene con una guarnición de papas.

Ahora, caminando cerca del centro de la isla, con la brisa soplando y las flores silvestres floreciendo, me di cuenta de que estaba notando cosas a las que nunca hubiera prestado atención si estuviera detrás del volante de un automóvil. Un granero de tejas, con la pintura verde desvaneciéndose, que parecía casi abandonado excepto por el césped meticulosamente cortado. Dos mariposas de color amarillo pálido que revolotean junto a una canasta de caléndulas montadas en un poste de una cerca. Una franja de océano apenas visible a través de un claro entre los árboles.

Bryson Guptill, el residente de PEI que concibió Island Walk, quería alentar tanto a los isleños como a los visitantes a explorar la región a este ritmo más lento. Después de que él y su pareja Sue Norton recorrieran tramos del Camino de Santiago en España y Francia y la Rota Vicentina en Portugal, Guptill comenzó a preguntarse por qué no había una ruta similar a pie a través de los pueblos y paisajes rurales de su provincia natal.

Se puso a trabajar en el mapeo de un camino alrededor de PEI, que oficialmente se convirtió en Island Walk en 2020. La ruta para caminar y andar en bicicleta se divide en 32 segmentos que los viajeros pueden abordar individualmente, como lo hice yo, o como un circuito extendido alrededor de la isla, pasando por su playas de la costa atlántica, a través de sus parque Nacional ya los pueblos donde se desarrollaron las novelas de Ana de las Tejas Verdes, quizás la exportación más conocida de PEI.

Los caminantes pueden ver cómo los pescadores de langosta tiran de sus trampas a lo largo de la ruta (Crédito: Carolyn B Heller)

Los caminantes pueden ver cómo los pescadores de langosta tiran de sus trampas a lo largo de la ruta (Crédito: Carolyn B Heller)

Pero no fue un camino directo desde la concepción de la idea hasta el lanzamiento de Island Walk. Y, a medida que un número creciente de personas descubre esta ruta, sus creadores se enfrentan a algunos desafíos constantes.

Guptill, analista jubilado de políticas del gobierno, se había ofrecido como voluntario en Senderos de la isla, una organización sin fines de lucro cuyo mandato es desarrollar y mantener los senderos peatonales de PEI. Norton y él recorrieron con regularidad muchos de los senderos boscosos de la isla, así como los 273 km Sendero de la Confederación que sigue una antigua vía férrea que atraviesa el centro de la isla.

A diferencia del Camino de Santiago, el Paseo de la Isla no se basó en una antigua ruta de peregrinación. Guptill deseaba vincular la red de senderos existente de PEI, los caminos rurales y las carreteras más grandes en una nueva ruta alrededor de la isla, dividida en segmentos transitables de 20 a 25 km.

En octubre de 2019, después de trazar una ruta propuesta, decidió probarla y reclutó a Nora Wotton y a otros dos amigos de PEI para que se unieran a él. Wotton, una excursionista experimentada, comenzó a caminar seriamente largas distancias cuando se retiró de su carrera docente. Había subido a un avión a las 17:00 horas después de su último día de trabajo para iniciar una caminata en solitario por el Camino de Santiago.

Island Walk alienta a las personas a explorar PEI a un ritmo más lento (Crédito: Carolyn B Heller)

Island Walk alienta a las personas a explorar PEI a un ritmo más lento (Crédito: Carolyn B Heller)

Cuando Wotton se enteró de la caminata estilo Camino de Guptill alrededor de PEI, se sintió intrigada por probar esta ruta cercana a casa. Durante su viaje de un mes, contó Wotton, muchos isleños abrieron sus hogares y ofrecieron alojamiento, comida y bebida, incluso un lugar para protegerse de la lluvia y comer sándwiches que habían empacado. Los caminantes observaron a los pescadores de langostas tirar de sus trampas, pasaron campos de arándanos de colores vibrantes y vieron cómo los árboles de la isla cambiaban de color día tras día.

“Pude ver lo bonita que es mi propia parte de esta hermosa Tierra. He viajado por todo el mundo. Y esto es tan bonito como cualquier otro lugar en el que he estado”.

Después de esta caminata de prueba inicial, Guptill comenzó a trabajar con la organización Island Trails y el gobierno provincial para convertir Island Walk en un producto más viable.

La ruta para caminar y andar en bicicleta de PEI se divide en 32 segmentos (Crédito: Carolyn B Heller)

La ruta para caminar y andar en bicicleta de PEI se divide en 32 segmentos (Crédito: Carolyn B Heller)

Linda Lowther, una consultora de turismo de PEI que se convirtió en la primera administradora de Island Walk, lideró un equipo cuyo trabajo, explicó, “era hacer realidad Island Walk”. Construyeron un sitio web, diseñaron un logotipo y un folleto, y planificaron señales para marcar la ruta. Lowther comenzó a ponerse en contacto con moteles, posadas y B&B para reclutarlos como socios que albergarían, alimentarían y posiblemente transportarían a los Island Walkers. “Personalmente llamé a todos los alojamientos dentro de un kilómetro de la Caminata”, dijo.

Pero a principios de 2020, en respuesta a la pandemia de covid-19, PEI cerró sus fronteras y suspendió el proyecto.

Sin embargo, al año siguiente, los primeros caminantes comenzaron a planificar sus viajes, utilizando información del nuevo sitio web y de la Página de Facebook de Island Walk. Lowther dijo que se unió a muchos de esos caminantes cuando pasaron por la ciudad de Cavendish, donde vive. Quería saber qué funcionaba y qué no. “Al noventa y nueve por ciento de ellos les encantó todo”, señaló. “Simplemente desearían que tuviéramos más baños”.

Las secciones de Island Walk que siguen el Confederation Trail tienen baños, al igual que las regiones más desarrolladas, donde los caminantes pueden meterse en cafés o museos cuando la naturaleza llama. Pero otros tramos más rurales cuentan con muchos menos servicios.

El paseo por la isla une la red de senderos existente de PEI, caminos rurales y caminos más grandes (Crédito: Carolyn B Heller)

El paseo por la isla une la red de senderos existente de PEI, caminos rurales y caminos más grandes (Crédito: Carolyn B Heller)

Dado que los organizadores de Island Walk estiman que entre 250 y 400 caminantes y ciclistas abordarán la ruta en 2022, tres operadores han comenzado a ofrecer servicios de planificación de viajes. Experiencia PEI coordina viajes a pie y en bicicleta, Outer Limit Sports ofrece paquetes de corta duración para caminantes o ciclistastiempo Tienda de bicicletas MacQueen’s y recorridos por la isla ayuda a los ciclistas con alquileres y planes de viaje.

PEI también tiene un servicio de autobuses rurales, lanzado en abril, que puede transportar viajeros a diferentes partes de la isla. Mientras que el servicio en este Tránsito T3 la red aún es poco frecuente, las tarifas para adultos de ida cuestan solo CAD $ 2 (alrededor de £ 1,30).

Laura MacGregor pasó recientemente 31 días completando Island Walk, después de conducir desde su casa en Ontario en un pequeño vehículo recreativo. Trabajó con Experience PEI para organizar su caminata. El propietario de la empresa, Bill Kendrick, sugirió un itinerario que combinara acampar con pernoctaciones ocasionales en posadas o B&B. Contrató a conductores de transporte o taxis para que la llevaran hacia y desde el comienzo de los senderos todos los días.

Island Walk no siempre tiene alojamientos o sitios para acampar donde termina cada segmento, señaló MacGregor. “No es como el sendero de los Apalaches, donde cuando terminas, montas tu tienda de campaña. Tomó mucha más planificación porque no duermes en el sendero. Necesitas alojamiento en otro lugar”.

Los acantilados de arcilla roja de PEI se sumergen en el mar (Crédito: Carolyn B Heller)

Los acantilados de arcilla roja de PEI se sumergen en el mar (Crédito: Carolyn B Heller)

Island Walk de PEI “todavía no es el Camino”, agregó. “Me gustaría pensar que la infraestructura va a evolucionar, pero aún está en los primeros días”.

Gene Oickle, residente de Nueva Escocia, eligió planificar su propio viaje cuando caminó las primeras 16 secciones de Island Walk en junio. Después de que las restricciones de viaje recientes le impidieran caminar largas distancias en el extranjero, donde anteriormente había caminado desde Hungría a Italia, atravesado Suecia y Noruega y completado el Camino Francés, seleccionó el terreno comparativamente plano de PEI para ayudar a recuperar su forma física.

En su Island Walk, Oickle se quedó varios días en diferentes alojamientos, entre ellos Posada del patrimonio de Tignish en el extremo occidental de la isla y Retiro de casa cálida en Summerside, y pagó a los posaderos para que lo llevaran hacia y desde el sendero. Si bien estos arreglos funcionaron sin problemas, reconoce que los costos de transporte, que variaban según la distancia o el tiempo de viaje, podrían ser un impedimento, especialmente para los caminantes solos.

Pero para Oickle, los beneficios de esta forma más lenta de viajar superan sus aspectos negativos. “Cuando conduces”, dijo, “estás tan interesado en llegar a tu destino que en realidad no estás mirando por la ventana para ver qué hay afuera”.

Altramuces rosados ​​y morados se balancean a lo largo de la autopista 101 de la Isla del Príncipe Eduardo (Crédito: Carolyn B Heller)

Altramuces rosados ​​y morados se balancean a lo largo de la autopista 101 de la Isla del Príncipe Eduardo (Crédito: Carolyn B Heller)

A pie, en cierto modo, se ve menos de un lugar, cubriendo mucho menos terreno que en coche. Pero de otras maneras, se ve más. Observa cinco sillas de madera rojas alineadas en un campo, colocadas hacia la puesta de sol sobre el océano. Sintoniza los graznidos de los cuervos y los croares de las ranas al pasar por un estanque, rodeado de juncos. Descansas los pies mientras un cantante canta un clásico de Stompin’ Tom sobre las papas de la isla:

Es Bud, la patata del barro rojo brillante.
Rodando por la carretera sonriendo….

Durante mis cinco días en Island Walk de PEI, estaba rodando, no, camine, por las carreteras, caminos secundarios y senderos boscosos de la provincia. Y como Bud the Spud, definitivamente estaba sonriendo.

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