El primer semáforo del mundo se instaló en Londres hace 150 años, pero pronto se cobró la primera víctima.

El primer semáforo del mundo se instaló en Londres hace 150 años, pero pronto se cobró la primera víctima.

Han salvado la vida de millones de automovilistas, pero el primer semáforo instalado en Londres hace 150 años, mañana, en realidad llevó a un desastre.

El humilde pero ubicuo sistema de seguridad vial se dio a conocer por primera vez en el cruce de Great George Street y Bridge Street en Westminster el 9 de diciembre de 1868, después de que el ingeniero de Nottingham John Peake Knight decidiera llevar el sistema de señalización ferroviaria a las carreteras.

Fue una configuración bastante simple: la señal usaba lámparas de gas rojas y verdes bajo el control manual de un policía.

Sin embargo, el juicio solo duró un mes porque una fuga principal de gas provocó que una de las luces explotara y quemara seriamente al policía de servicio.

Incluso hay algunos informes de que el desafortunado bobby pudo haber muerto, y las carreteras del Reino Unido se mantuvieron libres de semáforos hasta el siglo siguiente.

A medida que se acerca el 150 aniversario, Edmund King, presidente de la asociación británica de automovilismo AA, dijo: "No regresó a Gran Bretaña hasta alrededor de 1925".

Durante su ausencia en el Reino Unido, la tecnología se desarrolló aún más en los EE. UU. Y luego, alrededor de 1929, las primeras señales eléctricas comenzaron a ser comunes en Londres.

A pesar de la larga historia del semáforo, su mayor período de crecimiento no se produjo hasta la década de 2000.

Según el AA, entre 2000 y 2008 hubo un aumento del 30 por ciento en los semáforos en todo el Reino Unido y del 25 por ciento en Londres, lo que produjo 6.000 semáforos adicionales.

"En los años 80 y 90, el aumento en los semáforos fue probablemente en las zonas urbanas centrales, para ayudar a los peatones, para ayudar a los ciclistas", continuó King.

“Ahora, es más en estas grandes intersecciones que tienden a estar en la periferia de las áreas urbanas donde podría tener una gran intersección de tipo rotonda pero ahora la está regulando con semáforos, y está viendo un aumento en eso.

"Entonces, después de 150 años, el gran semáforo británico está lejos de morir, está aumentando en una escala bastante grande".

Los sistemas de cuenta regresiva que proporcionan a los peatones un cronómetro y semáforos para los ciclistas se encuentran entre las tendencias más recientes, pero se han planteado interrogantes sobre el futuro del semáforo a medida que se desarrolla la tecnología alrededor de los vehículos autónomos.

"Eso llevará mucho tiempo porque con los autos sin conductor las líneas en la carretera son absolutamente cruciales, los autos tienen que leer las líneas en la carretera", dijo King.

"Hasta que todos los autos estén sin conductor, aún necesitarás la maravillosa invención británica del semáforo".

  • Informes adicionales de la Asociación de Prensa.

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