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Los zoólogos descubren un nuevo ejemplo de rápida evolución: conozca a los balbuceadores de Sulawesi

by notiulti

Los zoólogos del Trinity College Dublin, que trabajan en el sudeste asiático tropical, han descubierto un ejemplo moderno de rápida evolución en acción.

Los zoólogos han descubierto que los balbuceadores de Sulawesi masculinos y femeninos (Pellorneum celebense, una especie de ave) han evolucionado para alcanzar diferentes tamaños en islas pequeñas y en tiempos de fuego rápido. Creen que esto se debe muy probablemente a la presión evolutiva que favorece tal “dimorfismo” porque las aves pueden reducir la competencia entre sí al alimentarse de recursos diferentes y escasos.

La investigación, completada con el apoyo del Irish Research Council y colaboradores de Universitas Halu Oleo, se publica hoy en la revista Biotropica. La investigación muestra que los machos de Sulawesi Babbler crecen hasta un 15% más que las hembras, con esta diferencia particularmente marcada en las islas más pequeñas.

Fionn Ó Marcaigh, primer autor del artículo y candidato a doctorado en la Facultad de Ciencias Naturales de Trinity, dijo:

“Las regiones tropicales albergan más especies de plantas y animales que en ningún otro lugar, pero muchas de ellas siguen siendo poco conocidas incluso cuando se enfrentan a una extinción inminente. Esto es especialmente cierto en el caso de especies relativamente anodinas como los balbuceadores, que son aves tímidas que se alimentan en densos arbustos en todas las islas del sudeste asiático.

“Debido a que los balbuceadores masculinos y femeninos tienen el mismo plumaje marrón opaco, a diferencia de las aves familiares como los faisanes o los pavos reales, los científicos anteriormente pensaban que no mostraban dimorfismo sexual. Nuestro descubrimiento demuestra que esto es incorrecto y proporciona otro recordatorio oportuno de que tenemos mucho más que hacer. aprender sobre las especies tropicales si queremos entender cómo están evolucionando en todas las maravillosas y diversas islas del mundo.

“No podemos protegerlos si no los entendemos”.

El tipo de dimorfismo sexual en tamaño que muestran los balbuceadores es importante porque permite que los machos y las hembras llenen diferentes “nichos” en el ecosistema.

Existe una teoría evolutiva que afirma que es probable que las especies dimórficas se vuelvan más fuertemente dimórficas en las islas que en el continente, ya que les impide tener que competir por recursos más escasos. Sin embargo, esto generalmente se ve en islas muy aisladas donde ha habido suficiente tiempo para que las poblaciones evolucionen por separado.

Fionn Ó Marcaigh agregó:

“Nuestra investigación es significativa porque muestra que el mismo proceso ocurrió en islas mucho más jóvenes, que estaban conectadas al continente por puentes terrestres hace solo 30.000 años. Esto significa que la diferencia en el dimorfismo sexual entre las aves del continente y las de las islas debe haber evolucionado bastante rápidamente, mostrando su importancia para la ecología de la especie “.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionado por Trinity College de Dublín. Nota: El contenido puede editarse por estilo y longitud.

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