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Asia forma el mayor bloque comercial del mundo, un grupo respaldado por China que excluye a EE. UU.

HANOI (Reuters) – Quince economías de Asia y el Pacífico formaron el domingo el bloque de libre comercio más grande del mundo, un acuerdo respaldado por China que excluye a Estados Unidos, que había dejado una agrupación rival de Asia y el Pacífico bajo la presidencia de Donald Trump.

La firma de la Asociación Económica Integral Regional (RCEP) en una cumbre regional en Hanoi, es un golpe más para el grupo impulsado por el expresidente estadounidense Barack Obama, del que salió su sucesor Trump en 2017.

En medio de preguntas sobre el compromiso de Washington en Asia, la RCEP puede cimentar la posición de China con más firmeza como socio económico del sudeste asiático, Japón y Corea, poniendo a la segunda economía más grande del mundo en una mejor posición para dar forma a las reglas comerciales de la región.

Estados Unidos está ausente tanto de RCEP como del sucesor de la Asociación Transpacífica (TPP) liderada por Obama, lo que deja a la economía más grande del mundo fuera de dos grupos comerciales que abarcan la región de más rápido crecimiento en la tierra.

Por el contrario, RCEP podría ayudar a Beijing a reducir su dependencia de los mercados y la tecnología extranjeros, un cambio acelerado por una brecha cada vez más profunda con Washington, dijo Iris Pang, economista jefe de ING para la Gran China.

RCEP agrupa a los 10 miembros de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN), China, Japón, Corea del Sur, Australia y Nueva Zelanda. Su objetivo en los próximos años es reducir progresivamente los aranceles en muchas áreas.

El acuerdo se firmó al margen de una cumbre en línea de la ASEAN celebrada mientras los líderes asiáticos abordan las tensiones en el Mar de China Meridional y abordan los planes para una recuperación económica posterior a la pandemia en una región donde la rivalidad entre Estados Unidos y China ha ido en aumento.

RCEP representará el 30% de la economía mundial, el 30% de la población mundial y llegará a 2.200 millones de consumidores, dijo el domingo el anfitrión Vietnam.

A pesar de estar fuera del RCEP y haber estado en la administración que impulsó el TPP, es poco probable que el presidente electo Joe Biden, el vicepresidente de Obama, se reincorpore al TPP en el corto plazo, dijeron analistas, ya que su gobierno tendrá que priorizar el manejo del brote de COVID-19. en casa.

“No estoy seguro de que se centre mucho en el comercio en general, incluidos los esfuerzos para volver a unirse” al grupo sucesor del TPP, “durante el primer año más o menos porque habrá un gran enfoque en el alivio de COVID”, Charles Freeman, vicepresidente senior presidente para Asia en la Cámara de Comercio de Estados Unidos dijo este mes.

RCEP “ayudará a reducir o eliminar los aranceles sobre productos industriales y agrícolas y establecerá reglas para la transmisión de datos”, dijo Luong Hoang Thai, jefe del Departamento de Política Comercial Multilateral del Ministerio de Industria y Comercio de Vietnam.

El pacto entrará en vigor una vez que suficientes países participantes ratifiquen el acuerdo a nivel nacional dentro de los próximos dos años, dijo el ministro de Comercio de Indonesia la semana pasada.

Para China, el nuevo grupo, que incluye a muchos aliados de Estados Unidos, es una ganancia inesperada en gran parte como resultado de la retirada de Trump del TPP, dijo Pang de ING.

India se retiró de las conversaciones de RCEP en noviembre del año pasado, pero los líderes de la ASEAN dijeron que la puerta seguía abierta para que se uniera.

Reporte de Khanh Vu en Hanoi; Información adicional de Phuong Nguyen y James Pearson en Hanoi, Liz Lee en Kuala Lumpur, Gayatri Suroyo y Bernadette Christina Munthe en Yakarta, Hyonhee Shin en Seúl, Neil Jerome Morales en Manilla, Kaori Kaneko en Tokio, Kirsty Needham en Sydney y Gabriel Crossley en Beijing; Editado por William Mallard

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