Juez impide que Florida haga cumplir la ‘Ley Stop Woke’ a los empleadores privados

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FORT LAUDERDALE, Fla. — Un juez federal impidió el jueves que Florida haga cumplir una nueva ley estatal que limita la forma en que las empresas privadas enseñan diversidad e inclusión en el lugar de trabajo, diciendo que la medida viola el derecho a la libertad de expresión de la Primera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos.

En un fallo que apuntó a una de las principales prioridades del gobernador Ron DeSantis, el juez del Tribunal de Distrito de los EE. UU. Mark E. Walker dijo que Florida ha puesto “al revés la Primera Enmienda” al tratar de regular cómo los empleadores capacitan a los empleados en temas como la inclusión racial y Equidad de género.

“Normalmente, la Primera Enmienda prohíbe al estado sobrecargar el discurso, mientras que los actores privados pueden cargar el discurso libremente”, escribió Walker, comparando el estado con la serie de televisión “Stranger Things”. “Pero en Florida, la Primera Enmienda aparentemente prohíbe a los actores privados sobrecargar el discurso, mientras que el estado puede gravar el discurso libremente”.

El fallo de Walker impide que la fiscal general de Florida Ashley Moody (R) y los reguladores estatales hagan cumplir una disposición clave de la “Ley Stop Woke”, que la legislatura controlada por los republicanos aprobó en marzo. DeSantis, un posible candidato a presidente en 2024, frecuentemente promociona la medida durante discursos políticos frente a audiencias conservadoras.

Los portavoces de DeSantis y Moody no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

La “Ley Stop Woke”, también denominada en documentos judiciales como la “Medida de libertad individual”, prohíbe capacitaciones en escuelas públicas, colegios y universidades, y lugares de trabajo que puedan hacer que alguien se sienta culpable o avergonzado por las acciones colectivas pasadas de su raza. o sexo. Una violación de la ley es un delito según las leyes estatales contra la discriminación.

A medida que los estudiantes regresan a las aulas, la ley ya está teniendo consecuencias de gran alcance, y los maestros archivan algunos planes de lecciones en medio de una confusión considerable sobre cómo se hará cumplir. En julio, la Universidad de Florida Central incluso eliminó las declaraciones que condenaban el racismo de algunos sitios web, que los miembros de la facultad creían que era en respuesta a la ley.

La medida cautelar, emitida por Walker en el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito Norte de Florida en Tallahassee, solo bloquea la aplicación de las disposiciones de la ley que se ocupan de las capacitaciones ofrecidas por empleadores privados.

Pero se han presentado varios otros desafíos legales contra otras disposiciones de la ley, incluida una demanda el jueves que la Unión Estadounidense de Libertades Civiles presentado en nombre de 10 profesores universitarios. Esa demanda, también presentada en un tribunal federal, busca impedir que Florida limite la forma en que los colegios y universidades ofrecen lecciones sobre raza, género y el legado de la discriminación.

La demanda que Walker dictaminó el jueves fue presentada por dos empresas con sede en Florida, Honeyfund.com y Primo, así como por un individuo y una firma de consultoría que realiza capacitaciones sobre diversidad para empresas en todo el estado.

Honeyfund.com, con sede en Clearwater, Fla., es un registro de bodas en línea. Primo es una franquicia de Ben & Jerry’s Ice Cream, con tiendas en Clearwater y Tampa.

Honeyfund.com había argumentado en la corte que le preocupaba que la nueva ley les impidiera realizar un seminario para empleados que incluía “promover a las mujeres en los negocios, comprender la expansión de género” y “comprender el racismo institucional”. Primo planeó enseñar a sus empleados sobre “racismo sistémico, opresión e interseccionalidad”.

En una opinión inusualmente mordaz, Walker destrozó muchas de las defensas de Florida de la “Ley Stop Woke”. Además de dictaminar que la ley era una clara violación de la Primera Enmienda, Walker también dijo que violaba el derecho al debido proceso de la Decimocuarta Enmienda del demandante.

“Fue una decisión muy fuerte y dejó muy claro que esta es una violación flagrante de la Constitución”, dijo la principal abogada de los acusados, Shalini Agarwal, quien también trabaja con el grupo cívico no partidista Protect Democracy.

En la raíz del fallo de 44 páginas está el escepticismo de Walker de que el estado de Florida deba decidir qué empleados pueden considerar objetables. Dijo que el estado tenía interpretaciones vagas de las ocho disposiciones de la ley, incluidas las que abordaban lo que puede causar que alguien sienta incomodidad o angustia en el lugar de trabajo.

“Incluso el más mínimo respaldo de cualquiera de los ocho conceptos en cualquier actividad laboral requerida viola el estatuto”, señaló Walker. “Los [Individual Freedom Measure] no requiere evidencia de que la declaración sea incluso subjetivamente ofensiva. La IFA tampoco exige que la declaración cree un entorno de trabajo severa o generalizadamente hostil”.

“Por lo tanto, el IFA, por diseño”, agregó Walker, “no proporciona refugio para el discurso protegido central”.

En un momento, Walker sugirió que la ley parecía ser un intento de los legisladores de Florida de silenciar las voces de aquellos que podrían cuestionar los puntos de vista de los legisladores sobre la diversidad de la nación.

“Si Florida realmente cree que vivimos en una sociedad post-racial, entonces deje que presente su caso”, escribió Walker. “Pero no puede ganar la discusión amordazando a sus oponentes”.

La primera sección de la ley limita las lecciones y capacitaciones a la noción de que “los miembros de una raza, color, sexo u origen nacional son moralmente superiores a los miembros de otra raza, color, sexo u origen nacional”. Walker dijo que la disposición estaba “sumida en la oscuridad”.

“Imagine que un empleador, durante un seminario obligatorio sobre resolución de disputas, cita la desobediencia civil ejemplificada por Martin Luther King Jr. y Mahatma Gandhi como un enfoque pacífico y preferido”, escribió Walker. “¿Ese patrón le ha ‘inculcado’ empleados con la creencia de que los negros y los asiáticos son moralmente superiores a los blancos?”

Walker denunció otra disposición de la ley, diciendo que estaba “al borde de lo ininteligible”. La disposición dice “[m]Las personas de una raza, color, sexo u origen nacional no pueden ni deben intentar tratar a los demás sin respeto por la raza, el color, el sexo o el origen nacional”.

“No está claro qué está prohibido, y menos aún qué está permitido”, escribió Walker.

Agarwal dijo que el estado ahora debe decidir si buscará un juicio en el Tribunal de Distrito para tratar de revertir la orden judicial de Walker. El estado también podría apelar su decisión ante la Corte de Apelaciones del Undécimo Circuito. Florida también podría abandonar su defensa legal del asunto.

Aunque el fallo de Walker no se aplica a la implementación de la ley en las escuelas o universidades públicas, Agarwal y otros abogados dijeron que creen que todas las secciones de la medida tienen una base legal inestable.

En su demanda que busca bloquear la entrada en vigor de la ley en los colegios y universidades, los abogados de la ACLU argumentaron que la ley “Los términos vagos y el mecanismo de aplicación privado enfrían el discurso y la expresión, incluida la reducción del discurso del campus y la destrucción de la libertad académica”.

“La ley Stop WOKE intenta censurar las discusiones y borrar la historia y las experiencias de vida de las personas negras, LGBTQ, mujeres y otras personas de color que luchan a diario para lograr la justicia racial y hacer un cambio positivo”, dijo Leroy Pernell. , un demandante en la demanda que enseña derecho en la Facultad de Derecho de la Universidad Florida A&M “Merecemos tener intercambios libres y abiertos sobre el racismo en el salón de clases”.

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