¿Puede un cuadro ser la respuesta a la pregunta de si hay vida en Marte?

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El laboratorio dentro del vehículo.Copyright de la imagen
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La caja que pese unos 54 kilos será la responsable de analizar las muestras geológicas recolectadas por la nave espacial.

¿Es posible que haya vida en Marte?

Desde que la sonda Mariner 4 logró orbitar con éxito el llamado planeta rojo en 1965, se han enviado una serie de misiones espaciales que han permitido obtener información valiosa sobre Marte.

Sin embargo, esas misiones aún no han dado una respuesta a la pregunta que realmente parece ser importante para la humanidad: ¿hay vida en el cuarto planeta más cercano al Sol?

Pero actualmente se está desarrollando una tecnología que podría resolver esa preocupación.

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Es conocido como Cajón de laboratorio analítico (ALD, por sus siglas en inglés) y es una sofisticada caja de instrumentos tres en uno que examinará las rocas de Marte con la idea de encontrar huellas dactilares biológicas para determinar si hay (o hubo) vida en Marte.

La misión en la que el ALD llevará a cabo su comisión se denomina Rosalind Franklin y será lanzado en 2020.

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La misión de Rosalind Franklin intenta responder a la pregunta: ¿Hay vida en Marte?

La sonda, Un vehículo de 300 kilogramos responsable del transporte de ALD., ha sido desarrollado por las agencias espaciales rusas y europeas y tendrá la capacidad de excavar hasta dos metros de profundidad en el suelo del planeta vecino de la Tierra.

La excavadora puede transportar, como un brazo mecánico, la muestra de roca o suelo al interior de la caja de ALD, donde se pulverizará y analizará en pequeños contenedores.

Pasado en el lado

Lo que hará la AML es un análisis forense, que revisará varios parámetros de la composición de las muestras recolectadas.

La verdad es que las misiones anteriores han dejado de lado la pregunta de que si hay vida en Marte o no.

Estaban más orientados a determinar las condiciones del planeta en el presente, o si en el pasado existían condiciones favorables para el desarrollo de la vida.

Pero ninguna de las sondas enviadas a Marte tenía tecnología para detectar los llamados biomarcadores, o señales biológicas.

En contraste, el ALD de Rosalind Franklin ha sido construido específicamente para que pueda encontrar esas moléculas complejas que tienen su origen en los procesos de la vida.

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NASA / JPL-CALTECH / MSSS

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Las misiones a Marte han determinado que el planeta era habitable, pero ¿alguna vez ha habido una vida en el llamado planeta rojo?

El pasado jueves se llevó a cabo la instalación del ALD, que pesaba unos 54 kilos, dentro de la sonda Rosalind Franklin.

"Es maravilloso ver que el corazón de la sonda ya se ha instalado", dijo a la BBC. Sue Horne, una de las líderes del proyecto.

"La ALD es fundamental para el análisis de las rocas dentro de la sonda y nos permitirá comprender mejor la geología de Marte e identificar potencialmente los signos de vida en ese planeta", agregó.

Ojos de lince

Pero no es solo la caja de análisis la que puede responder a la gran pregunta sobre Marte.

La sonda también recorre un sistema de cámara panorámica llamado PanCam, que guiará el vehículo mientras está activo en el planeta.

"Todo se ha modelado en 3D y se ha diseñado con gran precisión, de modo que se ajuste a la forma en que se planeó", dijo Chris Draper, quien participa en el proceso de construcción de la sonda. En la sede de Airbus en el Reino Unido.

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Mariner 4 obtuvo la primera imagen de Marte en la historia.

El equipo a cargo de la sonda debe tenerlo listo a principios de agosto.

Más tarde, será trasladado a Toulouse para ser evaluado por su capacidad para resistir el viaje de la Tierra a Marte.

Después de eso, será trasladada al famoso cosmódromo de Baikonur, en Kazajstán, donde el lanzamiento tendrá lugar entre julio y agosto de 2020.

¿Quién fue Rosalind Franklin?

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Getty Images / ESA

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La misión Rosalind Franklin to Mars es un proyecto conjunto de Europa y Rusia.

En 1952, Rosalind Franklin estaba en el King & # 39; s College London (KCL) investigando la conformación atómica del ADN, especialmente por sus habilidades como cristalógrafa de rayos X. Útil para crear imágenes vitales para el análisis.

Una de las imágenes del equipo que dirigió, conocida como Foto 51, proporcionó las ideas esenciales para que Francis Crick y James Watson construyeran el primer modelo tridimensional de ADN.

  • El científico olvidado detrás del descubrimiento de la estructura del ADN, uno de los más importantes para la medicina moderna.

Fue uno de los logros supremos de la ciencia del siglo XX, que permitió a los investigadores comprender finalmente cómo el ADN almacenaba, copiaba y transmitía el "código de la vida" genético.

Crick, Watson y su colega Maurice Wilkins recibieron el Premio Nobel de 1962 por este gran avance.

La muerte prematura de Franklin, en 1958, significó que no podía ser considerado para el premio (los Premios Nobel no se otorgan a título póstumo).

Sin embargo, muchos argumentan que su contribución se ha minimizado y nunca se prestó la atención que merece.

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