Deja que Kansas sea Kansas, en toda su belleza y matices

Kansas Reflector agradece los artículos de opinión de escritores que comparten nuestro objetivo de ampliar la conversación sobre cómo las políticas públicas afectan la vida cotidiana de las personas en todo nuestro estado. Jeffrey Ann Goudie es un escritor y crítico de libros independiente con sede en Topeka.

El otoño pasado, mientras salíamos a comer con amigos, mi amiga Marcia nos preguntó a nuestras hermanas expatriadas cómo nos sentimos cuando nos mudamos a Kansas. Excepto yo, todos expresaron reacciones negativas, aunque cada uno ha hecho las paces con su estado adoptivo. Me había mudado de Texas.

“Sentí que di un paso adelante”, dije.

“¿Qué te gustó de Kansas?” preguntó mi amiga Harriet.

Mi respuesta fácil: “Árboles de hoja caduca”.

Yo era un expatriado pero conectado a Kansas a través de mi difunta abuela materna. Me encantaban los árboles que mudaban sus hojas, junto con las colinas verdes y ondulantes alrededor de la granja de mi abuela. Eso sí, mi abuela no era terrateniente. Alquiló el piso inferior de una casa de campo en lo que ahora es la calle de un suburbio del condado de Johnson.

Mi amor por el noreste de Kansas está entrelazado con mi afecto por mi valiente abuela.

En ese momento, Hollie trabajaba en la antigua Rexall Drug en el Mission Shopping Center. Con un impecable uniforme de camarera, mi abuela de 5 pies presidía como subgerente del mostrador del almuerzo, junto a su joven amigo Ronnie, el idiota de la soda. Hollie se tiñó el cabello con henna bajo la influencia de su mejor amigo en la farmacia, Willie, el gerente del departamento de belleza y maquillaje.

Mi madre nos llevó a ver a su madre en viajes de verano desde nuestra casa de Midland, en el oeste de Texas, donde mi padre trabajaba como geólogo. Midland vio lluvias escasas, y aunque mi padre nativo de Kansas City, Missouri, plantó abetos y un sauce hambriento de agua en nuestro jardín, Midland era plano, seco y polvoriento, arañado por plantas rodadoras. En La tierra del cielo alto, pocos árboles interrumpían la amplia vista.

Para muchas personas que viven en las costas, Kansas y Texas parecen muy parecidos: políticamente retrógrados y sin interés geográfico. Pero los residentes conocen nuestros estados a nivel granular.

Al suroeste de la capital petrolera de Midland se encuentra Marfa, la meca de los artistas de moda. Texas tiene la expansión extraurbana de Dallas y Houston, pero también la inmensidad más llamativa del Parque Nacional Big Bend. El capitolio estatal en Austin está supervisado por uno de los gobernadores conservadores más empedernidos de los Estados Unidos. Pero Austin y Houston se encuentran entre las poblaciones más racialmente diversas y políticamente liberales de la nación.

No olvides agregar una cita

Kansas también desafía los estereotipos. El estado no es uniformemente plano. Colinas suaves rodean Topeka, donde vivo, y colinas más empinadas rodean y se cruzan con Lawrence. Al oeste de Topeka, Flint Hills contiene el ecosistema de pradera de pastos altos más grande que queda en el país. Nuestras Smoky Hills lucen escarpados acantilados de arenisca y piedra caliza. Hermosas formaciones de caliza se elevan en el oeste de Kansas, restos de un mar interior.

Kansas tampoco es insípido. Lawrence, Topeka, Kansas City y Wichita tienen tradiciones históricas en parrilladas y comida mexicana. Garden City y otras ciudades del suroeste de Kansas se enriquecen con inmigrantes que trabajan en las industrias de servicios y empacadora de carne. Treinta y cinco idiomas se hablan en las escuelas públicas de Garden City. Topeka es el hogar del parque nacional que celebra la histórica decisión de Brown v. Board of Education que prohibió las escuelas segregadas. En cuanto a la diversidad racial, mis dos hijos ampliamente espaciados asistieron Escuela secundaria de Topekaque tiene una población mayoritariamente minoritaria.

Las geografías de mi estado natal y mi estado adoptivo influyen en nuestra política. El gran tamaño de Texas genera una arrogancia más grande y mejor. Kansas, un rectángulo en el centro del país, irradia una actitud sensata y de sentido común.

Un mes después de la cena de expatriados, le pregunté a una amiga de Topeka que creció en el área de Dallas cuál era la diferencia entre Texas y Kansas.

“Solía ​​pensar que Kansas era progresista”, dijo Marion. “Ahora, no tanto”.

Entiendo su sentimiento. Así como Kansas es sutilmente hermoso, históricamente su política ha sido matizada. Kansas, fundado por abolicionistas, se ha resistido principalmente a los márgenes de la extrema derecha. En línea con una tradición progresista de mujeres en la política, Laura Kelly es nuestra tercera gobernadora. Kansas cuenta con una historia de liderazgo en salud pública (piense en el Dr. Samuel J. Crumbine de “No escupir en la acera” fama) y salud mental (la Clínica Menninger fue fundada en Topeka). La Corte Suprema de Kansas en 2019 dictaminó que la constitución del estado protegía el derecho de las mujeres al aborto.

Pero si Kansas históricamente ha sido complicado, sutil y matizado, ahora es atrapado en las fauces de legisladores alarmistas que quieren dar marcha atrás, ignorando la ciencia, la diversidad y el derecho de las mujeres a la autonomía reproductiva.

Puedo dejar que Texas sea Texas: más grande, más malo. Pero no quiero que Kansas se convierta en un estado más crudo y simplista, moldeado por leyes punitivas y restrictivas. Deje que Kansas sea Kansas en toda su practicidad cacareada.

Da un paso adelante, Kansas, para que todavía pueda sentir que di un paso al frente cuando me mudé aquí.

A través de su sección de opinión, Kansas Reflector trabaja para amplificar las voces de las personas afectadas por las políticas públicas o excluidas del debate público. Para obtener información, incluido cómo enviar su propio comentario, haga clic aquí.

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