Las peleas por el control escolar comparten la boleta con las primarias del Senado de Carolina del Norte

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En muchos condados de Carolina del Norte, las elecciones primarias del 17 de mayo ofrecen a los votantes una larga lista de candidatos para elegir para la junta escolar local.

En el condado de Forsyth, 28 candidatos compiten por nueve puestos en la junta escolar, y en el condado de Johnston, 13 personas están en la boleta electoral para ocupar tres puestos vacantes. En el condado de Durham, sólidamente demócrata, una lista de conservadores espera captar la mayoría de la junta, y un comité de acción política con sede en Wilmington ha respaldado a cuatro republicanos para la Junta de Educación del Condado de New Hanover.

El sistema escolar más grande del estado, el condado de Wake, no llevará a cabo una elección de la junta escolar hasta noviembre, pero ya se espera que sea competitivo con los nueve escaños de la junta disponibles para la elección.

«Estamos viendo a muchas más personas postularse y muchos miembros veteranos de las juntas escolares jubilarse», dijo Leanne Winner, directora ejecutiva de la Asociación de Juntas Escolares de Carolina del Norte.

El candidato a la junta escolar Stanley Elrod lleva un montón de carteles de campaña en un foro de candidatos en la Escuela Secundaria West Forsyth el 11 de mayo.

«Muchas reuniones de la junta escolar se volvieron muy polémicas en los últimos años», agregó.

El aumento de las jubilaciones se produce después de dos años de caos relacionado con la pandemia que puso en el centro de atención a las juntas escolares. En muchos lugares, la decisión de volver al aprendizaje en persona y si exigir el uso de máscaras recayó en los miembros de la junta escolar, que generalmente son funcionarios electos y no remunerados.
Ahora, en Carolina del Norte y en todo el país, algunos padres expresan su preocupación por cuestiones como la prohibición de libros y la teoría crítica de la raza.

La pandemia alimenta el activismo de los padres

Sarah Absher dijo que nunca pensó en postularse para la junta escolar ni para ningún cargo electo antes de la pandemia. Pero las cosas cambiaron una vez que su hijo estaba en casa aprendiendo de forma remota y sintió que ella no escuchaba a los padres. miembros actuales de la junta del distrito. Ahora se postula en las primarias republicanas para un puesto en la Junta de Educación del Condado de Winston-Salem/Forsyth.

“Muchos me han aconsejado que no hable sobre las políticas de covid. Dicen que la gente está lista para seguir adelante”, dijo a la multitud en un foro de candidatos organizado por estudiantes en la escuela secundaria West Forsyth el 11 de mayo.

Sarah Absher, centro en rosa, es una de los 28 candidatos principales que compiten por nueve puestos en la Junta de Educación del Condado de Winston-Salem/Forsyth.

“Pero antes de barrer los últimos dos años debajo de la alfombra, debemos reconocer a los líderes responsables de estas políticas que les fallaron”, dijo, y agregó: “Tuvieron que practicar deportes afuera con una máscara. Algunos de ustedes se perdieron los bailes de graduación. y otros eventos importantes de la vida. Muchos de ustedes, incluido mi hijo, sufrieron una pérdida de aprendizaje debido al aprendizaje remoto».

Los nueve puestos en la Junta de Educación del Condado de Winston-Salem/Forsyth están en juego este año. El sistema escolar es uno de los más grandes del estado y consta de 81 escuelas.

La mayoría de los candidatos son padres o ex-educadores. Siete republicanos, cuatro demócratas y un libertario se postulan en las primarias del 17 de mayo para los tres escaños generales de la junta.

Pero la lista de candidatos no termina ahí. Cinco demócratas compiten por dos escaños del Distrito 1, que representan el núcleo urbano de Winston-Salem. Diez republicanos se han presentado para postularse en las primarias para los cuatro escaños que representan al Distrito 2, que es más rural, y se espera que un demócrata esté en la boleta electoral para el Distrito 2 en noviembre.

Dieciocho de los candidatos hablaron sobre sus prioridades en el foro del 11 de mayo. Incluyeron una variedad de problemas, incluida la pérdida de aprendizaje relacionada con la pandemia, la escasez de personal, la transparencia de la junta, la preparación de los estudiantes para la universidad y las carreras después de la graduación, la oposición a la teoría crítica de la raza y la defensa de los derechos de los padres.

Sabrina Coone-Godfrey, a la izquierda, habla con un partidario durante un foro de candidatos en la escuela secundaria West Forsyth.

La demócrata Sabrina Coone-Godfrey es otra madre que se postula para un puesto general en la junta escolar. Coone-Godfrey, voluntaria desde hace mucho tiempo en el distrito escolar, dijo que cree que es hora de dejar de centrarse en las decisiones tomadas durante la pandemia.

«Tenemos gente corriendo que todavía está muy atrapada en el tren de la pandemia. Tenemos que superar eso. Tenemos muchos otros problemas en nuestro distrito», dijo, y agregó que centrarse en el reclutamiento y la retención de maestros sería uno de sus primeras prioridades si es elegida.

La política se filtra en las carreras de la junta escolar

Los partidos Demócrata y Republicano de Carolina del Norte están prestando mucha atención a las carreras de la junta escolar este año.

Los republicanos esperan que la educación pueda convertirse en un tema ganador para el partido en las contiendas electorales, siguiendo los pasos del gobernador de Virginia Glenn Youngkin, quien fue elegido el año pasado después de hacer de la elección de los padres una pieza central de su campaña.

«La educación es un gran enfoque para nosotros en todos los niveles», dijo el presidente del Partido Republicano de Carolina del Norte, Michael Whatley.

Está viendo nuevos candidatos republicanos. postularse para juntas escolares en áreas urbanas que son tradicionalmente azules, así como en Condados republicanos donde los demócratas actualmente tienen el control de la junta escolar.

«La pandemia fue reveladora para muchos padres que pudieron ver cuál era exactamente la agenda del aula mientras sus hijos aprendían en línea en casa», dijo Whatley.

Pero los problemas de la pandemia no son los únicos que se plantean, especialmente ahora que los niños han regresado a la escuela y se han levantado los mandatos de mascarillas. Al igual que en otros lugares del país, los temas controvertidos sobre cómo se enseña el plan de estudios relacionado con el género y la raza en las escuelas, así como qué libros relacionados están disponibles y asignados a los estudiantes, también están surgiendo en las reuniones de la junta escolar.

La candidata a la junta escolar y actual presidenta de la junta, Deanna Kaplan, en el centro, se toma una selfie con sus seguidores en la escuela secundaria West Forsyth el 11 de mayo.
A principios de este año, la Coalición de Valores de Carolina del Norte, una organización cristiana sin fines de lucro, patrocinó dos «campos de entrenamiento» de la junta escolar a los que asistieron más de 80 candidatos locales. Los eventos tenían como objetivo capacitar a los candidatos a la junta escolar sobre cómo realizar una campaña y cómo «combatir el contenido dañino del plan de estudios», citando la teoría de género; teoría crítica de la raza; aprendizaje socioemocional; e iniciativas de diversidad, equidad e inclusión en las escuelas públicas, según el sitio web del grupo.

«Lo que hemos visto este año es que los padres se han presentado para postularse para las juntas escolares porque se dan cuenta de que si no lo hacen, las escuelas continuarán adoctrinando a sus hijos», dijo Tami Fitzgerald, Carolina del Norte. Directora ejecutiva de Values ​​Coalition.

La presidenta del Partido Demócrata de Carolina del Norte, Bobbie Richardson, dijo que su partido está tratando de mantener la política fuera de las carreras de la junta escolar.

“Mientras los republicanos intentan inyectar política en el salón de clases, los demócratas de Carolina del Norte seguirán luchando por la mejor educación posible para nuestros estudiantes”, dijo Richardson.

«Los candidatos demócratas que se postulan para la junta escolar en todo el estado entienden que necesitamos que todos trabajen juntos (padres, maestros y administradores) para crear escuelas seguras, saludables e inspiradoras donde nuestros estudiantes puedan alcanzar su máximo potencial», agregó.

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