Iglesia luterana de Sēlpils / Artículo

Los registros históricos muestran que ha habido una iglesia en este pintoresco pueblo, 135 kilómetros al sureste de Riga, desde mediados del siglo XVI. Pero en 1626, cuando el castillo de Sēlpils acogió las conversaciones de paz entre los beligerantes suecos y polacos, todo el pueblo fue incendiado por sus problemas, incluida la iglesia.

Lamentablemente, su reemplazo fue volado por los suecos en 1705 durante la Gran Guerra del Norte contra los rusos. Después de que el área se recuperara de la peste, se abrió otra iglesia en 1793, pero en 1816 también se quemó después de que la taberna cercana se incendiara y el fuego se extendiera.

La iglesia de mampostería actual se inauguró en 1850, pero la artillería soviética la dañó gravemente durante la Segunda Guerra Mundial. Posteriormente, los esfuerzos de los lugareños para repararlo fueron bloqueados por las autoridades comunistas y el edificio quedó en ruinas.

Las paredes desmoronadas se convirtieron en una monstruosidad cada vez mayor, especialmente cuando el área circundante se arregló a principios de la década de 2000. Una bahía del río Daugava a unos cientos de metros de distancia se convirtió en un bonito parque, complementando el cementerio local, un destino popular para los letones, como sabrá cualquiera que esté familiarizado con su mentalidad pagana.


Iglesia luterana de Sälpils

Foto: Philip Birzulis

Entonces, en 2006, miembros de la congregación, reincorporados en 1998, decidieron comenzar la restauración. En lugar de recrear toda la estructura, una empresa muy costosa, obtuvieron 30.000 euros de fondos europeos por un compromiso encantador.

Sobre los antiguos muros se instaló una cubierta ligera, con paneles de metacrilato para dejar pasar la luz natural. Se colocaron puertas y ventanas, pero se decidió no cerrar nunca con llave, atrayendo así a turistas y devotos a todas horas.

Según Ligita Aišme, líder de la congregación de 30 miembros, esta política nunca ha causado ningún problema. De hecho, las donaciones dejadas por los visitantes serán útiles para la próxima etapa de renovación: reforzar las paredes, que se están desmoronando en algunos lugares, y hacer que la torre de la iglesia sea habitable.

Cuando las restricciones de Covid estaban en vigor, los excursionistas de toda Letonia se dirigían directamente a la iglesia, que se consideraba un espacio al aire libre. Y este verano se han celebrado allí tres bodas y varios bautizos.

“La gente de hoy quiere algo especial, y todos los que vienen aquí comentan sobre el ambiente único”, dice Ligita. “La piedra centenaria brilla con autenticidad”.

A excepción de una franja de césped Astro, hay un piso de tierra y el entorno natural se complementa con algunos jardines de rocas. Las plumas dispersas indican que las aves se sienten como en casa.

Sēlpils es atendido por un párroco de Aizkraukle, que cruza el río cada tercer domingo de mes. Unos diez fieles se presentaron para la reunión de septiembre. El canto lujurioso fue acompañado por un sintetizador eléctrico.


Foto: LTV / Kārlis Miksons

Después del servicio, se instaló una mesa de caballetes en el interior para el tradicional té y galletas. El entorno, tan diferente del cliché del sótano mohoso de la iglesia, creaba un ambiente alegre.

Los servicios solo se llevan a cabo aquí cuando hace suficiente calor, y los fieles viajan a Aizkraukle en los meses de invierno. Ligita espera tener una reunión más en octubre antes de que cambie el clima.

Pero habrá un árbol de Navidad en su lugar, y los peregrinos de todas partes serán bienvenidos a visitarlo.

Necesito saber

No hay transporte público directo a Sēlpils desde Riga. Es un viaje de 90 minutos.

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