La profundidad brilla para Virginia en la victoria decisiva de la serie sobre Wake Forest

WINSTON-SALEM, Carolina del Norte — Virginia marca todas las casillas que le gustaría ver marcadas tanto para un favorito al título de ACC como para un contendiente al título nacional.

Tiene el poder de las estrellas, liderado por el antesalista Jake Gelof, quien lidera la nación en jonrones con 13, y el receptor Kyle Teel, ex alumno del Equipo Nacional Colegiado que es un atleta de primer nivel en su posición y un poderoso bateador en el plato.

Tiene canosos veteranos como Devin Ortiz, que lo han visto todo con el uniforme de Virginia, y recién llegados que se han convertido en estrellas de inmediato, como el campocorto novato Griff O’Ferrall y el jardinero derecho novato Casey Saucke. Y tiene un abridor de viernes en el zurdo Nate Savino, quien parece estar listo para enfrentarse cara a cara con todos los mejores abridores de viernes en el ACC.

El sábado, en una victoria por 8-0 sobre Wake Forest, los Cavaliers mostraron otro aspecto de lo que los convierte en uno de los equipos de élite del país, su envidiable profundidad.

En el montículo, eso vino en la forma del estudiante de segundo año Jake Berry, quien tuvo un buen comienzo cuando el típico abridor de los sábados, Brian Gursky, se enfermó y fue eliminado.

El zurdo de 6 pies y 10 pulgadas lanzó cinco entradas sin hits, dio cuatro boletos y ponchó a nueve, lanzando 52 strikes entre sus 88 lanzamientos totales. Solo una vez, en la quinta entrada, cuando caminó a bateadores consecutivos con un out, Wake Forest puso a dos hombres a la vez contra él.

Trabajó con una bola rápida que en su mayoría se encontraba en los 80 altos, tocando los 90 bajos, pero los bateadores de Wake Forest nunca parecieron cronometrarlo bien, en parte gracias a que Berry usó cada parte de su cuerpo larguirucho para que pareciera que estaba lanzando el bola justo encima del bateador.

“Creo que mucho tiene que ver con mi altura”, dijo Berry. “Siempre he tenido muchos swings y fallos en mi bola rápida. Creo que la mayor parte tiene que ver con la altura y el ángulo y realmente no sé qué más, pero sigo tirándolo y la gente sigue fallando, así que no voy a cambiar mucho con eso”.

Berry se ganó esta oportunidad en varios frentes. Por un lado, impresionó al cuerpo técnico con su desempeño previo a la temporada, pero con Savino, Gursky y Brandon Neeck, todos zurdos, alineados en la rotación, O’Connor vio a Berry como demasiado valioso como opción de relevo zurdo. del bullpen.

Pero además de eso, Berry también se lo ha ganado con lo bien que ha lanzado desde el bullpen. Durante nueve apariciones hasta el sábado, tuvo una efectividad de 3.12, una proporción de ponches por base por bolas de 29 a 4 y un promedio de bateo de .200 del oponente en 17.1 entradas.

“Jake ha estado haciendo un buen trabajo para nosotros, pero ¡guau!”, dijo el entrenador de Virginia, Brian O’Connor. “Quiero decir, se enteró esta mañana en el desayuno que iba a comenzar hoy y (él) sale y te lanza cinco entradas en blanco y fue dominante y se vio genial”.

Incluso si Berry termina de regreso en el bullpen el próximo fin de semana y la rotación original permanece intacta, el desempeño de Berry es exactamente lo que busca un equipo al tratar de encontrar profundidad con la postemporada en mente.

Pocos equipos entienden mejor que Virginia la importancia de tener ese tipo de muchachos alrededor. Recuerde que la temporada pasada, cuando fueron empujados a un séptimo juego decisivo en el Columbia Regional, los Cavaliers recurrieron a Ortiz para hacer la primera apertura de su carrera al final de una temporada cuando había lanzado solo dos veces.

La moraleja de la historia es que es muy probable, incluso probable, que alguien que no sea parte de la rotación del fin de semana tenga que ser titular en algún momento de la postemporada, y vale la pena tener a alguien como Berry disponible.

La profundidad de lanzamiento de Virginia también se expresó en la salida de relevo del derecho novato Jay Woolfolk, quien ponchó a cuatro bateadores en dos entradas sin hits. El tipo de atleta que cabría esperar dada su experiencia como mariscal de campo en el equipo de fútbol, ​​Woolfolk trabajó con una bola rápida de 91 a 93 mph (tiene 90 en el tanque, pero el sábado fue un día frío en Winston-Salem) y un control deslizante tipo cortador a mediados de los 80, los cuales parecían explotar fuera de su mano.

Woolfolk no lanzó nada en el otoño porque estaba con el equipo de fútbol, ​​pero si eso le hizo retroceder en su preparación, en realidad no lo ha demostrado esta temporada, ya que ha sido una pieza clave del bullpen. rompecabezas para Virginia. En 14 entradas, ha permitido siete hits y cuatro carreras con 23 ponches.

A pesar de la relativa falta de repeticiones al comienzo de la temporada, O’Connor no está sorprendido por lo que ha visto del estudiante de primer año.

“Lo vi lanzar lo suficiente en la escuela secundaria como para saber que tenía muy buenas cosas, y cuando detectas que eres titular contra Notre Dame en el fútbol americano y te manejas como mariscal de campo como ese tipo se comportó en ese juego, sentías que ‘está bien, tiene la habilidad, he visto la habilidad, lo he visto lanzar la pelota y el tipo de brazo que tiene’, y luego lo ves manejar un momento como ese en la caída”, dijo O’Connor. “Sabía que íbamos a necesitar la ayuda en el montículo porque perdimos mucho el año pasado, y sentí que no solo tiene la habilidad, sino que tiene una arrogancia, una presencia en él que puede manejar el momento. .”

En total, Berry, Woolfolk y el lanzador derecho Paul Kosanovich, quien lanzó las últimas dos entradas, mantuvieron a Wake Forest sin anotaciones con solo un hit, un sencillo rodado con dos outs en el noveno con el bate de Tommy Hawke.

Jordan Beck Tennesseeatléticocomunicaciones

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“Quedé realmente impresionado con nuestro equipo”, dijo Berry sobre el desempeño del grupo. “Creo que algo en lo que hacemos un muy buen trabajo es golpear la zona, y creo que ese es un equipo (en Wake Forest) que si estás ejecutando, a veces se hicieron un poco grandes y pudimos exponer su hoyos y lanzamos muy bien hoy”.

Sin embargo, Virginia mostrando su profundidad no se limitó al montículo. También lo viste en la alineación con la actuación del jardinero izquierdo senior de quinto año Alex Tappen. En la cuarta entrada, conectó un jonrón de dos carreras hacia el jardín izquierdo, cortando un fuerte viento que soplaba de izquierda a derecha. Y en el quinto, se fue al otro lado para enviar una pelota al viento y salir al jardín derecho para un tiro de tres carreras.

Tappen está en medio de un año de carrera. Después del sábado, está bateando .368/.427/.724 con ocho jonrones y 38 carreras impulsadas, los cuales ya son los totales más altos de su carrera. Esta es su quinta temporada como colaborador en la alineación de Virginia, pero cuando habló sobre las razones para el optimismo de los Cavaliers ofensivamente al comenzar la temporada, era mucho más probable que hablara de Gelof, Teel, Ortiz o Chris Newell.

Resulta que todos esos muchachos han sido productivos, pero Tappen está allí con ellos, retomando donde lo dejó a fines de la temporada pasada, cuando fue un catalizador clave en la carrera de Virginia hacia la Serie Mundial Universitaria.

“Él realmente llegó a finales de año el año pasado en nuestra carrera a Omaha”, dijo O’Connor. “Era realmente vital. Conectó algunos jonrones importantes para nosotros y es simplemente un jugador maduro. Él entiende lo que tiene que hacer allí arriba. Desde el primer fin de semana, ha estado absolutamente concentrado. Está rociando la pelota por todo el campo, sacando la pelota del estadio. Es solo un tipo veterano que sabe cómo jugar”.

Decir que una alineación no tiene puntos débiles a veces puede ser un poco un cliché, pero es cierto cuando se trata de la alineación de los Cavaliers, una unidad que está bateando .340/.446/.582.

Con el surgimiento de Tappen como una estrella de buena fe, además del éxito instantáneo de los novatos como O’Ferrall y Saucke, junto con el desempeño comprobado de todos los veteranos que regresan, de repente parece una de las mejores alineaciones del béisbol universitario. .

El récord general de Virginia de 22-1 y la marca de 7-1 en el juego ACC parece apropiado para un equipo que ocupa el quinto lugar en la nación, pero si alguien todavía necesitaba convencerse, vieron la prueba a simple vista el sábado, con los Cavaliers obteniendo actuaciones destacadas de esos que no se cuentan entre los nombres más destacados de la lista, pero pronto podrían estarlo.

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