Las estatinas "no funcionan bien para una de cada dos personas"

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La investigación sugiere que las drogas "estatinas" para reducir el colesterol que toman millones de británicos pueden no funcionar lo suficientemente bien en la mitad de los que se las recetaron.

Los investigadores del Reino Unido observaron a 165,000 pacientes que tomaban estatinas y encontraron que, para uno de cada dos, los medicamentos tenían muy poco efecto sobre el colesterol malo, uno de los grandes factores de riesgo para la enfermedad cardíaca.

No están seguros de por qué las estatinas parecen ayudar a unos más que a otros.

Los pacientes no deben dejar de tomar los medicamentos sin ver a su médico.

Las enfermedades cardiovasculares matan a unas 150.000 personas en el Reino Unido cada año.

El colesterol "malo" de lipoproteínas de baja densidad (LDL, por sus siglas en inglés) es un factor importante que contribuye a la formación de enrojecimiento y bloqueo de los vasos sanguíneos.

Tabaquismo y obesidad

Reducir el consumo de grasas saturadas puede ayudar a reducir el colesterol malo, pero algunas personas también necesitarán medicamentos. Millones de personas en el Reino Unido reciben estatinas por esta razón.

Pero las estatinas pueden causar efectos secundarios y hay un debate acerca de cuántos pacientes deben ser recetados.

El estudio, publicado en la revista Heart, incluyó a 165,411 pacientes que habían tomado estatinas para reducir el riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca al reducir su colesterol a un nivel saludable.

La mitad de los pacientes, 84,609 en total, no vieron que su colesterol bajara lo suficiente, la reducción requerida del 40% o más especificada por las pautas, incluso después de haber estado en el tratamiento diario durante dos años.

Los expertos dicen que los hallazgos del estudio son algo limitados porque no pueden probar que los pacientes que no responden bien a las estatinas necesariamente tendrán un peor desempeño como consecuencia. Otros factores, como fumar y la obesidad, también aumentan el riesgo cardiovascular.

Pero el trabajo proporciona datos y experiencia de "vida real" para aprovechar.

El investigador, el Dr. Stephen Weng, de la Universidad de Nottingham, dijo: "Nuestra investigación ha demostrado que en casi la mitad de los pacientes a los que se les recetan estatinas, son muy efectivos y ofrecen una protección significativa contra las enfermedades cardiovasculares.

"Sin embargo, para la otra mitad, ya sea debido a su composición genética, a tener efectos secundarios, aferrarse al tratamiento u otros medicamentos, no vemos el beneficio previsto".

'Mensajes mixtos'

En el estudio, a una mayor proporción de pacientes con una respuesta subóptima a las estatinas se les prescribió dosis de menor potencia, en comparación con aquellos con una respuesta óptima.

Dijo: "Tenemos que desarrollar mejores formas de entender las diferencias entre los pacientes y cómo podemos diseñar un tratamiento más efectivo para esos millones de pacientes que simplemente son estatinas recetadas".

El profesor Metin Avkiran, director médico asociado de la British Heart Foundation, aconsejó: "Las estatinas son un tratamiento importante y comprobado para reducir el colesterol y reducir el riesgo de un ataque cardíaco o un derrame cerebral potencialmente mortal.

"Si le recetaron estatinas, debe continuar tomándolas regularmente, según lo indicado. Si tiene alguna inquietud, debe hablar sobre su medicamento con su médico de cabecera. Ahora hay otros medicamentos disponibles para ayudar a reducir los niveles de colesterol, y puede ser que Otro tipo de medicamento será una adición o alternativa efectiva para usted ".

La profesora Helen Stokes-Lampard, presidenta del Royal College of GPs, dijo: "Cuando recetamos medicamentos, debemos confiar en los pacientes para asegurarnos de que los toman, tanto a la dosis recomendada como a la duración del tiempo que pensamos. Los beneficiará más.

"Existe una gran cantidad de investigaciones que demuestran que las estatinas son medicamentos seguros y efectivos para la mayoría de las personas, y pueden reducir el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, cuando se recetan de manera adecuada, pero sigue habiendo controversia sobre su uso generalizado y sus posibles efectos secundarios.

"Hay razones complejas por las que los pacientes deciden no tomar sus medicamentos recetados, y el mensaje mixto sobre las estatinas podría ser uno de estos".

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