Nada se compara: cómo el intrépido activismo de Sinéad O’Connor ayudó a cambiar el mundo | Documental musical

yon septiembre de 1992, en Times Square de Nueva York, una apisonadora industrial aplastó un camino lleno de CD de Sinéad O’Connor mientras los espectadores vitoreaban y los periodistas filmaban la protesta. Hoy, un edificio que da a la plaza exhibe una enorme foto de la famosa cabeza rapada del cantante. Sus ojos de Bambi contemplan la ciudad y un país más amplio que la vilipendiaba, se burlaba de ella y la prohibía.

Cuando Kathryn Ferguson, directora de un nuevo documental sobre la cantante, se encontró con la imagen mientras caminaba por Manhattan, se detuvo en seco. “¡Ahí está, este monolito!” ella dice. “Lloré. Como un fénix de las llamas, ella está de vuelta”.

En una era en la que tantas figuras públicas son activistas ampliamente aplaudidos, es difícil exagerar cuán solo, valiente y, sin embargo, cuán demonizado estuvo O’Connor. Ni cuán grandes eran las instituciones a las que se enfrentó: la iglesia católica, la constitución irlandesa, los Grammy, el himno nacional estadounidense.

Kathryn Ferguson, creadora de Nothing Compares.

“No era un activismo moderno y de moda”, dice Ferguson, hablando en Zoom desde una habitación soleada y llena de plantas en la costa sur de Inglaterra. “Mucho de eso era muy desagradable. ¿El escándalo de los abusos sexuales en la iglesia católica? Por Dios, Louise, no es algo que la gente quisiera o estuviera lista para escuchar”.

Nothing Compares es una historia bellamente construida e impresionista del ascenso y la caída de O’Connor, de 1987 a 1993, contada en el contexto de la opresión religiosa que la formó y a través de la lente del feminismo actual. Fue una idea que se formó en la mente de Ferguson desde principios de la década de 1990, mientras crecía en un norte dividido, violento y religiosamente reprimido. Irlandadonde la anticoncepción estaba mal vista y el aborto era ilegal.

Para Ferguson y sus amigos adolescentes que crecieron en Belfast, O’Connor en su Doc Martens declarando que la iglesia católica era “malvada” era la única voz pública que “necesitaban absolutamente en ese momento”. Para 2018, el año Irlanda del Norte finalmente legalizó el aborto (tres años después de Irlanda legaliza el matrimonio entre personas del mismo sexo), el legado de O’Connor, para Ferguson, parecía casi olvidado, perdido por los chismes marginales sobre sus problemas de salud mental.

Vio una narrativa que sintió que necesitaba corregir, especialmente para los jóvenes no iniciados. “Siempre me han interesado las historias femeninas revisionistas”, dice. “Muchas mujeres quedan reducidas a notas a pie de página en la historia o son vistas a través de la lente de la ‘heroína trágica’. No podría soportar eso por Sinéad. En Irlanda, la marea ha estado cambiando, pero hasta los últimos siete años, ella fue tan ridiculizada allí como en cualquier otro lugar”.

Nothing Compares resucita al héroe adolescente de Ferguson, entretejiendo hábilmente imágenes históricas de momentos clave en la cultura y la política junto con películas caseras personales, reconstrucciones de paisajes oníricos, fascinantes primeros ensayos de bandas y entrevistas televisivas globales. No hay cabezas parlantes que interrumpan la narración, que está dirigida por O’Connor (de una entrevista de dos días con Ferguson, en Dublín, a finales de 2019), con antecedentes y comentarios de clérigos, relaciones públicas y asociados musicales como Peaches y Chuck de Public Enemy. D.

Una joven Sinéad O'Connor, con pelo y sombrero, casi sonriente, como se ve en Nothing Compares.
Una joven Sinéad O’Connor, como se ve en Nothing Compares. Fotografía: Colm Henry/Showtime

Los testimonios inquebrantables pintan una imagen bastante medieval de la Irlanda en la que creció O’Connor; la iglesia controlando la vida de las mujeres financiera y sexualmente; su madre cometiendo abusos horribles; el joven O’Connor obligado a vivir en el jardín. La música la salvó: “Mi terapia, solo quería gritar” – su rabia se manifestó en la voz de una formidable sirena guerrera. Encontró una familia alternativa en Londres, entre músicos, rastafaris y drag queens, cantando en el escenario del club de Leigh Bowery con un cigarrillo y una lata de cerveza.

Nothing Compares 2U cambió todo. La canción encabezó las listas de éxitos en todo el mundo en 1990; un logro que celebró boicoteando los premios Grammy del próximo año, en protesta por los “falsos y destructivos valores materialistas” de la industria de la música. Para 1992 estaba lista para hacer su declaración definitiva, llamando a la iglesia católica por los presuntos encubrimientos de sacerdotes pedófilos, citando al Vaticano como facilitador.

“Nadie podría hacerme una mierda que no se haya hecho ya”, dice, mientras se desarrolla el metraje: su voz ferozmente hermosa cantando War, un hito antirracista de Bob Marley; la introducción en la cámara de la foto del Papa que había tomado en casa de su madre, ya fallecida; su meticuloso desguace; el comando en el micrófono, “¡Lucha contra el poder real!”; el sereno soplado de velas de iglesia. Podría decirse que es el momento más punk-rock de un artista pop número 1 mundial en la historia. La reacción fue instantánea: amenazas de muerte, boicots radiales, Frank Sinatra deseando “patearle el trasero”, los abucheos en el concierto del 30 aniversario de Bob Dylan dos semanas después.

Una parodia de Saturday Night Live involucró a un comediante que interpretaba a Sinatra junto a una mujer con una cabeza afeitada falsa: “¿Qué pasa, bola blanca?” sonrió el presunto gracioso. “Vamos, columpiate bebé, eres platino, olvídate de la cabeza, ponle una bolsa encima y haz lo tuyo…”

“¡La misoginia, uf!” dice Ferguson. “Y todos pensaron que era hilarante. Tenía 23, 24 años y la gente estaba amenazada. El hombre blanco de América no podía aceptar quién era ella”.

Cuando Nothing Compares se proyectó recientemente en los EE. UU., Ferguson se sintió complacido, especialmente por las reacciones de los jóvenes.

“Estos jóvenes de 15 años de ojos resplandecientes”, dice, “casi sin palabras: ‘¿Cómo es que no sabíamos todo esto sobre ella?’ Se ha convertido en un llamado a las armas accidental, por lo que está pasando en Estados Unidos. [the return of banned abortion], mujeres lidiando con los horrores que enfrentamos como irlandeses. Pero si presionas lo suficiente, las cosas pueden cambio. Irlanda ha cambiado y mucho de eso se debe al activismo colectivo joven y lleno de energía”.

O’Connor fue reivindicado. En 2008 llegó la disculpa pública del Papa por los sacerdotes pedófilos, la primera de muchas. Pero Nothing Compares se mantiene dentro de su enfoque de siete años. Ferguson no cubre la agitación psicológica en curso de O’Connor, ni el suicidio este año de su hijo. Sin embargo, Peaches eleva el legado de O’Connor hasta 2022, describiendo a la cantante en la década de 1990 como “no binaria, interseccional, más allá de lo feminista” y como una pionera en problemas de salud mental. “No estamos diciendo que ella haya influido directamente en todo”, dice Ferguson, “pero sí indirectamente”.

El director asistió recientemente a una proyección de Nothing Compares en Galway, en la costa oeste de Irlanda. “Estaba aterrorizada”, dice ella. “El menor tenía 14 años, el mayor 98. Era tenso, tranquilo. Llegamos a la escena de Saturday Night Live y toda la sala se puso de pie y comenzó a animar a Sinéad. Me eché a llorar. Guau.”

Las últimas palabras deben ir a la propia O’Connor. “Intentaron enterrarme”, dice ella. “No se dieron cuenta de que yo era una semilla”.

Nothing Compares se estrena el 7 de octubre.

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